Cómo el oryx árabe se convirtió en un símbolo de regeneración ambiental en Arabia Saudita

JEDDAH: El oryx árabe, un antílope del desierto nativo de la península, tiene un inmenso significado cultural, como lo demuestran sus numerosas representaciones antiguas de arte rupestre encontradas en toda la región. Y, sin embargo, esta especie distintiva estuvo al borde de la extinción.

El orix árabe ha sido rescatado del olvido gracias a los esfuerzos proactivos de recuperación de la naturaleza de los conservacionistas de Arabia Saudita, revirtiendo el devastador costo que años de caza excesiva y pérdida de hábitat han cobrado a su frágil población.

Si bien alguna vez estuvieron en declive crítico, ahora se pueden encontrar en estado silvestre en toda Arabia, incluida la histórica región noroccidental de AlUla en Arabia Saudita y los confines nororientales del Reino.

Hoy en día, la especie no es sólo un símbolo del patrimonio de Arabia Saudita y Oriente Medio, sino también un símbolo de la renovación medioambiental.

Su número había disminuido dramáticamente en las últimas décadas debido a la caza excesiva, la sequía, el envenenamiento y la invasión del hábitat a medida que la agricultura y los asentamientos humanos se expandieron, privándolos de pastos.

En 1972, cazadores mataron al último oryx árabe salvaje en Omán. Los cazadores han apreciado durante mucho tiempo a los animales por sus cuernos y carne.

Para salvar al orix árabe de la extinción, organizaciones internacionales pusieron en marcha un plan para capturar especímenes silvestres y establecer centros de cría. Una vez restaurada su población, los grupos han sido reintroducidos en sus hábitats originales.

Arabia Saudita ha desempeñado un papel crucial al establecer centros de cría especializados e instalaciones veterinarias para el orix árabe. Muchos han sido reubicados en áreas protegidas que mejor reflejan sus hábitats naturales, para ayudarlos a prosperar en la naturaleza.

La creación de la Reserva Natural Real Imam Turki bin Abdullah en 2018 ofreció un entorno ideal en el que la especie podría multiplicarse. Un programa de reproducción establecido por la reserva en 2021 resultó en un aumento de 60 veces en la población de oryx árabe a principios de 2024.

Los cazadores apuntaban al orix árabe por sus cuernos y su carne, lo que provocó una disminución significativa de su número. (Suministrado)

Abdulmajeed Al-Dhaban, vicepresidente ejecutivo adjunto de operaciones en la reserva, dijo que la resistencia del oryx árabe en su duro hábitat desértico se debe a su bata blanca que refleja el calor y su capacidad de pasar largos períodos sin agua.

De hecho, la especie puede sobrevivir hasta 11 meses sin beber agua obteniendo fluidos del rocío y de las plantas del desierto.

“Los esfuerzos de conservación de la reserva se extienden a través de varios frentes, incluida la colaboración con organismos gubernamentales y comunidades locales para desarrollar regulaciones que protejan al orix árabe de la caza furtiva y el comercio ilegal”, dijo Al-Dhaban a Arab News.

“Las campañas educativas crean conciencia sobre la conservación, y las escuelas y las instituciones locales participan activamente en la educación de las generaciones más jóvenes.

“Se apoya la investigación y el seguimiento científicos para comprender mejor las necesidades del oryx árabe y desarrollar estrategias de protección eficaces. Además, se hace hincapié en el desarrollo sostenible y el ecoturismo para promover el crecimiento de la vida silvestre y proporcionar ingresos a las comunidades locales, fomentando la gestión responsable de los recursos.

“Las asociaciones con organizaciones internacionales mejoran aún más los proyectos de conservación, con las comunidades locales participando activamente en sus programas de implementación y capacitación”.

Mientras tanto, en el noroeste del Reino, la Comisión Real para AlUla trabaja en estrecha colaboración con su red global de socios, incluida la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, para asegurar un futuro para el orix árabe.

“Trabajamos con expertos en el campo para garantizar prácticas de conservación científicamente sólidas, que forman la columna vertebral del enfoque multifacético de RCU para proteger al orix árabe junto con otras especies nativas de animales, incluidas diferentes especies de gacelas e íbices”, Stephen Browne, director ejecutivo de vida silvestre. y patrimonio natural en la RCU, dijo a Arab News.

El año pasado, la RCU llevó a cabo su mayor liberación de animales desde que se lanzó su programa de reintroducción en 2019. A lo largo de cinco fases, 1.580 animales, incluidas la gacela árabe, la gacela de arena, el oryx árabe y el íbice nubio, fueron liberados en las reservas naturales de AlUla.

