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  • El cantautor de R&B Sevyn Streeter encabezará el festival Rochester Juneteenth 2024 el sábado 15 de junio.

La primera celebración del 16 de junio en Rochester, celebrada para conmemorar la emancipación de los negros de la esclavitud en los Estados Unidos, tuvo lugar hace 30 años. El festival de este año, presentado por la Comisión Martin Luther King Jr. de Greater Rochester, se llevará a cabo el sábado 15 de junio en el Parque Memorial Dr. Martin Luther King Jr. y busca encontrar un equilibrio entre deleitarse con victorias históricas y enfrentar las injusticias actuales.

Cherri Hawkins, miembro de la Comisión MLK Jr. durante varios años, organizó las festividades locales del 16 de junio por primera vez este año. Dijo que la celebración es una forma de preservar tanto el pasado como el futuro.

“Juneteenth es realmente importante para Rochester porque la ciudad desempeñó ese papel vital en el Ferrocarril Subterráneo, que proporcionó el paso seguro para que los afroamericanos esclavizados escaparan hacia la libertad”, dijo Hawkins. “Pero celebrar el 16 de junio también permite a los descendientes de aquellos ex esclavos que viven hoy en Rochester honrar a sus antepasados ​​y buscar la libertad y la dignidad humana”.

El tema del festival actual es “De 1964 a 2024: 60 años en la lucha por la justicia en Rochester”, que recuerda los disturbios raciales de Rochester de 1964, una respuesta visceral a las crecientes tensiones en torno a la grave desigualdad económica y las violaciones de los derechos civiles. Muchos de estos mismos problemas, incluidas las disparidades raciales con respecto a la vivienda, el desempleo y la pobreza, continúan hoy en ciudades de todo el país, incluso aquí en Rochester.

“Definitivamente queremos tener esos aspectos en mente, además de tener esa gran celebración de la emancipación y el festival, que tiene en cuenta el complejo legado de Rochester y reafirma la necesidad de un activismo continuo”, dijo Hawkings.

El festival propiamente dicho comienza con un desfile a las 10 am que comienza en la intersección de las calles Chestnut y Broad. Se llevará a cabo un tributo al Círculo de Ancianos a las 11 am en el Museo Nacional del Juego Strong, donde la entrada será gratuita junto con el festival. La celebración del 16 de junio continúa hasta las 8 pm e incluye artes y artesanías, vendedores y tambores africanos.

El acto principal es el cantautor de R&B Sevyn Streeter, cuya canción más popular y perdurable es posiblemente “The Way”, que se convirtió en el primer sencillo de la estrella del pop Ariana Grande y ayudó a catapultar su carrera.

“Estás creando algo, ya sabes, específicamente para que alguien viva con él y viva en él por el resto de sus vidas”, dijo Streeter. “Desde ahora hasta el fin de los tiempos, Ariana cantará 'The Way'. Es una canción que está ligada a su legado, por lo que te sientes un poco como un arquitecto, y creo que eso es genial”.

Si bien el Juneteenth es una ocasión para celebrar, bailar y disfrutar de una gastronomía de calidad; Streeter señaló que es importante reconocer el verdadero significado de la festividad.

“Es el día en que descubrimos que realmente éramos libres”, dijo. “Sólo quiero venir y difundir alegría”. rochesterjuneteenth.com

Daniel J. Kushner es escritor artístico en CITY. Se le puede contactar en (correo electrónico protegido).

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