El artista habla con Dazed sobre ser encasillado como artista punjabí, cómo involucrar a la próxima generación y el éxito de su nuevo evento. serie, ekta

Cuando el productor y DJ Yung Singh se hizo famoso con el lanzamiento de su garaje Punjabi Miembros de Shuffle n’ Swing mezcla En 2020, había poco reconocimiento de la influencia de la diáspora punjabí en la música dance. “La industria de la música realmente solo hablaba de artistas blancos que comenzaron a hacer dos pasos y pre-bloqueo de garaje”, recuerda. “Yo estaba como, ‘espera, ¿qué pasa con nosotros?’ Hemos estado haciendo esto durante años”.

Después del éxito de la mezcla de Singh, los actores de la industria, desde periodistas hasta promotores, sólo “lo contactaban cuando querían centrarse en la música del ‘sur de Asia’”, a pesar de que Singh se veía a sí mismo creando mezclas de baile variadas con influencia punjabí. En respuesta a la marginación de los artistas del sur de Asia, Singh ha estado labrándose su espacio en la corriente principal desde entonces. Más recientemente, tocó en un set repleto de éxitos punjabíes como “Jatt Diyan Boliyan” ante grandes multitudes en Coachella.

Singh siempre ha estado trabajando duro para promover su sonido variado que se basa en las comunidades y géneros con los que creció. Fueron momentos virales como el suyo. Sala de calderas de Melbourne 2022 donde realmente mostró su capacidad de adaptación improvisada, arriesgándose espontáneamente con una melodía de la jungla (“Todos ustedes listos para Dis”por YU QT) que enloqueció a la multitud. “Lo único que realmente quería hacer al comenzar ese set era no tocar en ningún garaje punjabi”, dice. “Sabía que si lo hacía, me encasillaría aún más”.

Ese set, recuerda, empezó a “romper todos los estereotipos y casilleros en los que la industria musical intentaba meterlo”. Para Singh se hizo más evidente que, si bien un DJ no debería tener que educar, sentía una abrumadora responsabilidad de hacerlo. Con su influencia, el artista se dedica a dejar las cosas claras sobre las narrativas falsas que rodean la historia de Punjabi y la persecución sikh y a desmantelar los estereotipos peyorativos provenientes de dentro y fuera de la comunidad del sur de Asia.

Sus pasiones convergen en su proyecto más reciente, ekta, una serie de eventos que pretende generar impacto mucho después de que salga el sol. Al incorporar los sonidos de sus raíces punjabíes y las muchas avenidas que conforman la música dance, espera que el evento “(alimente) su propio arte” y “(beneficie) a la comunidad”. Al trabajar únicamente con personas que “están en esto por las razones correctas”, el equipo de Singh está creando un nuevo espacio sobre el arte musical y la defensa social, evitando calificarse a sí mismos como otra noche del “sur de Asia” que no honra las diversas identidades internas. el subcontinente y su diáspora.

Asistí a la noche inaugural de Ekta en Fabric a principios de marzo. Banderas que decían “Por la Cultura” colgaban del techo y el olor a incienso flotaba en el aire. La charla en la zona de fumadores giraba en torno a la devoción de la multitud por la causa, y la mayoría de los asistentes habían viajado por todas partes para quedar atrapados. Tras el éxito del evento, me reuní con Singh en un tranquilo bar del Soho para hablar del futuro de Ekta y el trabajo que realiza más allá de las cubiertas.

¿Cómo te sientes acerca de la primera serie de Ekta?

Yung Singh: La respuesta hasta ahora ha sido fenomenal. Se podía sentir la energía y la emoción durante la noche. Pero todavía estaba estresado. Al principio estábamos un poco preocupados de que pudiéramos tener un público que no tuviera a todos los demás artistas en la alineación, porque es una alineación muy variada en términos de sonido. Pero afortunadamente las tres salas estuvieron llenas durante toda la noche. Todos los DJ se divirtieron mucho. Sus comentarios también fueron sorprendentes. También recibieron mucho de la multitud. Así que sí, muy bueno.

