Cuando el fotógrafo Clay Patrick McBride conoció a Dolly Parton, la llamó bola de discoteca.

“Simplemente iluminas todo de la manera más espectacular”, recuerda que le dijo McBride. Para romper el hielo, también trajo una caja de fotografías Polaroid que había tomado de las Grandes Montañas Humeantes, su tierra natal en Tennessee.

La sesión de fotos rindió un retrato crudo de Parton literalmente sostenida por su guitarra: una potente metáfora. Fue un punto culminante en la carrera de McBride, quien vive en Rochester y ha pasado más de 30 años fotografiando a algunas de las personas más famosas del planeta.

Jay Z. Metálica. Willy Nelson. Kobe Bryant. Jake Pablo. Y, a principios de este año, para la portada de “Sports Illustrated”, la superestrella de los Dodgers de Los Ángeles, Shohei Ohtani.

“No siempre es necesario cantar y bailar. Pero debes hacerles saber: “Yo soy el artista aquí”. Ahora estás en mi pequeño mundo'”, dijo McBride. “No le digo eso a nadie. Sólo trato de liderar”.

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  • Clay Patrick McBride comenzó su carrera fotográfica en la ciudad de Nueva York en lo que él llama “principios de la Generación X de los 90”, durante el auge de las escenas de hip-hop y rock.

Para McBride, la cámara no toma la fotografía; el fotógrafo lo hace. Después de obtener dos títulos de la Escuela de Artes Visuales de Nueva York, su buen ojo para la iluminación y los atrevidos fondos lo llevaron al frente del aula: comenzó a enseñar en la Escuela de Artes y Ciencias Fotográficas del Instituto de Tecnología de Rochester en 2014.

El fotógrafo completamente tatuado y con mohawk dice que aporta una ventaja al campus de Henrietta que ayuda a llamar la atención de los estudiantes.

“La escuela está llena de doctores y genios, y luego estoy yo, este tipo que viene de las calles sucias de Nueva York y de la parte más vulnerable de la fotografía”, dijo. “Encajo muy bien allí porque no encajo con todo lo que pasa allí”.

La estancia de McBride en Nueva York coincidió con el auge de las escenas de hip-hop y hard rock a finales de los noventa. Se hizo un nombre capturando retratos nítidos de Li'l Kim, Slipknot y GZA de Wu-Tang Clan, quienes en particular apuntaron dos armas directamente a la lente. Trabajó como fotógrafo personal de Kid Rock durante casi dos décadas.

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  • Clay Patrick McBride en su elemento.

Su formidable archivo cuenta con instantáneas nuevas de LeBron James y Norah Jones a principios de la década de 2000, además de estrellas de rock desaparecidas hace mucho tiempo Scott Weiland y Chester Bennington.

Y luego está Jay-Z en una maqueta de la Oficina Ovalrecordando “el presidente John F. Kennedy conversando con su hermano Robert Kennedy, utilizando al presidente Shawn Carter y su hermano pequeño Kanye West”, escribió McBride en las notas a pie de página de la foto.

Ese rodaje de 2004 para “XXL” se ha convertido en un momento de enseñanza.

“Con el paso de los años, mis motivos para tomar fotografías cambiaron”, dijo. “Ahora mi vida se trata menos de mí. Se trata de contribuir a los jóvenes fotógrafos. Se trata de ayudar a las personas a llegar al siguiente lugar”.

Después de llegar inicialmente a Rochester, McBride experimentó lo que llamó “muerte del ego” y consideró lo que quería que le deparara el futuro. “Yo no era Clay Patrick McBride en Nueva York como era”, dijo. “Empiezas a pensar: 'Yo no soy mis logros. No soy este montón de fotografías. No soy los cientos de discos duros que guardo en mi armario'”.

Encontró su camino gracias, en parte, a la docencia. Vive en el centro y disfruta de la diversidad del Mercado Público de Rochester y del Roc City SkatePark, donde le encanta fotografiar y pasar el rato con los niños.

Click para agrandar Entre los muchos tatuajes de Clay Patrick McBride se encuentran las letras en sus nudillos que deletrean

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  • Entre los muchos tatuajes de Clay Patrick McBride se encuentran las letras en sus nudillos que deletrean “STAY GOLD”.

McBride explora la escena local y ha fotografiado a muchos artistas, incluido Sam Snyder, más conocido por el apodo de “Overhand Sam”.

“Es una de las personas más improvisadoras que he conocido”, dijo Snyder. “Se trata más de hacer algo que del elemento comercial. Esa es la actitud punk que mantiene cualquier buen artista”.

El rapero nativo de Rochester, Ishmael, conoció a McBride en The Little Theatre hace años cuando McBride le pidió tomarle una foto. Ishmael aceptó a regañadientes antes de escanear el portafolios de McBride.

Poco después, McBride lo invitó a realizar trabajos fotográficos en Nueva York, incluido uno con el superproductor DJ Khaled. McBride incluso le pidió inesperadamente a Ishmael que rapeara para Khaled al final del rodaje.

“¿Pensar tan bien en una persona como para ponerla con los tiburones y confiar en que no la matarán?” Ismael dijo de McBride. “La gente en esta industria no da. Clay da”.

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  • Clay Patrick McBride preparando una sesión fotográfica de tipografía.

En 2008, McBride se hizo un regalo a sí mismo mientras estaba integrado con Metallica en el Bonnaroo Music & Arts Festival. Mientras corría tratando de capturar la reverencia final de la banda, se dio cuenta de que las condiciones fotográficas no eran óptimas. La multitud estaba demasiado lejos. El rayo no estaba bien.

“Simplemente me detuve y pensé: '¿Qué está pasando ahora mismo?'”, dijo McBride. “Estoy parado en el escenario detrás de mi banda favorita. Frente a ellos hay 80.000 personas. Revisemos eso por un minuto”.

Esa imagen mental podría ser un recuerdo más importante que cualquier fotografía que McBride pudiera haber tomado para una revista. claypatrickmcbride.com

Patrick Hosken es escritor artístico en CITY. Se le puede contactar en (correo electrónico protegido).

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