En mi viaje en taxi desde el aeropuerto Kastrup de Copenhague hasta mi hotel, el conductor me preguntó: “Negocios o placer”, y dije ambas cosas. El itinerario de mi viaje de una semana estuvo lleno de lugares que simplemente tenía que visitar en Copenhague, la capital de Dinamarca, y sus alrededores.

La lista de museos, castillos, palacios, parques y visitas al casco antiguo era mucho más corta que mi lista de restaurantes. Fue una agradable sorpresa para mí que Copenhague sea una meca de la comida con una gran cantidad de opciones: desde tailandesa hasta italiana, desde libanesa hasta india, desde argentina hasta turca y sin mencionar innumerables hamburgueserías, era una lista interminable para un entusiasta de la comida.

La primera parada para aclimatarme a la escena gastronómica del país fue una pequeña panadería danesa llamada Skt Peders Bageri, que decía ser la panadería más antigua de Copenhague, fundada en 1652. Una larga cola a las 8 de la mañana era testimonio de su reputación. La panadería era bastante pequeña y apenas tenía tres mesas para sentarse. La mayoría de los clientes comían mientras estaban parados en el espacio reducido o llenaban bolsas de papel reciclado para llevar. El aroma a canela flotaba por todas partes, y la habitación estaba repleta de bollos llamados snegl, algo así como un rollo de canela danés, y pasteles con diferentes rellenos, que prácticamente volaban de los estantes.

Los bollos venían con dos opciones: helados o azucarados. La cálida masa pastosa, acompañada de diminutos cristales de azúcar, ofrecía a mis papilas gustativas un ligero cosquilleo con cada bocado, y no podía determinar si era la canela o el chocolate escondido dentro de la masa lo que confundía mi paladar de la mejor manera posible.

Mi siguiente comida, un sándwich abierto llamado smorrebrod, tenía el potencial de ser un refrigerio o un plato principal. Se puede servir frío o caliente con varias opciones vegetarianas y no vegetarianas. Para estar seguro, opté por el smorrebrod de pescado. Aunque el pan de centeno oscuro usado para hacer el sándwich estaba bien untado con mantequilla, estaba un poco duro porque estaba hecho con harina de masa madre. Los aderezos incluían arenques en escabeche, queso en rodajas finas, pepino en rodajas, tomate y cilantro como guarnición sobre una base de salsa remoulade. La presentación parecía más obra de un artesiano que de un pastelero. Sin embargo, para los turistas, el pan de centeno entra en la categoría de “sabor adquirido”, ya que la textura y los sabores del trigo integral eran más abrumadores que los surtidos de encima.

El único lugar que había marcado como de visita obligada incluso antes de llegar a Copenhague era Reffen, una calle de comida hecha de contenedores de envío. Ubicado lejos del centro de la ciudad, este polvoriento almacén junto al puerto en un astillero es una recopilación de más de 40 quioscos de comida de todas partes del mundo, lo que lo convierte en la comida callejera más grande de todos los países nórdicos. El lugar cobró vida a primera hora de la tarde y estuvo animado hasta altas horas de la noche, con música, un paisaje escénico del puerto como telón de fondo, bares animados, hogueras y artefactos tradicionales daneses.

Fue una tarea hercúlea elegir qué comer entre esta cornucopia de alimentos. Decidí probar un entrante y un plato principal para saciar la sed de una lista de deseos gastronómicos de distintos continentes tras un rápido peregrinaje a esta meca de la comida.

Norteamérica fue el primer aterrizaje y la pérdida mexicana fue el primero que toqué. Fue difícil decidir entre nachos y quesadillas ya que ambos se veían muy tentadores, sin embargo, no me arrepentí en absoluto una vez que le di el primer bocado a las quesadillas de queso y tomate. Los bordes del pan de tortilla estaban crujientes debido al queso desbordado, y vaya, estaba delicioso. Mis encuentros anteriores solo habían sido con quesadillas bien cuidadas, servidas en un plato de cerámica con salsa a un lado. Esto, sin embargo, era pecaminosamente bueno. La salsa casera que me dieron era ácida y picante, pero tenía un fuerte toque dulce.

El Cuerno de África siempre ha sido una fascinación, por lo que la atracción hacia sus delicias culinarias fue magnética. El plato principal, domoda, estaba a prueba ahora. Conocido como un plato tradicional de Gambia, este guiso de maní sobre una cama de arroz venía con varios surtidos: se podía agregar pollo para hacerlo carnoso, mientras que las zanahorias, las cebollas y las batatas eran las estrellas habituales. El guiso estaba pesado y por lo tanto se equilibraba bien con el arroz blanco. Con un chorrito de limón, la domoda lanza un hechizo picante sobre el paladar y fácilmente podría bautizarse como comida reconfortante.

Según mi celular, el sol se pondría a las 9:12 pm, por lo que no tenía prisa por regresar a mi hotel. No hubo un solo momento de aburrimiento mientras caminaba por el puerto con una brisa fresca, música sonando, el delicioso aroma de las parrillas y un paisaje pintoresco.

Era hora de tomar un refrigerio ligero y el lugar adonde ir era Sudamérica. Un pequeño puesto argentino con una sola gran parrilla fue suficiente para causar una gran afluencia. Pepito, un sándwich de carne fue la elección perfecta de la noche: grandes muslos de lomo de res, filetes de costilla y solomillo de cordero cortados bajo el cuchillo del chef y carbonizados con humo eran simplemente irresistibles.

La baguette estaba rellena con filete en rodajas finas, frijoles negros refritos, cebollas caramelizadas y queso derretido. Estaba un poco duro y masticable y, en mi opinión, un pan más suave hubiera sido una mejor opción. La carne, sin embargo, se estaba derritiendo en mi boca mientras cada componente luchaba por ocupar el lugar central en mi paladar.

Después de todas estas delicias extranjeras, llegó el momento de volver a profundizar en las raíces gastronómicas danesas del país tras una invitación de mi amigo danés Simon Kjeldsen para una comida tradicional danesa.

El lugar fue Christianhavn Faergecafea, una cafetería de ferry de 150 años de antigüedad, conocida por su cocina clásica danesa. El interior rústico, el piso torcido y el bote comedor eran bastante clásicos y mi generoso anfitrión ordenó para los dos.

Para empezar, pedimos un smorrebrod de pescado y aguacate, y para el plato principal, eligió tartaletas de pollo llamadas mormor-mad (que se traduce como comida de la abuela) para mí y pescado frito con mantequilla para él, además de una limonada para el invitado abstemio. Las tartaletas vinieron en pareja y triunfaron desde el primer bocado. Los bordes horneados de la cáscara estaban ligeramente dorados, pero el protagonista era el relleno: trozos de pollo untados con mayonesa, pasta de curry, caldo de pollo y la combinación perfecta de hierbas frescas fue un golpe de gracia.

Un antiguo café junto al canal, comida auténtica, un ambiente sereno, un interior clásico y buena compañía lejos de casa fueron, en efecto, el gran final del viaje.

Sin embargo, como dicen, todo no termina hasta que termina y así sucedió: el pasajero sentado a mi lado abrió una caja grande con galletas caseras horneadas por su mamá y me preguntó si me gustaría probar kammerjunker, una galleta doblemente horneada. ¡Supongo que mi viaje gastronómico por Copenhague aún no ha terminado!

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