WASHINGTON (AP) — En la campaña electoral, al presidente Joe Biden le gusta asestar un duro golpe a las empresas estadounidenses.

El demócrata dice a los votantes que las empresas deberían pagar más impuestos y culpa a muchas empresas de impulsar precios más altos al avivar la “codicia” y la “contrainflación”.

Pero durante los últimos meses, altos funcionarios de la administración Biden también han intensificado su contacto con los directores ejecutivos y otros líderes corporativos, preguntándoles qué necesitan. El esfuerzo invade el terreno de la comunidad empresarial que el expresidente Donald Trump, presunto candidato republicano, considera su territorio.

Ambos candidatos quieren transmitir a los votantes de cara a noviembre el mensaje de que pueden trabajar con los empleadores, incluso si el electorado ferozmente dividido ha dejado a muchas empresas recelosas de tomar partido político públicamente.

El discurso del equipo de Biden a los líderes empresariales es más o menos así: Creemos que a la economía le está yendo bien, pero queremos saber de ustedes cómo podemos impulsar la inversión.

“Saben que siempre serán escuchados”, dijo Lael Brainard, directora del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca. “Somos pragmáticos. Les solucionamos los problemas”.

BIDEN Y TRUMP SON AMBOS NEGOCIOS DE CORTEJO

El jueves, Trump presentará su caso ante la Business Roundtable, una asociación de más de 200 directores ejecutivos, sobre por qué la economía sería mejor si regresara a la Oficina Oval.

Biden también fue invitado a presentarse, pero estará en Italia para una cumbre de líderes mundiales del Grupo de los Siete. El jefe de gabinete de la Casa Blanca, Jeff Zients, ex director ejecutivo, intervendrá y presentará la visión del presidente al grupo.

Biden ha buscado durante mucho tiempo equilibrar los intereses de las empresas y los trabajadores, moderando sus críticas a las empresas al señalar que, como exsenador de Delaware, proviene del “capital corporativo del mundo”.

Trump, por su parte, pulió su reputación como promotor inmobiliario multimillonario y ha comercializado de todo, desde cursos educativos hasta filetes y corbatas, además de tener a su homónimo Trump Media & Technology Group cotizando en el mercado de valores.

Después de haber recortado los impuestos corporativos durante su mandato y prometido recortar las regulaciones, Trump ha conseguido el apoyo de multimillonarios de Wall Street como Stephen Schwarzman, quien lo llamó un “voto por el cambio”.

El Washington Post informó que Trump ha pedido a los ejecutivos de la industria petrolera que le ayuden a financiar su campaña, dadas las ganancias que su administración les produciría, un informe que la campaña de Trump dijo que era falso.

Trump ha descrito la economía estadounidense como horrible a pesar de la baja tasa de desempleo del 4% y el aumento del mercado de valores este año. Su argumento resuena en gran medida entre los votantes debido al aumento de la inflación en 2022, que ha dejado a muchos adultos estadounidenses pesimistas sobre la economía.

La portavoz de la campaña de Trump, Karoline Leavitt, dijo que “tanto los líderes empresariales como las familias trabajadoras están ansiosos por el regreso de estas políticas de sentido común”, como los recortes de impuestos, la desregulación y el aumento de la producción de petróleo y gas natural.

LO QUE LOS CEOS DICEN A LA CASA BLANCA

Los principales asesores de Biden escucharon una visión sobre la economía diferente durante su contacto empresarial con la que Trump está impulsando. Los funcionarios de la administración dicen que los directores ejecutivos con los que se han reunido están generalmente satisfechos con el desempeño del mercado de valores y de la economía en general, ya que la inflación ha disminuido sin la recesión que algunos temían.

Los líderes empresariales estadounidenses, según el equipo de Biden, están buscando formas de sostener el crecimiento: no hay suficientes trabajadores calificados para cubrir los puestos disponibles. Es necesario simplificar los permisos gubernamentales. Y en general están de acuerdo con la presión de la administración para renovar una exención fiscal corporativa para gastos de investigación y desarrollo.

Varios funcionarios de la administración Biden dijeron que los líderes corporativos también expresaron preocupaciones sobre Trump, a pesar de que las discusiones entre la Casa Blanca y el director ejecutivo no han sido específicamente sobre las elecciones de noviembre. Los aumentos de aranceles defendidos por Trump podrían alterar las relaciones con los socios comerciales y perjudicar los ingresos corporativos. Las acciones y los bonos podrían caer si Trump intenta imponer control sobre agencias políticamente independientes como la Reserva Federal o socava el estado de derecho que ha sido la base del capitalismo estadounidense.

