Una visita a Pittsburgh había languidecido en mi lista de deseos de viaje durante décadas hasta que finalmente hice el viaje el año pasado, gracias a Steel City Freeze. The Freeze es un torneo anual de voleibol juvenil y una tradición de febrero en el que participan mi hijo Ben y el equipo de su club.

Nuestra visita fue casi perfecta, con partidos emocionantes, gran competencia y suficiente tiempo libre para disfrutar de algunas de las atracciones de la ciudad. El único inconveniente fue el viaje, que duró unas seis horas desde nuestra casa en Nueva Jersey. Mientras avanzábamos por una sección congestionada de la autopista de peaje de Pensilvania, miré a Ben y le dije: “Volemos la próxima vez”.

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He aprendido a hacer esas sugerencias en un tono confiado que contradice la naturaleza compleja y a menudo impredecible de viajar en avioneta. Los fuertes vientos, la lluvia helada o cualquier indicio de tormenta invernal podrían arruinar nuestros planes sin previo aviso. Sin embargo, si las cosas salen según lo planeado, es posible que parezca que papá sabe lo que está haciendo. Todo salió bien este año.

Llegar allí

Ben y yo planeamos volar justo después de la salida de la escuela un viernes por la tarde para llegar a tiempo para reunirnos con nuestros compañeros de equipo para cenar. Sin embargo, como de costumbre, una serie de retrasos conspiraron para permitirnos partir al final del atardecer. Autorizado para despegar desde el aeropuerto del condado de Essex (KCDW), me alineé en la pista 22, apliqué toda la potencia y pronto annienuestro Commander 114B, se elevaba sobre los suburbios de Nueva Jersey, girando hacia el norte para evitar la Clase D del cercano aeropuerto de Morristown (KMMU) y dirigiéndose directamente a Pittsburgh.

Al cabo de 15 minutos, el cielo anaranjado justo encima del horizonte se volvió negro y estábamos navegando en la oscuridad, escuchando el tráfico de radio y reconociendo traspasos ocasionales del ATC. También monitoreamos nuestro progreso a través de la inmensidad de Pensilvania basándonos en los grupos de luces que marcan los puntos de referencia en el terreno.

Scranton, Wilkes-Barre y Hazleton, un destino de cross-country en solitario desde mis días de estudiante piloto, desaparecieron rápidamente. Sin embargo, pasar Harrisburg hacia el sur pareció llevar una eternidad. El viento en contra a 6.500 había aumentado a 30 nudos casi directamente en la proa, lo que aumentaba la sensación de trabajo pesado. Aún así, íbamos a un tiempo mucho mejor que los muchos faros abarrotados en la autopista de peaje de abajo.

Ben se había dormido mucho antes de Harrisburg, pero se despertó a tiempo para ver el brillo alentador de Altoona, seguido de cerca por Johnstown antes de que Pittsburgh apareciera delante. Pronto tuvimos nuestra pista a la vista y se nos autorizó a descender y contactar con la torre del condado de Allegheny. Después de apagar miré mi reloj. El viaje duró 2 horas y 30 minutos, lo cual no estuvo mal considerando el viento y mucho mejor que un viaje de seis horas. Recogimos nuestro coche de alquiler y llegamos al hotel antes de que cerrara la cocina. Justo.

El aeropuerto

Hay varios aeropuertos convenientes para Pittsburgh, desde franjas de césped hasta las pistas de 2 millas de largo del Aeropuerto Internacional de Pittsburgh (KPIT). Muchos pilotos de aviación general han considerado durante mucho tiempo que el Aeropuerto del Condado de Allegheny (KAGC) es el punto de acceso más conveniente porque está en la ciudad, cerca de los lugares que los viajeros personales y de negocios desean visitar. Para aquellos que se acercan desde el este, como lo hicimos nosotros, el KAGC es especialmente eficiente porque está a casi 20 millas náuticas del KPIT, escondido debajo de la plataforma Clase B de 4.000 pies del gran aeropuerto.

Inaugurado en 1931, el aeropuerto del condado de Allegheny sucedió a Bettis Field, un aeropuerto desarrollado en la década de 1920 en antiguas tierras de cultivo como parte de la red de correo aéreo en rápido crecimiento. Bettis se convirtió en un cruce de caminos de la aviación que acogió a varios pilotos notables, incluidos Charles Lindbergh y Amelia Earhart. KAGC era el campo principal que daba servicio a Pittsburgh hasta que KPIT abrió sus puertas en 1952. En ese momento estaba claro que el antiguo aeropuerto era demasiado pequeño para atender a las aerolíneas que estaban en camino. Sin embargo, ahora, de pie en la rampa, es fácil imaginar DC-3, DC-6 y otros transportes propulsados ​​por hélice operando allí.

Para comprender la importancia que tenía el aeropuerto, los pilotos de GA deben visitar la terminal art deco original. Típico de las primeras terminales aéreas, el edificio está bellamente decorado pero es increíblemente pequeño para los estándares modernos, sin el espacio necesario para manejar las modernas filas de emisión de boletos y controles de la TSA. Los aviones y el público que volaba eran entonces más pequeños. La Fundación de Historia y Monumentos de Pittsburgh añadió el aeropuerto a su lista de monumentos históricos en 1981.