Cuéntanos sobre Ekta, ¿el significado detrás de la palabra? ¿Y hacia dónde quieres llevar el proyecto?

Yung Singh: La palabra Ekta significa unidad en punjabi y otros idiomas del sur de Asia. El logo incorpora el símbolo ‘ek’. Los punjabis con los que he hablado han dicho que es una palabra muy significativa y poderosa. Para las personas que no son punjabíes ni del sur de Asia, creo que es una palabra genial que parece y suena futurista. Quería que Ekta fuera súper auténticamente punjabi y hiciera referencia a mi cultura, pero también accesible a otras personas, que es de lo que se trata mi sonido.

Realmente quiero que sea una experiencia multisensorial completa. Para que las personas intervengan y se sientan como si estuvieran en un planeta diferente. A menudo nos perdemos pensando que el sonido y la música son buenos. Tengo todo un conjunto de imágenes basadas en esta idea de un Punjab futurista si el colonialismo nunca hubiera existido, un universo alternativo con gráficos en movimiento alucinantes basados ​​en algunos patrones que mi mamá y mi abuela hicieron en los años 70.

“Es cuando hay intersecciones entre diferentes culturas y sonidos que se obtiene esa magia” – Yung Singh

¿Cómo hiciste para seleccionar las diferentes vibraciones de cada habitación?

Yung Singh: Realmente quería que apareciera un grupo demográfico amplio que estuviera en muchas escenas diferentes, porque eso es lo que crecí escuchando. Me aseguré de que cada habitación tuviera una vibra diferente para que la gente pudiera explorar y encontrar nuevos artistas.

Realmente quiero que la música punjabí se generalice, que más personas que no son punjabíes vengan a los eventos punjabíes. Es cuando hay intersecciones entre diferentes culturas y sonidos que se obtiene esa magia. Ves folk punjabí en dub, reggae, jungla y hip-hop, y es una combinación perfecta. Mucho de eso provino de los punjabíes que asistían a eventos de doblaje y reggae. Se convirtió en la banda sonora de muchos de los movimientos juveniles asiáticos por los derechos civiles en los que los punjabíes fueron pioneros. También está el otro lado, donde muchos artistas jamaicanos o negros fueron influenciados por sonidos del Punjab y el sur de Asia.

Incluso Timberland se inclinó mucho hacia ese sonido. Missy Elliott’Ponte loco‘ está construido completamente a partir de instrumentos punjabi. ‘Rihanna’Pon De Replay‘ y el de Sean Paul ‘Estar ocupado‘ probó una artista punjabi llamada Bibi Swarn Noora. Provienen del paquete de muestras ‘Deepest India’ de la compañía Zero G. Muchos de los primeros productores de jungla, drum and bass enjuagaron esos paquetes. Es salvaje. Algunos tipos volaron a la India y grabaron a un grupo de personas. Esos artistas originales en realidad no recibieron regalías. 25 años y pico después, pensamos: ‘¡Joder, esa era una canción punjabi!’ Imagínese cuánta inspiración puede obtener alguien que no es punjabi al asistir a un evento como este y escuchar algo.

¿Cómo fue el proceso de implementación de todos esos pequeños detalles que alegraron la noche, desde la quema de incienso hasta las banderas de ‘Por la Cultura’?

Yung Singh: Estresante. Tengo más banderas gigantes por venir. Algunos de ellos en realidad estaban redirigiendo la atención a las protestas de los agricultores que estaban ocurriendo ahora, que fueron una gran inspiración para Ekta. Uno de los lemas de las protestas de los agricultores en 2020 significa “viva el trabajo y la unidad de los agricultores”, para promover la solidaridad de la clase trabajadora. Los sikhs estaban a la vanguardia de todo, luchando para proporcionar una red de seguridad a la mitad de la población. Punjab y Haryana suministraban entre el 60 y el 70 por ciento de todos los alimentos de la India. La tierra está siendo trabajada hasta los huesos y las técnicas agrícolas (extranjeras) envenenaron la tierra.

