Los estadounidenses de origen asiático y las poblaciones del sur de Asia están poco estudiados en la mayoría de las investigaciones relacionadas con la salud mental, que van desde informes epidemiológicos sobre el suicidio juvenil, factores de riesgo de enfermedades mentales hasta opciones de tratamiento.

Los proveedores de salud mental están haciendo esfuerzos para cambiar esto al comprender mejor los desafíos que enfrentan los jóvenes asiático-americanos, nativos hawaianos e isleños del Pacífico (AANHPI) y ofrecer intervenciones culturalmente informadas. Apurva Bhatt, MDniño, adolescente y adulto psiquiatra en Stanford Medicine Children’s Health, destaca la importancia de practicar la humildad cultural y mejorar el apoyo a los jóvenes de la comunidad.

¿Qué impacto tiene la cultura en la crisis de salud mental en la comunidad AANHPI?

Los estudios han demostrado que los asiáticos tienen menos probabilidades de acceder a tratamientos de salud mental en comparación con las personas blancas, lo que destaca una disparidad en la necesidad percibida y el acceso a servicios de salud mental culturalmente informados.

La forma en que se enmarca la salud mental dentro de una cultura influye en la forma en que las personas perciben y hablan de sus experiencias, y puede contribuir al estigma y la vergüenza, lo que puede disuadir a algunos de buscar ayuda. El marco cultural de las enfermedades mentales también influye en el proceso de tratamiento de la salud mental, incluido a quién se puede acudir primero en relación con estas experiencias y qué tratamientos se seguirán, buscando primero las opciones típicamente culturalmente aceptables. Además, el estrés aculturativo, que es el impacto psicológico de la adaptación a una nueva cultura, puede aumentar el riesgo de desarrollar una enfermedad mental. El estrés aculturativo puede implicar experimentar conflictos culturales (donde los valores culturales de la cultura original entran en conflicto con la nueva cultura), barreras lingüísticas y discriminación.

Por otro lado, cuando alguien se siente bien arraigado en su cultura y participa en la comunidad de una manera que promueve un sentido de pertenencia, esto puede ser un factor protector contra el desarrollo de algunos trastornos psiquiátricos. Vivir en una comunidad que abraza diversas culturas puede reducir el estrés aculturativo y disminuir el riesgo de desarrollar trastornos de salud mental.

¿Cuáles son algunas de las barreras para la atención de los jóvenes de AANHPI? ¿Cómo pueden los médicos ayudar a derribar esas barreras?

Todavía hay una falta significativa de programas de atención de salud mental para jóvenes culturalmente informados en todo el país. Muchos jóvenes asiático-americanos y del sur de Asia evitan buscar atención debido al estigma y, cuando lo hacen, a menudo se encuentran con médicos que carecen de experiencia en navegar la intersección de la salud mental, la cultura y los factores dinámicos familiares que influyen en la atención.

Los médicos pueden abordar estas barreras practicando la humildad cultural y mejorando continuamente su comprensión cultural para brindar una atención más efectiva e informada. Es fundamental crear entornos donde las personas se sientan cómodas y comprendidas. Eso incluye garantizar que los niños y adolescentes trabajen con proveedores que se parezcan a ellos y comprendan sus antecedentes. Los profesionales de la salud mental pueden mejorar la diversidad de la fuerza laboral al ofrecer una exposición temprana a carreras de salud mental, junto con oportunidades de capacitación y tutoría, para ayudar a incorporar personas de diversos orígenes al campo.

¿Qué se está haciendo en Stanford Medicine para abordar estos problemas?

Trabajar en la comunidad AANHPI es crucial para derribar barreras. stanford CHIPAO, o Communication Health Interactive para padres de adolescentes y otras personas, proporciona una forma más práctica para que los padres aprendan a comunicarse con sus hijos. También hay clínicas especializadas en Stanford Medicine donde contamos con proveedores de diversos orígenes culturales para brindar atención de salud mental interdisciplinaria y culturalmente informada.

¿Qué se debe hacer a nivel industrial para abordar mejor los problemas de salud mental en la comunidad de AANHPI?

Nuestro campo está progresando, pero aún queda mucho trabajo por hacer. Primero, garantizar una financiación adecuada de los programas de salud mental para jóvenes culturalmente informados y financiar programas de formación que recluten a personas de diversos orígenes para mejorar la escasez de mano de obra en salud mental para jóvenes. En segundo lugar, consultar a jóvenes y personas con experiencia vivida de enfermedades mentales a través de grupos asesores puede ser muy útil para diseñar soluciones apropiadas y oportunas. El centros allcove son un excelente ejemplo de cómo los grupos asesores de jóvenes pueden orientar soluciones de salud mental para sus pares. Recientemente, también escuché de jóvenes que quieren más intervenciones y educación sobre salud mental dirigida a padres y cuidadores para ayudarlos a comprender que la salud mental es tratable y dónde las personas pueden acceder a la atención.

¿Qué recomendaciones tiene para los médicos que tratan a jóvenes de la AANHPI?

Lo más importante que pueden hacer los médicos es practicar la humildad cultural y ampliar continuamente su comprensión de las diferentes culturas, valores, creencias y cómo estos diferentes factores impactan la comprensión individual y familiar de las experiencias de salud mental y los enfoques de tratamiento. Luego, los médicos pueden utilizar la toma de decisiones compartida y trabajar juntos con el objetivo compartido de ayudar al joven a sentirse mejor.

Leer más: El Dr. Bhatt analiza cómo apoyar a los jóvenes de AANHPI y sus familias en un Artículo del Psychiatric Times.

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