El mayor acercamiento por parte del equipo de Biden se produjo a instancias de Zients. El jefe de gabinete reunió a otros seis altos funcionarios en una cena en febrero con el objetivo de implementar una estrategia para hablar más con los directores ejecutivos y sus predecesores.

Cada funcionario acordó hablar con 10 directores ejecutivos. A finales de abril, los miembros del grupo habían conversado con más de 100. El contacto llevó a que Biden se reuniera con ocho directores ejecutivos en mayo, incluidos los directores de United Airlines, Marriott, Xerox, Corning y Citigroup.

El subsecretario del Tesoro, Wally Adeyemo, dijo que salió de las conversaciones más plenamente consciente de cómo se superponen los temas. Las políticas de energía renovable de la administración fueron esenciales para construir los centros de datos utilizados para la inteligencia artificial, por ejemplo.

Adeyemo dijo que la administración ha tenido cierto éxito en reducir el papeleo federal necesario para obtener permisos, reduciendo los tiempos de procesamiento que podrían prolongarse durante dos años. Y dado que algunos programas de fuerza laboral están perdiendo fondos vinculados a la ayuda federal de la era de la pandemia, la administración está viendo si las empresas pueden hacerse cargo del financiamiento.

La administración está esgrimiendo un argumento general de que sus planes son mejores para el crecimiento general, lo que a largo plazo es bueno para las ganancias.

“Una de las cosas que no hacemos es fingir que vamos a estar de acuerdo con la comunidad empresarial en todo”, dijo Adeyemo. “Queremos comentarios y continuaremos hablando con ustedes”.

LA CARRERA PARA MEJORAR LAS HABILIDADES DE LOS TRABAJADORES

En la reunión de Biden, personas familiarizadas con las conversaciones dijeron que Brendan Bechtel, director ejecutivo de Bechtel Group, una importante empresa de construcción, destacó la escasez de trabajadores calificados. Como las empresas no pueden contratar a todas las personas que necesitan, algunas tienen que renunciar a negocios de maneras que limitan sus ingresos.

Las cifras del Departamento de Trabajo muestran que en este momento hay aproximadamente 1,5 millones más de puestos vacantes que personas desempleadas que buscan trabajo. Y como las vacantes de trabajo quedaron sin cubrir durante el año pasado debido a la falta de trabajadores, las empresas han retirado sus puestos. Las empresas manufactureras, por ejemplo, tienen 516.000 puestos de trabajo disponibles, frente a los 647.000 de hace un año.

La escasez refleja tanto el fuerte mercado laboral como décadas de políticas educativas que favorecieron a las universidades, descuidando a menudo la necesidad de profesionales como electricistas, plomeros y soldadores. El porcentaje de hombres de entre 25 y 54 años en la fuerza laboral ha caído durante décadas y revertir esa tendencia podría hacer que millones de personas regresen al mercado laboral.

“En Estados Unidos, entramos en una mentalidad de universidad para todos y otras formas de desarrollo de habilidades fueron degradadas”, dijo Harry Holzer, economista de la Universidad de Georgetown.

La Secretaria de Comercio, Gina Raimondo, ha convertido en una prioridad atraer a más mujeres a la construcción y el éxito de la financiación de los esfuerzos de su departamento para reactivar la fabricación nacional de chips de computadora podría depender de tener una gran reserva de trabajadores capacitados. Dijo que la solución del problema depende de mayores alianzas con las empresas que contratan.

“Hay que empezar por los empleadores, lo que puede parecer poco intuitivo”, dijo Raimondo. “Vas a la empresa y averiguas a quién van a contratar, con qué salario y con qué habilidades”.

Raimondo vio el problema en términos económicos, ya que el crecimiento sería más lento si las empresas carecieran de trabajadores cualificados. Pero también lo ve como una cuestión cultural y política. Los votantes deben sentirse optimistas de que tienen caminos hacia la clase media, una de las promesas que hizo Biden cuando buscaba un segundo mandato.

“La gente empieza a perder la esperanza cuando siente que no hay lugar para ellos en la economía”, dijo Raimondo.

Fuente