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Minnesota es, estereotipadamente, mucho más “uff da” que “oom-pah”. Pero una mayor proporción de habitantes de Minnesota dicen tener ascendencia alemana que escandinava.

Hay una razón por la que la cultura y las instituciones alemanas no son tan visibles como sus homólogas escandinavas. Y no es por la Segunda Guerra Mundial, cuando Alemania se asoció con el nazismo y Hitler.

En ese momento, “la cultura alemana en Estados Unidos ya había desaparecido”, dijo Dave Bredemus, un maestro jubilado de St. Paul apasionado por la historia alemana de Minnesota.

La desaparición de la cultura y las instituciones alemanas en realidad se remonta a la Primera Guerra Mundial, cuando los líderes de Minnesota y otros estados reprimieron las manifestaciones de herencia inmigrante en un esfuerzo por imponer la lealtad a Estados Unidos. El sentimiento antialemán, en particular, invadió el estado.

El lector Shane Loney, que tiene ascendencia alemana, se preguntó acerca de la cultura germano-estadounidense que fue borrada después de ver un especial de televisión sobre la historia perdida en Minnesota. Se acercó a Minnesota curiosoel proyecto de informes impulsado por la comunidad del Star Tribune.

“Por razones obvias, gran parte de la cultura alemana se ocultó, por así decirlo, o desapareció”, escribió Loney. “¿Qué establecimientos alemanes de Minnesota, etc., se perdieron?”

La eliminación abarcó desde prohibir la enseñanza de alemán en las escuelas de Minnesota hasta cambiar el nombre de las calles y eliminar el arte público. En el Capitolio del Estado de Minnesota, las autoridades incluso pintaron motivos alemanes. Desde entonces, parte de la cultura alemana ha regresado y el arte del Capitolio fue restaurado. Aún así, las ausencias son sorprendentes, especialmente considerando la otrora floreciente cultura alemana del estado.

La gente de la tierra que ahora se conoce como Alemania comenzó a llegar a Minnesota en grandes cantidades en la segunda mitad del siglo XIX. Algunos fueron expulsados ​​de su tierra natal por motivos económicos, política, o sentimientos contra los católicos y los judíos, dijo Bredemus. Otros se sintieron atraídos por la promesa de tierras de cultivo a través del Ley de propiedad familiar.

Surgieron enclaves alemanes en todo Minnesota, incluidos New Ulm, St. Cloud, Shakopee y St. Paul. Había muchos periódicos en alemán en St. Paul antes de principios del siglo XX, dijo Bredemus, y al menos una docena cervecerías. El alemán se hablaba en muchas escuelas, así como en los servicios religiosos y en las tiendas.

Las cosas empezaron a cambiar a principios del siglo XX. Estados Unidos entró tarde en la Primera Guerra Mundial y declaró la guerra a Alemania en 1917. Pero un contingente nativista comenzó a crecer incluso antes de que Estados Unidos enviara soldados al extranjero. Temían que en una época inestable la diversidad étnica fuera un lastre para Estados Unidos y lanzaron una campaña contra el “americanismo dividido”, escribió Carl Chrislock en el libro. “Perro guardián de la lealtad: la Comisión de Seguridad Pública de Minnesota durante la Primera Guerra Mundial”.

Muchos alemanes estadounidenses instaron a Estados Unidos a permanecer neutral en la guerra, algo que volvió en su contra cuando las relaciones entre los dos países se deterioraron y Estados Unidos finalmente se involucró, escribió Chrislock.

En 1905, el 70% de los residentes de Minnesota nacieron en el extranjero o de padres inmigrantes. La preocupación por el patriotismo era intensa en el estado.

Justo cuando Estados Unidos entró en la guerra, la legislatura estatal estableció la Comisión de Seguridad Pública de Minnesota, un grupo de siete miembros al que se le otorgaron amplios poderes para controlar el patriotismo. Una de las medidas que tomó la comisión fue requerir los no ciudadanos a registrarse y declarar sus propiedades. Los nativistas desconfiaban especialmente de los estadounidenses de origen alemán, a quienes consideraban temido se pondría del lado con el Kaiser en la guerra.

“Si hablabas alemán o hacías algo alemán, eras sospechoso de ser un traidor”, dijo Bredemus. Se presionó a los estadounidenses de origen alemán para que compraran bonos de guerra como muestra de apoyo a los EE.UU. La comisión y sus adjuntos podían arrestar a personas que hablaran alemán y realizaban redadas en salas de billar y otros establecimientos para encontrar “holgazanes” (hombres que no estaban trabajando) o ” slackers” (hombres que no se habían inscrito en el draft).

En Luverne, en 1918, un grupo de hombres secuestraron, batida, alquitranada y emplumada un granjero alemán-estadounidense sospechoso de deslealtad. Posteriormente se le concedió un acuerdo.

