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VALLEJO – Dos densas cuadras del centro de Vallejo cuentan con una variedad de negocios dirigidos por familias de inmigrantes, donde se puede encontrar deliciosa comida mexicana, dulces, regalos importados y trajes de novia en un vecindario que durante mucho tiempo ha sido apodado “Pequeño México”.

Según María Teresa Sánchez, copropietaria de La novia de Berefue la fallecida María Guevara, fundadora de la organización sin fines de lucro. Vallejo Juntosa quien se le ocurrió el nombre Little Mexico para el tramo de Broadway entre las calles Nebraska y Tennessee.

Hace unos 10 años, Guevara fue negocio por negocio alentando a los propietarios a adoptar el nombre y financiar carteles que lo exhibieran. Logró obtener el apoyo de la ciudad y celebró el bautizo de Little Mexico con una fiesta de barrio. Se colocaron pancartas en los postes de luz que bordean las aceras.

Desde entonces, el viento se llevó las pancartas, pero el nombre Pequeño México ha sobrevivido.

Lo que hace que esta zona sea realmente especial es que todos los negocios son administrados por personas que viven en Vallejo y traen auténticas tradiciones mexicanas a la ciudad.

Inaugurado el matrimonio Ubaldo y Marisa Alcázar La Michoacana Vallejo en 504 Broadway en 2006, después de un año difícil esperando que la ciudad aprobara los permisos y hiciera todas las inspecciones.

La Michoacana Vallejo es una paletería (heladería y paletas) y una pastelería/panadería. “Todo lo que ofrecemos lo producimos aquí mismo y horneamos a diario”, dijo Marisa Alcázar. “Todo se hace de forma tradicional, con productos verdaderamente naturales: harina, huevos, mantequilla. Y nuestros panaderos son excelentes”.

“Hasta la carne para las tortas que cocinamos aquí”, añadió Ubaldo Alcázar.

Ofrecen entre 30 y 35 sabores de paletas y 28 sabores de helados, que varían a lo largo del año, porque solo utilizan fruta fresca. Su clientela es diversa y su pastel de tres leches es uno de sus más vendidos.

La empresa ha crecido constantemente hasta alcanzar los 21 empleados. Su éxito habla de la calidad de sus productos. Desde los alfajores (una delicia peruana) que se derriten en la boca y el sabroso pan dulce hasta el jugoso tres leches pasteles, o deliciosas paletas y helados, son el regalo perfecto para los golosos.

“Me siento muy orgullosa de escuchar que la gente reconoce a La Michoacana”, dijo Marisa Alcázar. “Conocen al equipo que trabaja aquí, hablan del negocio como algo positivo para la comunidad, un lugar familiar donde la gente puede venir y encontrar productos que conocen y aman”.

Como todo negocio, La Michoacana Vallejo ha enfrentado desafíos. La pandemia de Covid-19 fue una de ellas. Aunque permanecieron abiertos porque venden productos esenciales como pan y leche, solo podían permitir la entrada de dos o tres personas a la vez. La inflación también los afectó mucho, especialmente el aumento extremo de precios de productos relacionados con la pandemia, como desinfectantes, guantes y mascarillas.

Afortunadamente pudieron capear la tormenta y mantener a todos sus empleados en nómina.

Ahora se enfrentan a diferentes desafíos. Uno de ellos es la apertura de otra panadería en Vallejo con el mismo nombre, lo que confunde a sus clientes, que piensan que se han expandido. Ubaldo Alcázar se apresura a señalar que La Michoacana Plus es parte de una cadena, no un negocio familiar artesanal como el de ellos. Para diferenciarse han cambiado el nombre de su tienda a La Michoacana Vallejo (antes era sólo La Michoacana).

Sin embargo, el cuidado y el orgullo que los Alcázar ponen en sus productos, sus empleados y sus vínculos con la comunidad seguramente los ayudarán a superar este y cualquier otro desafío. “Nuestra mayor satisfacción”, afirmó Ubaldo Alcázar, “es que la gente sale de la tienda contenta con lo que hacemos”.

En la otra esquina de la misma cuadra está Bere’s Bridal en 530 Broadway. Si necesitas un outfit para boda, quinceañera, bautizo o primera comunión, esta es tu ventanilla única. También alquilan esmoquin y venden accesorios, desde zapatos elegantes hasta tiaras.

