Ciertamente, quienes visitan la ciudad por motivos de salud siempre serán el foco de atención y cuidado local. Informar a los pacientes y a sus cuidadores sobre todo lo que Rochester tiene para ofrecer cuando pueden salir y divertirse es parte de la misión de Rochester Downtown Alliance, que la directora ejecutiva interina Kathleen Harrington describe como un “híbrido de mejora empresarial”. distrito y una organización comunitaria para promover el comercio y la vitalidad (del centro).

Harrington señala que “somos casi una comunidad de dos economías”. Está la economía de domingo a jueves del tráfico de pacientes, y luego la economía de jueves a domingo de locales y visitantes en la ciudad por razones no médicas. Dado que gran parte de la economía de Rochester se basa en atender a los pacientes y sus cuidadores, dice Harrington, Downtown Alliance trabaja para conectarlos no sólo con hoteles sino también con eventos culturales, la creciente escena culinaria de la región y otras formas de divertirse mientras Estamos en la ciudad.

Mientras tanto, la alianza está intensificando sus esfuerzos para atraer a personas de fuera de la región que podrían encontrar en Rochester un lugar atractivo para visitar, incluso si no tienen problemas de salud. “Estamos empezando a desarrollar nuestra masa muscular en el turismo y a extendernos más allá de nuestras fronteras y de nuestro condado”, dice.

¿Por qué los no pacientes podrían desear visitarnos? Una de las razones son los numerosos festivales de la ciudad. hay Jueves Centro, una serie de verano que reúne música, arte y comida y que atrae a unas 15.000 personas a la semana. También hay encuentros internacionales como el de septiembre. festival latinoorganizado por el local Alianza de chicanos, hispanos y latinoamericanos. Otras atracciones culturales incluyen las cuatro compañías de teatro residentes, el Sinfónica de Rochestery el Conjunto de Artes Corales. La Downtown Alliance también quiere que los no residentes vean a Rochester como “una base de operaciones para disfrutar de la región”, dice Harrington, incluidas las oportunidades de andar en bicicleta, piragüismo y caminatas en el área.

Otro atractivo más es Centro Cívico Mayo, principal sede de eventos de la ciudad. Ha sido sede de algunas convenciones notables, incluidas aquellas para Hardware Unidola cooperativa detrás del Hank de hardware cadena, y el Sólo para Kix cadena de clases de baile juvenil y ropa. Estas organizaciones consideran que el recinto de Rochester tiene las proporciones ideales para sus necesidades, a diferencia de recintos más grandes como el Centro de Convenciones de Minneapolis.

Mayo Civic Center también ofrece otras razones para que los visitantes vengan a Rochester, y una de esas atracciones es la comedia. Poco después de que Joe Ward tomara las riendas en 2019, el Centro Cívico recibió al cómico Jim Gaffigan, conocido a nivel nacional, para dos programas. Ambos espectáculos se agotaron rápidamente.

“Hemos podido agregar prácticamente cualquier comediante con nombre, e incluso algunos sin nombre, y son, con diferencia, nuestros eventos de mayor venta”, dice Ward, el presidente del Centro Cívico. Supone que “eso es indicativo del tipo de trabajo que hace la gente aquí”. Y dado que muchos visitantes de Rochester son pacientes, “les estamos dando una salida para reír”.

Ward afirma que, en comparación con muchos otros monolitos de centros de convenciones, el Centro Cívico de Mayo tiene personalidad. El complejo, que completó una renovación y ampliación de 84 millones de dólares en 2017, “pasó de una serie de tres edificios diferentes a un espacio de 200.000 pies cuadrados, incluido el salón de baile más grande de Minnesota”, dice.

Los espacios son menos cuadrados que los de los centros de convenciones típicos y permiten que entre mucha luz natural. Es más, dice Ward, “estamos tratando de no servir café ni almuerzos de feria”. Esto significa, en parte, trabajar con restauranteros, cervecerías y otros proveedores de hostelería locales.