(Los sikhs) intentaron crear conciencia sobre esto en los años 80. Fueron golpeados por el genocidio porque fue visto como un movimiento separatista, en lo que eventualmente se convirtió debido al genocidio. No se produce una limpieza étnica genocida sin una demonización previa de la comunidad. Los estereotipos habituales son que somos violentos, agresivos, al revés. Es importante para nuestra comunidad tener a alguien que realmente hable en su nombre y también llame la atención sobre el hecho de que algunos de nuestros mayores opresores no son necesariamente personas blancas en Occidente, sino personas de color en Oriente. Mucha gente que no es punjabi simplemente no entiende eso.

¿Cómo califica la infraestructura dentro de la comunidad de la música dance para iniciar debates más amplios sobre temas sociales?

Yung Singh: Definitivamente la infraestructura está ahí. Es sólo que la voluntad a menudo no lo es. La gente siempre habla de “hacerlo por la cultura” y la comunidad, pero no hay sustancia. No debería tener que (decir) ‘no uses la palabra surasiática’, porque no tiene sentido. El sur de Asia alberga a dos mil millones de personas. La gente quiere ser custodios de una cultura que ni siquiera pueden nombrar. Por ejemplo, la muestra de ‘Mueve tu cuerpo‘Originalmente proviene de un poeta punjabi sufí. Bulleh Shah desde el siglo XVII. Tenemos siglos de historia detrás de nosotros y la gente, incluso en nuestra propia comunidad, no se molesta en nombrarnos apropiadamente.

Ahora sólo trabajo con gente que está en esto por las razones correctas. Eso lo ves con el nivel de esfuerzo y amor que se pone en las cosas. Con Ekta, la gente realmente aceptó todo. Son dos años de convertir esa responsabilidad en resultados. La gente realmente aprecia la autenticidad y la voluntad de arriesgarse y defender lo que es correcto.

También eres franco en cuanto a asegurarte de que la influencia punjabi en la danza o incluso en la música convencional no pase desapercibida. Como haces eso?

Yung Singh: Algunas de las canciones de speed garage y garage más importantes de esa época fueron de artistas punjabíes que vendieron más discos e hicieron más giras globales que cualquier artista de garage o de referencia de esa época. Pero hasta el día de hoy, a pesar de todo el trabajo que he hecho, incluido un documental completo con el Ministerio de Sonido sobre la influencia punjabi, se ha pasado por alto su importancia. Los periodistas sólo nos contactan cuando quieren centrarse en la música del sur de Asia. En realidad, es una parte muy importante de la música británica y punto.

Saqué la mezcla de garaje punjabi porque crecí escuchando todo eso. La industria de la música solo hablaba realmente de artistas blancos que comenzaron a hacer dos pasos y pre-bloqueo de garaje. Yo estaba como, ‘espera, ¿qué pasa con nosotros?’ Hemos estado haciendo esto durante años.

¿Qué pasa con tu exploración de una variedad de épocas musicales?

Yung Singh: Recibo mensajes que dicen “a mi mamá le encanta tu sala de calderas” o “estoy viendo tu sala de calderas con mi abuelo”. Las generaciones mayores entienden lo que estoy haciendo. Muchos de ellos crecieron yendo a raves diurnas y escuchando música de la selva, pero tal vez no sientan que los niños aprecian eso tanto como cualquier cosa que esté sonando hoy. Realmente quería que la gente, especialmente los niños que quizás no tengan un gran conocimiento de la cultura, la música y el idioma punjabí, dijeran: ‘abuelo, ¿qué significa esto? ¿Cuál es el significado?

¿Se siente responsable de ayudar a educar a las personas con la plataforma y la influencia que tiene?

Yung Singh: Esa es la razón por la que puse esos recursos en mi sitio web. Incluso si es para niños pequeños que necesitan encontrar una manera de volver a involucrarse con su cultura de una manera que tenga sentido para ellos. (Los niños de segunda generación) a veces pueden sentirse avergonzados al intentar hablar punjabi o no saber adónde ir. Necesitaba curar cosas, porque eso es lo que hago con mi set. Si voy a reclamar la cultura en la camiseta, necesito hacer algo por la cultura. No quiero que sea sólo una declaración vacía.



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