WASHINGTON (AP) — Los empleadores estadounidenses agregaron 272.000 puestos de trabajo en mayo, una aceleración respecto de abril y una señal de que las empresas todavía tienen suficiente confianza en la economía para seguir contratando a pesar de las tasas de interés persistentemente altas.

El fuerte crecimiento del empleo del mes pasado reflejó la durabilidad de la economía estadounidense impulsada por el consumo. Dado que los hogares del país continúan gastando de manera constante, muchos empleadores han tenido que seguir contratando para satisfacer la demanda de sus clientes.

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La tasa de desempleo subió a un todavía bajo 4%, desde el 3,9%, poniendo fin a una racha de 27 meses de desempleo por debajo del 4%, dijo el viernes el Departamento de Trabajo. Esto había igualado la racha más larga desde finales de los años 1960.

Es probable que el presidente Joe Biden señale el informe de empleo del viernes como una señal de la sólida salud de la economía bajo su administración. El presunto candidato republicano, Donald Trump, ha centrado sus críticas a las políticas económicas de Biden en el aumento de la inflación, que según las encuestas todavía pesa mucho en la evaluación de la economía por parte de los votantes.

El sólido aumento del empleo del mes pasado sugiere que la economía debería seguir expandiéndose a un ritmo constante. Un mercado laboral saludable normalmente impulsa el gasto de los consumidores, el principal combustible de la economía. Algunas señales recientes de debilidad económica han generado preocupaciones de que el crecimiento esté fallando. El informe de empleo de mayo podría ayudar a mitigar esas preocupaciones.

Aún así, a los defensores de la inflación de la Reserva Federal les gustaría ver que la economía se enfríe un poco mientras consideran cuándo comenzar a recortar su tasa de referencia. La Reserva Federal aumentó drásticamente las tasas de interés en 2022 y 2023 después de que la vigorosa recuperación de la recesión pandémica provocó la peor inflación en 40 años.

La inflación anual ha disminuido al 2,7% según la medida preferida de la Reserva Federal, aún por encima del objetivo del 2% de la Reserva Federal. Con el tiempo, una reducción de la contratación podría frenar los aumentos salariales y ayudar a controlar por completo la inflación. El presidente Jerome Powell ha dicho que la Reserva Federal necesita una mayor confianza en que la inflación está regresando de manera sostenible a su objetivo antes de reducir los costos de endeudamiento.

Cuando la Reserva Federal comenzó a aumentar agresivamente las tasas, la mayoría de los economistas esperaban que el salto resultante en los costos de endeudamiento causara una recesión y llevara el desempleo a niveles dolorosamente altos. Sin embargo, el mercado laboral ha demostrado ser más duradero de lo que casi nadie había predicho. Aun así, los estadounidenses siguen en general frustrados por los altos precios, una fuente continua de descontento que podría poner en peligro la candidatura a la reelección de Biden.

Una razón clave por la que la economía sigue produciendo un sólido crecimiento neto del empleo es que los despidos se mantienen en mínimos históricos. Sólo 1,5 millones de personas perdieron sus empleos en abril. Esa es la cifra mensual más baja registrada (fuera del período pico de la pandemia) en datos que se remontan a 24 años atrás. Después de luchar durante varios años para cubrir puestos de trabajo, la mayoría de los empleadores se muestran reacios a despedir trabajadores.

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