Cosas para hacer

Pittsburgh es un lugar impresionante, empezando por su geografía. Los famosos tres ríos (Ohio, Allegheny y Monongahela) convergen en el centro, y partes de la ciudad se asientan en lo alto de pendientes pronunciadas y acantilados escarpados. A partir del siglo XIX, los aviones inclinados propulsados ​​por vapor, también llamados funiculares y ferrocarriles de gravedad, se utilizaban principalmente para transportar carbón, pero rápidamente se popularizaron como servicios de pasajeros que conectaban muchas de las comunidades en las cimas de las colinas con los concurridos distritos ribereños de abajo.

Más de 20 funiculares operaron a principios del siglo XX antes de que el número de pasajeros disminuyera gradualmente y se eliminaran la mayoría de las vías. Hoy en día, puedes montar en las pistas restauradas de Duquesne y Monongahela que durante mucho tiempo han brindado acceso directo a los vecindarios de difícil acceso de Mount Washington y Duquesne Heights, muy por encima de la ciudad. Las estaciones de los funiculares en la cima de las colinas ofrecen algunas de las mejores vistas de la zona.

Los visitantes podrían pasar semanas caminando y conduciendo por los numerosos puentes de la ciudad y estudiando sus variados diseños. Con tres ríos que se encuentran en el centro, la red de transporte de Pittsburgh gira alrededor de los puentes. Cualquiera interesado en la arquitectura también podría perderse felizmente entre la amplia gama de estilos de Pittsburgh, donde se pueden encontrar tabernas de estilo colonial entre rascacielos de acero y vidrio y bloques de apartamentos brutalistas.

Los grupos históricos ofrecen numerosos recorridos a pie, en bicicleta y en autobús que pueden brindar a los visitantes dosis concentradas de la rica historia de Pittsburgh en áreas de interés específicas. Un ejemplo es “Fire in the Valley: Carnegie Steel and the Town That Build America”, un recorrido en profundidad por el pasado industrial de Steel City, que incluye sitios de antiguas fábricas y eventos cruciales como la Batalla de Homestead de 1892, un enfrentamiento entre miembros de la Asociación Amalgamada de Trabajadores del Hierro y el Acero y de la fuerza de seguridad de Carnegie Steel.

Hay tanto que ver que quizás quieras organizar tu propio recorrido a pie eligiendo un grupo de puntos de referencia dentro de una distancia razonable. Durante los descansos del torneo de voleibol, me uní a grupos de padres para visitar las tiendas y galerías locales y la vibrante escena de la cerveza artesanal. Nuestro hotel estaba a la vuelta de la esquina del Museo Andy Warhol, una visita obligada para cualquier visitante y un recurso maravilloso para cualquiera interesado en aprender más sobre el difunto artista y nativo de Pittsburgh. Warhol está enterrado en el cementerio católico bizantino de San Juan Bautista en el cercano Bethel Park.

Pittsburgh no es una ciudad pequeña, pero parece que todo está cerca. Sus recintos deportivos se encuentran en la ciudad, todos ellos fácilmente transitables. El estadio Acrisure, donde juegan los Steelers de la NFL, se encuentra en un lugar pintoresco cerca de un paseo frente al río. El año pasado, nuestro hotel en el centro estaba frente al PNC Park, donde juegan los Piratas de la MLB. El PPG Paints Arena es el hogar de los Penguins de la NHL y está situado a pocas cuadras del centro de convenciones donde se lleva a cabo nuestro torneo de voleibol. Nuestro coche de alquiler permaneció estacionado durante la mayor parte de nuestra estancia.

Una cosa en la que debe pensar al planificar una visita a Pittsburgh es cuándo podrá hacer un viaje de regreso. Siempre habrá algo que te perdiste porque se te acabó el tiempo. Incluso si eliges cuidadosamente tus puntos de interés, seguramente encontrarás a alguien que te recomendará una atracción que no habías considerado.

En nuestro caso fue el barrio de Mount Washington, antes conocido como Coal Hill. Después del torneo terminamos pasando horas explorando esta comunidad única y su desafiante terreno. Es el tipo de lugar que impresionó incluso al adolescente Ben, quien tomó docenas de fotografías y siguió preguntando si podíamos caminar un poco más para ver qué había a la vuelta de la siguiente esquina: un pequeño milagro.

Finalmente regresamos al aeropuerto y nos preparamos para otro vuelo nocturno. Había planeado volar antes, pero no podía quejarme porque la parada en Mount Washington fue muy divertida. Como de costumbre, Ben se burló de la linterna frontal que uso cuando hago las comprobaciones previas por la noche. Lo encuentra casi demasiado nerd para expresarlo con palabras, pero yo no volaría sin él.

Salimos hacia la ciudad y disfrutamos de una hermosa vista antes de hacer el giro de 180 grados que nos puso en camino de regreso a KCDW. ATC nos autorizó a pasar por la Clase B y pronto estábamos navegando a 5500 pies. Ben se quedó dormido antes de que aclaráramos el velo del Modo C, dejándome con el zumbido del IO-540 de Annie como compañía. Los vientos de 30 nudos del viernes por la noche también nos acompañaban.

Esta vez sólo en la cola.


(Cortesía: Jonathan Welsh)

Aeropuerto del condado de Allegheny (KAGC)

Ubicación: West Mifflin, Pensilvania

Elevación del aeropuerto: 1.251,5 pies msnm

Horario del aeropuerto: Continuo

Iluminado: Sí, todas las pistas.

Altitud del patrón: 1,000 pies sobre el nivel del mar para todo el tráfico


Esta columna apareció por primera vez en abril de 2024/Número 947 de VOLANDO edición impresa.

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