90% de los mexicanos tienen caries, así puedes evitarlas: UNAM

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Estimaciones señalan que más del 90% de los mexicanos tienen caries, y 70% sufre enfermedad en las encías, dos de los principales padecimientos bucales, según una especialista de la UNAM, quien a propósito del Día Mundial de la Salud Bucodental que se conmemora este 20 de marzo, explica cómo pueden evitarse estas enfermedades.

¿Qué son las caries y las enfermedades de las encias?

Las caries son provocadas por microbios que metabolizan los carbohidratos, lo que produce ácidos que disuelven el esmalte de los dientes, que es un tejido mineralizado, y forman cavidades en los dientes, es decir las caries, asegura Luisa López Osuna, de la Clínica Odontológica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Si esos “hoyos” se agrandan, es decir, si la lesión se vuelve más profunda, puede afectar el tejido nervioso llamado pulpa dental; entonces aparece la molestia que evoluciona a dolor.

En cuanto las enfermedades de las encías, López Osuna señala que la enfermedad periodontal consiste en el daño de los tejidos que rodean al diente, y tiene dos etapas:

  • La gingivitis o inflamación de las encías, la cual es reversible con una buena higiene.
  • La periodontitis, que es un proceso inflamatorio debido a la actividad de las bacterias que provoca la pérdida del soporte de las piezas dentales y su consecuente caída.

Estos padecimientos tienen una serie de complicaciones que impactan por un lado la estética de las personas, sobre todo si se trata de los dientes ubicados al frente de la boca, mejor conocidos como anteriores.

Además de influir en la masticación dificultándola porque no es posible cortar bien los alimentos. En el caso de los molares disminuye la capacidad de moler y comenzar correctamente el proceso digestivo, lo cual puede traer problemas gastrointestinales, asegura la experta, quien señaló que la cavidad oral es la primera parte de la digestión.

¿Qué causa los padecimientos bucodentales?

La principal causa de estos padecimientos es, según la especialista, la falta de higiene, ya que “cuando dejamos de cepillarlos aumenta el número de bacterias patógenas, capaces de producir sustancias que dañan los tejidos dentales”.

Aunado a lo anterior, el tabaquismo y una dieta alta en carbohidratos, alimentos procesados, con demasiada azúcar añadida y grasas, aumenta el número de esos microorganismos que provocan caries o enfermedad periodontal.

¿Cómo prevenir las caries y todas las enfermedades de la boca y los dientes?

La base de la salud bucodental es la higiene, asegura López Osuna, quien destacó la importancia del cepillado dental dos veces al día como mínimo, incluso sin pasta dental, o enjuague bucal.

De esta forma es posible mantener en equilibrio el número de bacterias, toda vez que son necesarias en la cavidad oral para metabolizar la comida.

Otra forma de evitar este tipo de afecciones es tener una buena alimentación, y evitar los alimentos ricos en azúcar, grasas, así como los alimentos procesados, ya que estos dañan los dientes y encías.

A las caries y enfermedades de las encías se agregan los cánceres bucales, manifestaciones del VIH, traumatismos, labio leporino y paladar hendido, además de noma, una grave enfermedad gangrenosa que empieza en la boca y afecta mayoritariamente a niños, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Sin embargo, la mayoría de es estas enfermedades son prevenibles en gran medida y pueden tratarse en sus etapas iniciales, señaló la especialista dental.

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