Las cosas han cambiado ahora. Para los gobiernos, así como para las empresas y los hogares, la esperanza es que el nuevo dinamismo no resulte ser un capricho.

Pero también deben garantizar que los beneficios de un crecimiento más sólido lleguen a todos los rincones de la economía y mejoren los niveles de vida. Tanto Portugal como Grecia tienen una salario mínimo eso es menos de 1.000 euros al mes, según muestran las cifras de Eurostat.

No abordar esta cuestión podría fomentar el tipo de descontento de los votantes que ya se observa en gran parte de Europa.

En las últimas elecciones al Parlamento Europeo, hubo avances para los partidos populistas y de extrema derecha en Alemania, Francia e Italia, las tres economías más grandes. Si eso conduce a una mayor incertidumbre sobre la política y las políticas, es una amenaza a la estabilidad que los inversores y las empresas necesitan ver en la región.

En España, el partido de extrema derecha VOX añadió escaños, mientras que el de Portugal Chega También logró avances después de sus buenos resultados en las elecciones nacionales de principios de este año.

El crecimiento económico en todo el sur de Europa está impulsado en parte por el turismo y un aumento de visitantes posterior a la pandemia, pero no es el único factor. Un año de duración operación de limpieza también ha puesto a estas economías sobre una base más sólida.

“La incertidumbre para Grecia y el resto de los países del Sur ya ha desaparecido”, afirmó Nikos Vettas, director general de la Fundación para la Investigación Económica e Industrial de Atenas. “Esto no significa que todavía no quede mucho por hacer. La ausencia de incertidumbre, sin embargo, es el factor más importante, ya que en el pasado ahuyentaba al capital y al trabajo”.

Grecia, por ejemplo, perdió una cuarta parte de su producción durante una crisis que duró una década y su carga de deuda se disparó.

Pero el año pasado el país recuperó su grado de inversión y su relación deuda/PIB cayó al nivel más bajo en más de una década. En una señal de cómo han cambiado las direcciones, Francia fue degradado por S&P Global Ratings el mes pasado.

El ratio de deuda de Portugal también ha seguido una trayectoria descendente en los últimos años, excluyendo el impacto de la pandemia, después de haberse disparado a niveles insostenibles.

Grecia, por ejemplo, perdió una cuarta parte de su producción durante una crisis que duró una década y su carga de deuda se disparó.

Pero el año pasado el país recuperó su grado de inversión y su relación deuda/PIB cayó al nivel más bajo en más de una década. En una señal de cómo han cambiado las direcciones, Francia fue degradado por S&P Global Ratings el mes pasado.

El ratio de deuda de Portugal también ha seguido una trayectoria descendente en los últimos años, excluyendo el impacto de la pandemia, después de haberse disparado a niveles insostenibles.

“Cuando llegué a Portugal no pasaba nada”, dijo la diseñadora de moda Ana Penha e Costa, que regresó de Brasil en 2014 después de trabajar en una tienda de ropa en Río de Janeiro.

A pesar de que Portugal se estaba recuperando de una profunda recesión y luchaba por reducir el desempleo récord, decidió montar su propio negocio de ropa en línea. Dos años más tarde, Penha e Costa abrió su primera tienda física en el centro de Lisboa.

“Hoy el 80% de nuestros clientes son extranjeros”, afirma este hombre de 36 años. “Lo estamos haciendo muy bien”.

En Grecia, Moschos Olives se está expandiendo ya que sus instalaciones actuales están a su máxima capacidad. Se aplica a un fondo de la UE pospandemiaconocido como RRF, para volverse ecológico, instalando paneles solares y reemplazando carretillas elevadoras por modelos eléctricos a partir de este verano.

Las posiciones fiscales también siguen siendo un riesgo, pero el trabajo realizado durante la última década está dando sus frutos. Incluso cuando el Banco Central Europeo redujo sus programas de compra de bonos, que alguna vez fueron un enorme salvavidas, los diferenciales de los bonos se mantuvieron en general bajo control.

Las preocupaciones de los inversores que dominaban el mercado de bonos hace una década se han desvanecido.

Italia sigue siendo un caso atípico en esta historia, una economía más grande que está rezagada respecto de sus vecinos del sur de Europa y que ha hecho menos progreso fiscal.

“Para los cuatro (Italia, Grecia, España y Portugal) hay ciertas cosas que son ciertas, como una renovada sensación de estabilidad financiera y la estabilización de los diferenciales de los bonos”, dijo. Valentina Meliciani, profesor de economía aplicada en la Universidad Luiss de Roma. “Pero cuando se trata de crecimiento económico, existen algunas diferencias. Italia no ha podido estabilizar su deuda”.

Si bien el turismo masivo y la manufactura más barata siguen siendo una gran parte de las economías del sur de Europa, también existe un impulso para avanzar hacia áreas de mayor valor, como los servicios biotecnológicos. Refleja la comprensión de que no hay ningún beneficio en quedarse quieto.

Mónica Sada llevaba varios años asesorando a latinoamericanos ricos en Nueva York sobre cómo invertir su dinero en JPMorgan y Deutsche Bank. Sufriendo problemas de piel y frustrada con los tratamientos disponibles, regresó a España para montar su propio negocio.

La empresa de belleza, Unicpielvende cremas para el cuidado de la piel y dispositivos tecnológicos, como una mascarilla facial LED, a clientes adinerados en Medio Oriente y otros lugares.

Los ingresos se han duplicado anualmente y las exportaciones representan la mayor parte de las ventas, según la empresa.

La forma en que Sada aborda su negocio es un microcosmos de la imagen que España, junto con Grecia y Portugal, quieren proyectar.

“Los años que trabajé en la banca me enseñaron disciplina y vivir en Nueva York me abrió la mente”, dijo Sada. “Administro mi empresa con prudencia, con el objetivo de crecer de manera constante y muy rentable”.

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