Uno de los actos más notorios de la comisión fue su papel en el derrocamiento de funcionarios municipales de Nueva Ulm. Poco después de que se anunciara el borrador, miles de personas asistieron a una reunión en la ciudad. Los funcionarios locales “instaron al cumplimiento (del proyecto) de ley, pero desafiaron la justicia de la guerra y la autoridad del gobierno para enviar reclutas a combatir en el extranjero”. según la Sociedad Histórica de Minnesota.

“Había muchas personas, hombres jóvenes, que vivían en el condado de Brown y que no querían ser reclutados para ir al extranjero porque todavía tenían relaciones cercanas con las familias (alemanas) que habían dejado atrás”, dijo Darla Gebhard, bibliotecaria de investigación de la Sociedad Histórica del Condado de Brown.

En la reunión, “les dijeron: 'Tienes que irte si te reclutan. Lo único que puedes hacer es suplicar que no te envíen al extranjero'”, dijo.

La Comisión de Seguridad Pública recomendó destituir a los funcionarios de Nueva Ulm que hablaron en la reunión. El presidente del grupo, el gobernador Joseph Burnquist, los destituyó de su cargo. El empleador de otro orador fue presionado para obligarlo a renunciar a su trabajo.

Durante esta época, la germanidad visible era un inconveniente. Como resultado, desaparecieron algunos aspectos de la cultura alemana de Minnesota.

Eliminando la cultura alemana

Las ciudades y los condados dieron nuevos nombres a las calles, muchos de los cuales todavía existen en la actualidad. Antigua carretera Schmidt en Eagan se convirtió en Yankee Doodle Road. En los registros preliminares, los residentes de New Ulm que vivían en German Street enumeraron direcciones en Liberty Street, dijo Gebhard, aunque el nombre de la calle no fue cambiado oficialmente.

En 1917, el gobernador Burnquist decidió pintar sobre los motivos alemanes que adornaban las paredes y techos abovedados de la cervecería y comedor del sótano del capitolio, llamado rathskeller. (El rathskeller, diseñado por el famoso arquitecto Cass Gilbert como tributo a la herencia alemana del estado, fue minuciosamente restaurado en 1999).

En 1918, los trabajadores retiraron una estatua de Germania, la personificación de Alemania, del edificio de seguros de vida Germania en St. Paul. La empresa también cambió su nombre a Guardian Life Insurance Company of America.

En una medida que desconectó a los jóvenes de Minnesota de su herencia alemana, la Comisión de Seguridad Pública ordenó en 1917 que los profesores enseñen sólo en inglés. La comisión también enumeró libros que no se podían enseñar, dijo Bredemus, y prohibió a las escuelas enseñar música de compositores alemanes como Bach, Beethoven y Strauss.

¿Y las cervecerías que alguna vez fueron prominentes en lugares como St. Paul? Muchos fueron víctimas de la Prohibición después de la Primera Guerra Mundial. El movimiento de templanza que condujo a la prohibición del alcohol fue impulsado en parte por un sentimiento antialemán y antiirlandés, dijo Doug Hoverson, autor de “Tierra de aguas ámbar: la historia de la elaboración de cerveza en Minnesota”.

El sentimiento antialemán se desvanece

Después de la Primera Guerra Mundial, la Legislatura de Minnesota disolvió la Comisión de Seguridad Pública.

“La crueldad del procedimiento de la Comisión muestra… lo peligroso que es otorgar poder arbitrario incluso a hombres buenos”, escribió el abogado de la Comisión, Ambrose Tighe, en una carta en la que diagnosticaba los defectos del grupo. Señaló su “desvío del principio de gobierno constitucional”.

Para la Segunda Guerra Mundial, había menos cultura alemana visible en el estado y menos escepticismo sobre la lealtad de los estadounidenses de origen alemán.

New Ulm, blanco del sentimiento antialemán en la Primera Guerra Mundial, incluso se convirtió en el sitio de un campo de prisioneros de guerra alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, ubicado en el Parque Estatal Flandrau.

“Siempre me pareció muy quijotesco… que tuviéramos todos estos problemas en 1917, y luego en la década de 1940, cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, nos dieron un campo de prisioneros de guerra”, dijo Gebhard, de la Sociedad Histórica del Condado de Brown. bibliotecario. “Es como, 'Oh, ahora confían en nosotros. Nos están dando prisioneros de guerra para que los vigilemos'”.

New Ulm ahora se anuncia a sí misma como “la ciudad más alemana de América”. El orgullo por su herencia se manifiesta plenamente en el Oktoberfest anual. Otra celebración, Hermannfest, rinde homenaje al enorme monumento germánico que durante mucho tiempo ha vigilado la ciudad: Hermann el Alemán.

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