“En la economía de la atención, cualquiera que intente conectarse con una audiencia debe tratar el tiempo del usuario como el recurso fundamental”.
-Jakob Nielsen

Para cualquier negocio en la economía actual impulsada por la atención, ocupar un “espacio en los estantes” mental es clave para el éxito y el crecimiento. Especialmente empresas del sector del entretenimiento. Que tus clientes piensen y hablen de ti es literalmente oro puro cuando se trata de ganar más dinero.

Es por eso que cada titular que ves sobre la WNBA de hoy es música para los oídos de la liga, ya sea positivo o negativo. ¿Caitlin Clark está siendo perseguida en su año de novata? ¿Angel Reese recibe iguales llamadas u oportunidades? ¿Es Kate Martin realmente la mejor alumna novata de Iowa en la liga hasta ahora? ¿Es Cameron Brink realmente el mejor novato de la clase hasta ahora? ¿Es la súper historia Alissa Pili una de las diez mejores novatas de este draft?

Y esas son sólo las historias de novatos. Aja Wilson línea de estadísticas históricasel ritmo inicial de Breanna Stewart hacia otro MVP, el ritmo de Alyssa Thomas hacia un merecido primer MVP, y ¿Nneka Ogwumike o Brittney Griner continuarán resucitando sus carreras?

Las diez historias cruzaron mi servicio de noticias espontáneamente en mi reciente escaneo de “deportes” desde la vista de 10,000 pies, cruzando “Historias destacadas” en aplicaciones como The Score, The Athletic y ESPN. Los clics y las búsquedas de millones de personas han impactado lo que ellos pensaban que yo también querría ver. Así como la llegada de Lionel Messi a la MLS devolvió la vida a una liga que buscaba titulares y atención, la llegada de algunos de los jugadores más populares que la liga haya conocido se ha traducido en nueva atención. Nuevo “espacio mental” entre los fanáticos ocasionales de los deportes de la WNBA que no ha ocupado nadie en el pasado excepto sus fanáticos más dedicados.

Con esta atención, la liga ya ha cambiado inmediata y drásticamente las economías de los equipos y jugadores al iniciar la nueva temporada. Los jugadores disfrutan de vuelos chárter y nuevos beneficios con la nueva escala de efectivo que fluye hacia la liga. Titulares y ojos que parecen seguir cada movimiento que hacen las estrellas, especialmente la clase de novatos que atrajo toda esta atención en primer lugar.

Los datos detrás de esa atención tampoco son solo vapor, ya que el concurso de la semana pasada entre Indiana Fever de Clark y Chicago Sky de Reese obtuvo más de un millón de espectadores. Ese fue el quinto partido televisado por la WNBA esta temporada que superó la marca del millón, y el debut de Clark en la liga superó los dos millones. ¿La cantidad de veces que la liga había excedido ese millón antes de este año? Cero, en 22 temporadas. Este año, incluso los partidos transmitidos a nivel regional entre equipos con nombres de jugadores que no siempre son tan reconocibles atraen regularmente una audiencia de alrededor de 300 o 400 mil, y los juegos televisados ​​a nivel nacional terminan con una audiencia promedio cercana a 800 000, frente a los 600 000+ del año pasado. Para poner esto en contexto, puede que no sean los números que la NFL, la NBA o incluso las Grandes Ligas de Béisbol arrojan en promedio por juego, pero están muy en línea con o superior lo que tanto la MLS como la NHL atraen habitualmente a la televisión. También es un orden de magnitud superior a los totales anteriores de la WNBA, que podría ser el boleto dorado de la liga.

Con los promedios de audiencia en constante aumento, los dólares comerciales, de marketing y de patrocinio, como es de esperar, se están alineando justo detrás. Totales de contratos, anuncios de patrocinio e incluso bonos sorpresa convertirse en el forraje que alimenta el motor de interés que genera todas estas miradas puestas en la WNBA. A medida que el drama de todas estas historias realmente ve la luz del día, y unos cuantos millones de clics después, las mujeres simplemente ven un poco más de sol social, con un efecto que todavía parece estar creciendo como una bola de nieve. De repente, muchos más consumidores tienen la oportunidad de ver cuán atractivo es el juego que está jugando la WNBA.

Ah, por cierto, esa última parte es la mejor y, sorprendentemente, la parte a la que tan pocas de todas estas piezas de atención terminan llegando. Estas mujeres juegan un estilo de baloncesto impresionante y cohesivo, al menos los equipos que ganan. Aún mejor, es muy divertido de ver. Muchos de los equipos más exitosos de la liga en los últimos años jugaban un estilo de pelota muy similar al estilo actual de los Denver Nuggets, ya que muchas de las mejores jugadoras de la WNBA aprendieron las habilidades de todas las posiciones en la cancha, al igual que Nikola Jokic. hizo. Verás a los jugadores rotar en todas las posiciones de la cancha y un énfasis en que el equipo dé primero el balón se correlaciona con la victoria. Si bien la temporada es más corta y los puntajes son más bajos, casi todos los equipos de la liga juegan algunos aros muy convincentes, y los novatos que llaman la atención se encuentran entre los mejores en algunos de los aspectos más importantes del juego.

Reese y Brink ya han demostrado ser tan formidables a la defensiva como lo habían demostrado a nivel de la NCAA. Martin ha demostrado ser una parte ya invaluable de uno de los mejores equipos de la liga. Y Clark sigue siendo simplemente brillante, incluso cuando encuentra su camino a través de algunos tipos de golpes y moretones.

Ya sea que todas las historias hayan sido positivas o no, si la liga ha hecho lo mejor que pudo en el marketing de todas sus nuevas estrellas, si mucha de esta atención se debía antes de este momento y tantas otras cuestiones… ahora es el momento en que la atención ha venir. Afortunadamente, en este momento, los ojos, los corazones y los espacios en los estantes parecen estar pegados. ¿Podrá la WNBA aprovechar este momento para convertirse en la liga femenina más popular de Estados Unidos, si no a nivel mundial? Sólo el tiempo lo dirá, pero al observar, no apostaría contra ninguna de estas mujeres.

La economía de la WNBA ha crecido debido a una atención que se debía prestar hace mucho tiempo. Esperamos que sea sólo el primer peldaño de la escalera.

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