Los santos – los brisbane banda que impulsó el movimiento punk en Australia con su hot-wired sencillo debut (Estoy) varado – han anunciado una gira nacional en noviembre con una nueva formación de cinco integrantes, más de 50 años después de sus difíciles comienzos.

Junto al guitarrista fundador Ed Kuepper y al baterista Ivor Hay estará el cantante Mark Arm, de la banda de Seattle Mudhoney. Arm reemplaza al cantante original y letrista principal, Chris Bailey, fallecido en abril de 2022.

Detrás de ellos estará el ex bajista de Sunnyboys, Peter Oxley, un pilar de una de las muchas bandas de gira de Kuepper, y los Aints! Mick Harvey – el solista y ex multiinstrumentista de Nick Cave y Bad Seeds – tocarán la guitarra adicional.

Kuepper y Bailey tuvieron una relación personal tumultuosa después de que la banda se fragmentó tras la grabación de su tercer álbum, Prehistoric Sounds, en 1978. Bailey continuó bajo el nombre de los Saints hasta su muerte, utilizando un elenco de músicos que rotaba sin cesar.

Pero la pareja estaba trabajando junta de manera relativamente amigable en una reedición largamente prometida del clásico álbum debut de los Saints de 1977, también titulado (I'm) Stranded, antes de la muerte de Bailey. La reedición es parte de una caja que recopila los primeros trabajos grabados y en vivo.

Kuepper dijo que experimentó una “complicada variedad de emociones” después del fallecimiento de Bailey. “Sentí una tristeza. No fue totalmente inesperado, y recuerdo haberle dicho a Jude (la esposa de Kuepper) que parecía muy filosófico y que no estaba siendo un gran dolor de cabeza en todos los temas.

“Eso fue inusual para nosotros. No recuerdo si lo dije, pero me preguntaba si estaba bien o no. Supongo que durante el trabajo que se realizó para armar esta caja, solo me concentré en los momentos positivos, los buenos momentos”.

Los Saints se formaron por primera vez en Oxley, un suburbio de clase trabajadora en las afueras de Brisbane, en 1973, tres años antes de que el punk despegara en Inglaterra. El sencillo (I'm) Stranded, totalmente autofinanciado, fue lanzado a mediados de 1976, unos meses antes de que la banda británica The Damned debutara con nueva rosa.

Los Saints se mudaron rápidamente a Inglaterra, donde (I'm) Stranded había tenido un impacto. Otro sencillo, This Perfect Day, resultó en una aparición en Top of the Popsantes de que su sello, EMI, quien según Kuepper los contrató para recuperar credibilidad después de despedir a los Sex Pistols, perdió interés.

El trío original de Bailey, Kuepper y Hay se ha reunido sólo dos veces como Saints desde 1978: un espectáculo único de Brisbane en 2007seguido de una gira nacional a principios de 2009 para el Festival Todas las fiestas del mañanadurante el cual resurgieron las viejas tensiones.

Ni Kym Bradshaw, que tocó el bajo en (I'm) Stranded, ni Alasdair “Algy” Ward, que lo reemplazó en los dos álbumes siguientes de la banda, actuaron en esas reuniones. Ward murió en mayo de 2023.

Arm dijo que estaba “atónito, conmocionado y entusiasmado, todo al mismo tiempo” por haber sido llamado para reemplazar a Bailey. “Es desalentador”, dijo. “Solo espero poder hacerlo de una manera que honre y respete a Chris y a toda la banda”.

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Arm dijo que su primer contacto con los Saints se produjo a través de su segundo álbum, Eternally Yours. “Me gustaba tanto el hardcore que probablemente lo puse y dije: '¿HORNS?'”, dijo, refiriéndose al uso de metales en el sencillo. Conozca su producto – un movimiento radical para una banda de punk en ese momento.

“Es un disco jodidamente increíble… y Stranded también, pero es un disco más completo y directo. Supongo que es punk rock, sólo por la época, pero es algo suyo, porque en cierto modo se les ocurrió, ¿verdad? No era como si estuvieran siguiendo algún tipo de tendencia”.

Arm dijo que hasta ahora solo había intercambiado correos electrónicos con Kuepper. “Ha tratado de tranquilizarme”, dijo. Sin embargo, esta no es la primera vez que Arm ocupa el lugar de otro cantante: hace 20 años, se unió a los miembros supervivientes del MC5, reemplazando al fallecido Rob Tyner.

Si bien Kuepper podría haber tratado de calmar los nervios de Arm en privado, es menos dado a los elogios públicos que el líder de Mudhoney, quien durante mucho tiempo ha expresado su admiración por las bandas de punk australianas, particularmente The Scientists, Feedtime y los psicópatas cósmicos.

Kuepper, por su parte, parecía bastante menos interesado en Mudhoney. “Realmente me gusta su voz, más que la música”, dijo Kuepper, riendo. “No me gusta mucho nada, ¡lo sabes!”

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