“Desde entonces, hemos visto nacimientos exitosos de oryx árabe en las reservas naturales de AlUla a medida que las poblaciones crecen y se afianzan en su nuevo entorno, lo que demuestra que nuestros esfuerzos de restauración están dando frutos lentamente”, dijo Browne.

“A medida que se liberan más oryx árabes en la naturaleza y se registran más nacimientos, se espera que las reservas naturales de AlUla puedan sustentar un número cada vez mayor de esta importante especie nativa”.

Estas elegantes criaturas, que alguna vez estuvieron al borde de la extinción, ahora simbolizan la renovación ambiental y el patrimonio cultural de Arabia Saudita y Medio Oriente. (Suministrado)

El resurgimiento del oryx árabe es parte de un esfuerzo concertado a largo plazo por parte de grupos conservacionistas, programas nacionales de reconstrucción y zoológicos para establecer y aumentar lentamente las poblaciones reproductoras antes de su eventual reintroducción en la naturaleza.

“La RCU libera orix árabe en la red de reservas naturales de AlUla como parte de su estrategia integral de reconstrucción que está ayudando a restaurar el equilibrio del mundo natural y revivir ecosistemas que alguna vez estuvieron degradados”, dijo Browne.

“Los equipos del departamento de vida silvestre y patrimonio natural de RCU trabajan según pautas estrictas establecidas por nuestros socios internacionales, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, para garantizar que todos nuestros esfuerzos en la naturaleza sean científicamente sólidos y sigan prácticas de conservación claras”.

Se están reintroduciendo orix árabes en las reservas naturales de AlUla para ayudar a restablecer el equilibrio ecológico. “Hasta ahora se han liberado un total de 250 animales”, dijo Browne. “Se espera que las cifras aumenten a medida que las poblaciones se establezcan y se registren más nacimientos salvajes.

“Identificamos áreas clave con el tipo y cantidad correctos de vegetación para sustentar a los animales recién liberados y para asegurarnos de que no estamos liberando nuevas poblaciones en exceso en un solo lugar.

“El orix árabe tiene requisitos de hábitat bastante específicos. No les gustan los cañones escarpados y las montañas que se encuentran en algunas de las reservas naturales de AlUla y prefieren zonas arenosas más abiertas.

Como resultado de la liberación del oryx árabe, hemos visto cómo las plantas y la vegetación nativas se recuperan y el suelo se restaura”.

Añadió: “Nuestro trabajo de conservación en AlUla se centra en iniciativas inclusivas que involucran a la población local, y a los miembros de la comunidad se les ofrece oportunidades para capacitarse como guardabosques para mantener nuestras vastas reservas seguras y monitoreadas”.

La RCU, con sus programas de gestión sostenible de la tierra, rehabilita sitios degradados, gestiona pastizales y combate la desertificación, apoyando el regreso de especies nativas como el órix árabe.

La bata blanca que refleja el calor del oryx árabe y el hecho de que requiere una cantidad mínima de agua lo hacen ideal para el duro ambiente del desierto. (Suministrado)

Su asociación con la Autoridad de Desarrollo de la Reserva Real Príncipe Mohammed bin Salman ha fortalecido la colaboración en materia de protección de la vida silvestre y regeneración sostenible.

La restauración de hábitats naturales incluye la plantación extensiva de especies nativas de flora, con semillas del banco de semillas y viveros de plantas de la RCU que ayudan a la recuperación a largo plazo de la vegetación en todo el paisaje.

Por lo tanto, la UCR ha desempeñado un papel clave en la reverdecimiento de los valles, wadis y montañas de AlUla, reponiendo el suelo y haciendo que el entorno sea más hospitalario y fértil para los animales.

En las reservas naturales de AlUla, las poblaciones de orix árabe y otros animales se controlan mediante collares conectados por satélite y tecnología de seguimiento. Más de 150 guardabosques, todos procedentes de la comunidad local, realizan patrullas periódicas para garantizar la seguridad de las poblaciones animales.

La gente de AlUla siempre ha disfrutado de una profunda conexión con su entorno natural, dijo Browne. “Nuestro trabajo en curso para regenerar AlUla y restaurar el equilibrio tan necesario en las áreas naturales tiene como objetivo revitalizar este vínculo importante y de larga data con la naturaleza”.

La RCU prioriza la conciencia y el compromiso ecológicos, desde el trabajo de los guardabosques y los esfuerzos para reverdecer las reservas naturales de AlUla con especies de plantas nativas, hasta educar a los agricultores y lugareños sobre los beneficios que las poblaciones de animales salvajes pueden aportar al ecosistema.

En última instancia, dijo Browne, la RCU tiene como objetivo revivir y mantener el entorno natural para las generaciones futuras.

“Compartimos un profundo respeto por las prácticas e ideas tradicionales que han dado forma a las opiniones y principios ambientales de nuestra comunidad”.

Fuente