Long Beach continúa avanzando en el establecimiento de una Distrito Cultural LGBTQ+ a lo largo del corredor Broadway, aprobando recientemente un plan de mejora estratégica que establece los próximos pasos para el proyecto.

El Concejo Municipal aprobó recientemente el plan, que servirá como hoja de ruta para futuras mejoras a lo largo del corredor que beneficiarían a residentes y empresas, además de honrar la importancia cultural e histórica de la comunidad LGBTQ+ en la ciudad.

“Este nuevo Distrito Cultural es un testimonio de nuestros esfuerzos continuos para crear un ambiente seguro y acogedor que honre las importantes contribuciones y la vibrante historia de la comunidad LGBTQ+ de la ciudad”, dijo el alcalde Rex Richardson en un comunicado. “Long Beach es un lugar de inclusión y la comunidad LGBTQ+ es una parte integral del tejido de la ciudad”.

El Distrito Cultural LGBTQ+ estará ubicado a lo largo de Broadway entre las avenidas Alamitos y Temple, y se extenderá aproximadamente 1,4 millas; Originalmente se propuso ir desde las avenidas Alamitos hasta Junipero pero se amplió en función de la comunidad. El corredor alberga muchos de los bares y espacios queer de Long Beach, así como empresas operadas y de propiedad LGBTQ.

El plan de mejora estratégica es la culminación de casi dos años de amplio alcance comunitario, dijeron los funcionarios, que incluyen talleres públicos, un comité asesor formado por partes interesadas locales, encuestas y más para recibir comentarios durante todo el proceso de planificación.

Las recomendaciones se centraron principalmente en elementos de diseño de espacios físicos y mejoras de infraestructura que serían llevadas a cabo principalmente por los departamentos de Planificación y Obras Públicas, según el plan.

Al preguntarle a la comunidad cuáles son sus principales prioridades para mejoras públicas, agregar árboles, guirnaldas de luces, iluminación de árboles y fachadas, y placas históricas estaban en la parte superior de la lista, dijo la analista de planificación Elise Roberts durante la reunión del Concejo Municipal de la semana pasada.

La comunidad quiere que el Distrito Cultural LGBTQ+ destaque el importante papel del corredor en la historia cultural de la ciudad, añadió Roberts, además de convertirse en un lugar seguro, acogedor, animado e inclusivo. Todos esos aspectos fueron considerados al crear el plan de implementación estratégica.

Otras mejoras en el plan incluyeron murales, arte mural de neón y pancartas de farolas, paseos conmemorativos y decoraciones en las aceras.

Además de las mejoras físicas, hay muchas acciones de programación en las que los miembros de la comunidad y los socios comerciales podrían participar para activar el espacio, como organizar eventos LGBTQ+ nuevos y en curso en el distrito y desarrollar asociaciones comerciales y vecinales hiperlocales, entre otras.

El siguiente paso en el proceso de planificación identificará medidas de implementación específicas para diversos esfuerzos de mejora a lo largo del corredor.

En junio de 2022, el representante Robert García, que era alcalde en ese momento, y la concejal Cindy Allen presentaron una propuesta para la Distrito Cultural LGBTQ+que reconocería oficialmente los vecindarios dentro y alrededor del corredor de Broadway y su lugar en la historia LGBTQ+ de Long Beach al designar el área como distrito histórico oficial, ante el Concejo Municipal.

“El nuevo Distrito Cultural LGBTQ+ servirá como un símbolo importante de inclusión, orgullo y amor en nuestra comunidad”, dijo Allen, ahora vicealcalde, en un comunicado. “El corredor de Broadway es rico en historia y estamos orgullosos de reconocer esta área como un lugar importante y de larga data para que la comunidad LGBTQ+ se reúna y organice”.

El consejo lo aprobó por unanimidad y Long Beach fue sede de su fprimer evento de extensión comunitaria en octubre de ese año. En junio, la ciudad publicó un informe preliminar describiendo varias posibilidades de cómo podría verse el distrito, junto con comentarios iniciales de unos 500 residentes, que llegaron a través de una encuesta y un evento de intercambio de ideas comunitario.

Al final, se recopilaron más de 1.000 respuestas a través de dos talleres comunitarios y dos encuestas separadas, dijo Roberts.

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