Un pequeño punto naranja colocado por el entrenador personal Dion Peak se encuentra en medio del gimnasio SPIRIT Club en Kensington. Peak acompaña a su cliente mientras lentamente rodea el punto mientras sostiene pesas de una libra con ambas manos. Mientras Peak camina a su lado, recuerda a sí mismo y sus propios problemas de equilibrio. Peak, como muchos entrenadores del SPIRIT Club, tiene una discapacidad. Parálisis cerebral.

SPIRIT Club fue creado pensando en la inclusión. En 2012, Jared Ciner notó mientras trabajaba en The Jubilee Association of Maryland que sus clientes, muchos de los cuales tenían discapacidades del desarrollo, no tenían las mismas oportunidades de acondicionamiento físico. Mientras estaba en Jubilee, conoció a Sam Smith, un cliente que también estaba presionando para que se impartieran clases de fitness para personas con discapacidades. Smith, siete veces corredor de maratón y con autismo, se convertiría en entrenador asistente de Ciner y ayudaría a dirigir las clases grupales, descubriendo que podía identificarse con los asistentes, particularmente con los que tenían autismo.

“Definitivamente puedo entender lo que están pasando los clientes (con autismo)”, dijo Smith. “Tengo este entusiasmo natural y, dado que lo tengo, básicamente ayuda a las personas con autismo o discapacidades del desarrollo a sentirse animadas mientras enseño y demuestro los ejercicios”.

Tener personas con discapacidades impartiendo clases de fitness fue un componente clave que finalmente se incorporó al SPIRIT Club cuando se mudó a su propio edificio.

“Puedes ver a alguien con quien quizás puedas identificarte bien”, dijo Ciner. “Siempre es más fácil entusiasmarse con algo cuando puedes identificarte con tu instructor”.

SPIRIT Club también tiene un enfoque único para las clases grupales de fitness. Normalmente, 12 participantes o menos formarían un círculo alrededor del instructor y se presentarían al resto del grupo. Ciner cree que esto crea un ambiente comunitario del que carecen otras clases.

“En muchas clases de ejercicio las personas simplemente se paran en su lugar mirando al frente, y miras la espalda de alguien, al frente y luego todos miran tu espalda”, dijo Ciner. “En lugar de simplemente seguir el enfoque del líder de estas clases (queríamos) construir más una comunidad”.

Rebecca Long ha estado enseñando yoga grupal en SPIRIT Club desde que se mudó a Kensington en 2019.

“No sabía de qué se trataba Spirit Club. Pensé que era solo un pequeño gimnasio hasta que comencé a asistir a las clases y me di cuenta de que la gente aquí no era lo que normalmente vería en una clase de yoga y me sentí bien”, dijo.

Mencionó que, aunque su discapacidad no es tan grave, todavía puede relacionarse con sus alumnos.
“Veo partes de mí misma en todos ellos”, dijo. “De hecho, me ayudó a descubrir más sobre mí mismo debido a todas mis luchas personales con la neurodivergencia y también a todas mis luchas físicas”.

Long tiene TDAH y artritis en uno de los dedos del pie, lo que afecta toda su pierna. Como resultado, no puede realizar ciertas posturas o ejercicios de yoga. También tiene tendones elásticos debido a su neurodivergencia. Aunque sus experiencias no son tan graves como las de sus alumnos, el reconocimiento de rasgos compartidos la ha ayudado a comprender cómo enseñar mejor en su clase.

“Puedo distinguir más o menos el estado de su sistema nervioso y… reflexionar sobre lo que me hace sentir bien cuando estoy en un estado similar, y luego trato de tomar lo que he aprendido al regularme y transmitírselo a ellos. ”, Dijo Largo. “Aprendí a tratar mi propia hipermovilidad mediante el fortalecimiento, lo que me enseñó a dar señales adecuadas para la activación muscular”.

El estilo de enseñanza de Long se ha vuelto más improvisado desde que trabajó en SPIRIT Club y, a menudo, adapta los planes de lecciones para satisfacer las necesidades de su clase. Como resultado, ha visto a sus alumnos sentirse más cómodos.

“Poco a poco (los estudiantes) se dan cuenta de que es un espacio seguro, que no voy a ser estricto con la forma mientras no se lastimen, que siempre hay maneras de adaptarse a que pueden hacer una pose en sus a mi manera”, dijo Long. “Los principales aspectos del yoga son universales e inclusivos. No existe la regla de ‘tienes que tener este cuerpo delgado y flexible’, no existe la regla de ‘tienes que tener una mente más clara’”.

La filosofía de Long de enseñar yoga es emblemática de la cultura inclusiva en SPIRIT Club. Aunque SPIRIT Club atiende principalmente a personas con discapacidad, Ciner menciona que entre el 10 y el 15% de las personas en SPIRIT Club no tienen ningún tipo de discapacidad. Con una posible adición de 2,000 pies cuadrados al gimnasio, para potencialmente agregar horarios de gimnasio abiertos, Ciner espera que SPIRIT Club pueda ser un gimnasio donde personas de todas las capacidades puedan hacer ejercicio juntas.

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