La deslucida demanda de los consumidores está surgiendo como otro factor que está estancando a la segunda economía más grande del mundo y está impulsada por una tendencia demográfica que no muestra signos de reversión, dicen los economistas.

El gobierno ha estado tratando de impulsar el consumo reduciendo la tasa de ahorro, pero no ha tenido éxito porque ese aumento sólo podría lograrse aumentando los ingresos de los hogares y fortaleciendo la red de seguridad social, escribió en un artículo inédito el investigador de la Universidad de Wisconsin-Madison, Fuxian Yi. informe que compartió con Semana de noticias.

La tasa de ahorro promedio de China entre 2018 y 2022 llegó al 45 por ciento en comparación con el 23 por ciento en el resto del mundo, dijo Yi. noticiask: un desafío que tiene sus raíces en el cambio demográfico en un país de más de 1.400 millones de habitantes en el que la proporción entre personas en edad de trabajar y jubilados está disminuyendo.

Ventas al por menor de bienes de consumo., un indicador clave de la demanda interna, aumentó sólo un 2,3 por ciento en abril, según la oficina de estadísticas de China. Esto fue 1,5 puntos porcentuales menos de lo que pronosticaron los economistas en una encuesta de Reuters y el aumento más pequeño desde diciembre de 2022.

Se registró un aumento del 3,1 por ciento en marzo y del 5,5 por ciento en los dos primeros meses de 2024. China combina los datos de enero y febrero para tener en cuenta las largas vacaciones del Año Nuevo Lunar.

Las ventas minoristas se habían mantenido estables con un crecimiento interanual de más del 7 por ciento antes de la llegada del COVID-19. Desde el breve repunte observado a principios de 2023 después de que Beijing abandonara sus estrictas medidas de “Covid cero”, el crecimiento de las ventas no ha logrado alcanzar los niveles previos a la pandemia, salvo en los últimos tres meses de 2023.

Pese a todo, Pekín se muestra optimista.

“El mercado de consumo fue un área relativamente positiva de la economía durante el primer trimestre”, afirmó Sheng Laiyun, subdirector de la oficina de estadísticas de China. dijo a los periodistas el mes pasado. “Desde la perspectiva del consumo de los hogares, la atención se centra principalmente en la compra de bienes de consumo procesados”, afirmó.

La embajada china en Estados Unidos no respondió de inmediato a solicitudes de comentarios.

Los economistas dicen que el debilitamiento del crecimiento del gasto de los consumidores se debe en parte a PorcelanaLa política de un solo hijo, que comenzó en 1980 y terminó en 2015 cuando el país lidiaba con una caída de la tasa de natalidad.

Por un lado, condujo a una disminución en el número de niños y a una menor tasa de dependencia (la proporción de dependientes con respecto a los adultos en edad de trabajar).

Una generación de hijos solteros, un alto desempleo juvenil y los grandes gastos asociados con el matrimonio pesan sobre el poder adquisitivo de los chinos. El demógrafo Fuxian Yi dice que sólo aumentando los ingresos y mejorando la seguridad social…


Ilustración fotográfica de Newsweek/Getty

Creciente población de edad avanzada

“Los niños y los ancianos no producen sino que consumen. Las comparaciones entre países y dentro de China a lo largo de los años muestran consistentemente que la tasa de dependencia total está correlacionada positivamente con el consumo de los hogares como porcentaje del PIB”, dijo Yi.

“Obviamente, la generación de hijos únicos tampoco puede mantener a sus padres en su vejez”, dijo Yi.

Estos no han sido los únicos problemas demográficos que han afectado el consumo. La política del hijo único y el aborto selectivo de las niñas han provocado alrededor de 35 millones más hombres que mujeres.

Los altos precios de las novias y las expectativas sociales, como que el novio sea propietario de una casa, también pesan sobre el potencial de gasto de las familias con niños varones. “Incluso hay un dicho popular en China que dice que ‘el poder de consumo de los hombres no es tan fuerte como el de los perros'”, dijo Yi.

Otro factor en juego es la caída que ya dura varios años en el sector inmobiliario de China. La propiedad representa más de dos tercios de la riqueza de los hogares del país.

Desempleo juvenil también está frenando el consumo.

La oficina de estadísticas de China dejó de informar esta estadística durante seis meses después de la tasa de desempleo del 21,3 por ciento para jóvenes de 16 a 24 años publicada en junio pasado. Los informes se reanudaron en diciembre, pero con un nuevo método de cálculo que excluía a los desempleados rurales y a los que habían abandonado la búsqueda de empleo por frustración.

Yi dijo que si bien los ingresos de los hogares han ido creciendo, se han quedado rezagados con respecto al crecimiento del PIB.

Si Beijing aumentara lo suficiente los ingresos de los hogares, podría expandir la clase media con el beneficio adicional de absorber el exceso de capacidad industrial con el aumento del consumo interno, dijo.

Esto también podría impulsar las relaciones comerciales con Estados Unidos al aumentar las importaciones estadounidenses, lo que serviría para mejorar los vínculos políticos, dijo.

Durante sus viajes a China el mes pasado, el Secretario del Tesoro de EE.UU. Janet Yellen y el Canciller alemán Olaf Scholz criticó el apoyo del gobierno chino a la industria por lo que dicen es un exceso de capacidad. China lo niega.

El Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales ha estimado que el gobierno chino gasta más del doble en subsidios industriales que Estados Unidos, lo que dice que esto da a las empresas chinas una ventaja injusta.

La semana pasada, el presidente Joe Biden mantuvo los aranceles de la era Trump sobre importaciones chinas por valor de 300 mil millones de dólares, mientras tarifas de senderismo sobre nuevas categorías por un valor total de 18 mil millones de dólares refleja las tensiones comerciales en curso. El unión Europea ha iniciado investigaciones antidumping sobre lo que considera un exceso de productos chinos.

“China necesita aumentar sustancialmente el consumo interno, lo que significa aumentar el ingreso disponible de los hogares, así como inversiones aseguradas a largo plazo en gasto social, para que los hogares, particularmente los de niveles de ingresos bajos a medios, puedan sentirse seguros al gastar”, Steve Tsang , dijo el director del Instituto SOAS China de la Universidad de Londres. Semana de noticias previamente.

Si Xi no ordena a su gobierno que se centre más en estimular el crecimiento, el consumo interno y la distribución del ingreso, “China no podrá aumentar el consumo interno lo suficiente como para impulsar y sostener el crecimiento interno”, añadió Tsang.