El Museo del Automóvil PetersenLa exposición más reciente, titulada Best in Low, celebra uno de los nichos más impresionantes de la cultura automovilística moderna. Best in Low recibe a los visitantes en la planta baja del museo, debajo de los niveles superiores que albergan Porsche, Ferraris y autos de carreras. Best in Low reúne una enorme colección de lowriders que documentan desde los primeros hot rods que ayudaron a inaugurar el movimiento hasta las creaciones más ornamentadas de la tercera generación actual. familias lowrider.

La noche de apertura de Best in Low también atrajo una reunión de autos de celebración en el techo del garaje de Petersen, donde todo, desde un Honda Acty hasta un Dodge Li’l Red Express, e incluso un par de motocicletas Harley-Davidson se detuvieron al estilo clásico lowrider. En la inauguración, hablé con la curadora invitada, la Dra. Denise Sandoval, profesora de Estudios Chicanos y Chicanos en la Universidad Estatal de California en Northridge, quien ayudó a coordinar los autos, bicicletas, recuerdos y videos que componen la exhibición.

Sandoval también contribuyó a tres exposiciones más pequeñas de lowrider en Petersen, pero para esta exposición más grande, quería adoptar un enfoque diferente.

“Esta cuarta exposición aquí en Petersen realmente se centra en la artesanía de la construcción del lowrider”, dijo Sandoval. “Todos los diferentes aspectos, particularmente el grabado, la pintura, el sistema hidráulico y la tapicería”.

Múltiples pantallas resaltan y educan a los invitados de Petersen sobre cuánto tiempo, esfuerzo y habilidad se necesita para crear estas inmaculadas construcciones de lowrider. Los autos disponibles representan la evolución de las técnicas de pintura, desde guardabarros festoneados hasta acabados y gráficos dulces, además de las telas a rayas trabajadas a mano. Pero algunos de los primeros lowriders que prepararon el escenario para una artesanía altamente estilizada también ayudan a poner en contexto las creaciones más modernas.

“The Black Crow”, un Buick Special de 1937 construido por los hermanos Ruelas, parece mucho más simple que el resto. Aunque hoy en día puede parecer más un hot rod clásico, las ruedas de alambre y la altura de manejo posiblemente establecieron los lowriders como una categoría personalizada después de que Fernando Ruelas comprara el Buick en 1964 y pasara años trabajando en el chasis y el sistema hidráulico.

Un Chevrolt Cabriolet de 1937 apodado “Wanted 37” continúa ese estilo simple en la era moderna y demuestra cómo ciertas familias ven a los lowriders de manera diferente. En este caso, los Tovar se centraron en una carrocería impecable en lugar de modificaciones ridículamente personalizadas en la suspensión y el chasis para lograr una altura de manejo baja y, por supuesto, neumáticos de banda blanca sobre ruedas de alambre perfectas. Las construcciones más modernas revelan un gusto actual por la cultura pop, como Frank Calderón de Salinas y su Chevrolet Special Deluxe de 1942 llamado “Capitán 42”, que está inspirado en el personaje de Marvel, Capitán América.

La evolución del estilo Lowrider

Muchos de los coches de Best in Low están aparcados encima de los espejos, para mostrar el motor cromado y los componentes de la suspensión grabados con temas y motivos. Las motocicletas también encajan en la mezcla, incluida una Harley-Davidson Road King de 2006, ahora conocida como “La Charra”, que Robert Treviño y su hijo pasaron tres años grabando y adornando, y el resultado fue una bicicleta con metal adornado enchapado para el cuadro, las horquillas, brazos oscilantes y más. Los recuerdos distribuidos en Best in Low también respaldan la narrativa de cómo la cultura lowrider se expandió para incluir bicicletas, joyas e incluso maquillaje y carritos para niños.

“Estamos incorporando diferentes elementos como Lowrider revista”, me dijo Sandoval. “Eso jugó un papel muy importante en la celebración de la cultura, en la visualización de la artesanía, además de tener el primer gran espectáculo de lowrider en 1979 aquí en Los Ángeles”.

Un Cutlass Supreme de 1979 construido por Manuel Corbala en la década de 1990 ayudó a lanzar el nivel de complejidad del lowrider a la estratosfera, con una carrocería completamente renovada que ahora cuenta con techos Targa y puertas suicidas, además de un bloque de motor pintado y válvula chapada en oro. cubiertas. “Strictly Business” ganaría Lowrider revistaPremio Lowrider del año tres veces consecutivas entre 1997 y 1999.

Sandoval también se centró en las constructoras, incluso en un automóvil traído de Japón. Takahiko Izawa leyó Lowrider revista en la escuela secundaria antes de fundar Rohan Izawa Art Design, que ahora fabrica una pintura específica llamada IZ Metal que le permitió crear la apariencia de metal en bruto en su Impala de 1958. El grabado de la pintura da como resultado una apariencia tridimensional y brillante que se destaca del cromo más brillante de la mayoría de los otros lowriders de la exposición.

“Es emocionante incluir las diferencias regionales, cómo la cultura y la comunidad realmente se han elevado”, explicó Sandoval, “pero todo comienza con una especie de conversación para los espectadores sobre la artesanía y las construcciones lowrider”.

Recuerdo haber asistido a un espectáculo de lowrider en Bakersfield cuando era niño, viendo los autos andar sobre tres ruedas y rebotar lo más alto posible usando sistemas hidráulicos. Ahora esos componentes hidráulicos (los tanques, las mangueras y los reguladores en los maleteros de algunos lowriders) se han convertido en parte de las construcciones, en exhibición, cromados y grabados como el resto del automóvil. Le pregunté a Sandoval si tenía un favorito en el programa.

“Si sólo pensamos en quién es la reina de este baile de graduación”, respondió, “sería Gypsy Rose. El Gypsy Rose es icónico, está en el Registro Nacional de Vehículos, el único lowrider en ese registro, y realmente marcó el comienzo del lowrider como arte rodante”.

El arte rodante pertenece a un museo, y Sandoval ayudó a montar una de las exhibiciones más divertidas hasta el momento en el Petersen, permitiendo a los visitantes conocer de cerca a algunos de los lowriders más impresionantes de la historia. El espectáculo estará en exhibición hasta la primavera de 2025.

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