Las hermanas María Teresa Sánchez y Carmen Sandoval abrieron el negocio en 1998. Comenzaron en un local más pequeño, tres puertas más abajo, como florería. Cuando el negocio no despegó, añadieron vestidos de niña. Poco a poco se fueron ampliando a prendas para todas las festividades. Sus productos más populares son los lujosos vestidos de quinceañera, que van desde $299 para vestidos en oferta hasta $2,500.

Vestidos de quinceañera a la venta en Bele's Bridal.
Vestidos de quinceañera a la venta en Bele’s Bridal. Foto: Isidra Mencos.

Con 25 años en el negocio a sus espaldas, las hermanas han servido a varias generaciones de la misma familia. “Primero viene la madre por su vestido de novia”, dijo Sánchez. “Años después viene por el vestido de quinceañera de su hija y más tarde aún viene a comprar trajes para sus nietos”.

El negocio se ha expandido únicamente gracias al boca a boca. Bere’s Bridal recibe clientes de lugares tan lejanos como Monterrey, Napa, Oakland y todo el condado de Solano. “Tenemos clientes de Redding, que está a tres horas de distancia”, dijo Sánchez. “Ayer tuve una señora que vino de Stockton”.

La inflación ha sido un desafío, ya que la gente tiene menos dinero para gastar, pero Bere’s Bridal sigue fuerte.

El negocio más antiguo de Little Mexico es Mercado La Tapatía Vallejo. Fue fundado por los hermanos Ismael e Ignacio Magallanes a principios de la década de 1980 en un centro comercial en Sonoma Boulevard. Los hermanos lo trasladaron a su ubicación actual en 601 Broadway en 1996.

Julián Magallanes, hijo de Ismael, dijo que la carne fresca es muy popular: la gente la compra para hacer carne asada para sus fiestas, pero La Tapatía ofrece mucho más. Además de todos los productos habituales del supermercado, cuentan con cocina y comedor, por lo que puedes comprar platos mexicanos caseros y comerlos en la tienda.

Julián Magallanes, hijo de Ismael Magallanes, propietario del Mercado La Tapatía Vallejo.
Julián Magallanes, hijo del copropietario del Mercado La Tapatía Vallejo, Ismael Magallanes. Foto: Isidra Mencos.

También albergan un centro financiero. “Puedes cambiar cheques, pagar facturas y enviar dinero a otros países”, dijo el joven Magallanes.

¿Necesitas unos deliciosos aperitivos? La Tapatía lo tiene cubierto. Los contenedores de ceviche, guacamole y salsa recién hechos se alinean en su refrigerador y se venden a precios asequibles, como $5,99 por libra de guacamole.

Así que ahora es posible que hayas elegido carne y postre para una fiesta, y tal vez incluso un vestido festivo. ¿Qué pasa con los regalos? Puedes encontrarlos en Artesanía Tonalá en 529 Broadway.

El propietario Benjamín Aréchiga vendió dulces mexicanos en varios mercados de pulgas durante 24 años. En 2019, dos meses antes del inicio de la pandemia de Covid-19, él y su esposa decidieron abrir una tienda y expandirse a todo tipo de productos tradicionales mexicanos, desde botas, sombreros y vestidos bordados hasta cerámicas y huaraches (sandalias mexicanas).

Se vieron obligados a cerrar durante tres meses mientras seguían pagando el alquiler y sin recibir ni un centavo de ayuda. Aun así, siguieron adelante.

Hace un mes y medio, Arechiga amplió la tienda, adquiriendo otra tienda de al lado. Tras derribar tres paredes, los dos locales parecen uno solo, y le permiten albergar más mercancías. “Me gustaría tener un poco de todo”, dijo Aréchiga, “para que cuando la gente venga aquí encuentre lo que busca”.

Venta de cerámica en Artesanía Tonalá.
Venta de cerámica en Artesanía Tonalá. Foto: Isidra Mencos.

Para ello ha sumado otros productos, como ropa para la construcción y botas de trabajo. Los arreglos florales se venden muy bien en fechas especiales como el 14 de febrero o el Día de la Madre. “Una de mis tías diseña ramos hermosos”, dijo Aréchiga, “y la gente se va dando cuenta poco a poco”.

La tienda realmente tiene un poco de todo, así que si anhelas un sombrero de vaquero, un hermoso huipil (blusa bordada) o una olla de cerámica, puedes encontrarlo aquí.

Little Mexico tiene varias tiendas más familiares, como Seguros Solorios, una farmacia naturista y un restaurante especializado en carnitas. Lo que falta son los carteles que muestran el nombre Pequeño México. Quizás algún día vuelvan a volar con orgullo.

Nota del editor: Las entrevistas se realizaron en español y se tradujeron al inglés.



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