“Queremos asegurarnos de que exista un hogar para el acceso local”, dice Ward. El carácter cívico del nombre de la instalación “es realmente importante aquí”. Las reuniones centradas en Rochester incluyen Celebrate Rochester New Year's Eve, una celebración gratuita y familiar, y We Have a Dream Celebration, un evento comunitario anual que se lleva a cabo el Día de Martin Luther King Jr..

“Quería crear un evento que pudiera unir a la incipiente comunidad musical de Rochester”.

—Nick Novotny, copropietario de My Town My Music

El Centro Cívico de Mayo también alberga varios Liga de escuelas secundarias del estado de Minnesota (MSHSL) torneos seccionales, que incluyen voleibol, lucha libre y baloncesto masculino y femenino. Además, el complejo del Centro Cívico alberga el Teatro cívico de Rochester y el Centro de arte de Rochester.

Puede que Rochester no esté en el itinerario de la gira de, digamos, Taylor Swift, pero otros eventos musicales están atrayendo a gente de más allá de la región. Un buen ejemplo: el Rochester Thaw, un festival de música anual de un día de duración que se celebra en marzo. Nick Novotny, copropietario de Mi Pueblo Mi Músicauna organización de Rochester que promueve la música local, lanzó el festival en 2019. “Quería crear un evento que pudiera unir a la incipiente comunidad musical de Rochester”, dice.

El Rochester Thaw comenzó siendo pequeño, un evento de un día en el que siete bandas actuaron en un solo lugar. Después de una pausa pandémica, el festival regresó en 2023 más grande que antes, con 30 bandas actuando en seis sedes. Aproximadamente un tercio de las bandas provienen de Rochester. “De esa manera, hay una plataforma realmente grande para los músicos locales”, dice Novotny, quien continúa siendo director del festival.

Los otros dos tercios, que van desde pequeños recién llegados hasta bandas conocidas a nivel nacional, viajan desde todo el estado y el Medio Oeste. Desde su regreso, el Rochester Thaw agotó las entradas ambos años, atrayendo a unos 650 asistentes en 2023 y alrededor de 900 en 2024.

Novotny señala que hay otros eventos musicales en Rochester y sus alrededores que presentan música local. “Pero en términos de tener este tipo de evento en el que vas entre seis etapas durante un solo día, no hay nada que se parezca (al Thaw) en Rochester”, dice Novotny. También es un formato familiar para los fanáticos de la música que han asistido a otros festivales.

“Rochester tiene mucho que ofrecer en términos de escena musical”, añade. “Se está generando mucho entusiasmo. Hay algo para todos: bandas de rock, bandas de country, hip-hop”. También ha habido un aumento gradual y agradable en los eventos internacionales relacionados con la música.

Novotny comparte un consejo tanto para los visitantes como para los locales, y no se trata únicamente de música: “Si no has estado en Rochester un fin de semana antes, ven aquí y ven a ver todo lo nuevo y todo lo que está creciendo. Porque siempre hay algo que hacer”.


Dando forma a espacios, compartiendo historias

Cuando se trata de vitalidad comunitaria, Rochester quiere involucrar a todos en la conversación. DMC ha estado liderando una iniciativa de codiseño comunitario con otros socios locales para crear proyectos, políticas y prácticas equitativas en el diseño y desarrollo de espacios públicos, viviendas, conexiones sociales y otros activos comunitarios en la región de Rochester. La idea es fomentar la inclusión de las diversas comunidades de Rochester durante todo el proceso de diseño y desarrollo, reuniendo a miembros de la comunidad y profesionales de la industria para abordar las barreras culturales y crear una ciudad más equitativa.

Se ha reunido un comité directivo para ayudar a guiar el proceso de codiseño. Hasta ahora, ese proceso se ha utilizado para ayudar a dar forma al parque lineal Discovery Walk en el subdistrito de Discovery Square y fomentar el lanzamiento de negocios propiedad de BIPOC. Se están preparando proyectos adicionales.


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