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El nuevo gobierno laborista prevé la peor situación económica desde la Segunda Guerra Mundial

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El nuevo gobierno laborista prevé la peor situación económica desde la Segunda Guerra Mundial

El nuevo gobierno del Partido Laborista británico apuesta por un plan económico inspirado en “Bidenomics” revertirá más de una década de deriva económica y aumentará los niveles de vida estancados sin requerir gastos que superen el presupuesto.

Como Presidente BidenEl primer ministro Keir Starmer promete un gobierno más activo que su predecesor del Partido Conservador, así como inversiones en energía verde y políticas industriales que promuevan la fabricación nacional.

Pero Starmer, que tiene previsto reunirse con Biden en la Casa Blanca el miércolesHeredó una economía que muestra las tensiones de más de una década de tumulto político, inversión empresarial inadecuada y planificación gubernamental esclerótica. También carece de una fuente de efectivo disponible.

El clima económico representa “el peor conjunto de circunstancias desde la Segunda Guerra Mundial”, Rachel Reevesla primera mujer canciller del Tesoro, o ministra de Finanzas, dijo el lunes. Ajustados a la inflación, los salarios prácticamente no han cambiado desde 2007, según el Centro de Desempeño Económico, un instituto de investigación. El alemán promedio es ahora un 20 por ciento más rico que el ciudadano típico del Reino Unido.

“El Reino Unido no se encuentra en una situación de solución rápida. La mayoría de la gente cree que va a llevar casi una década ver mejoras sustanciales”, dijo David Page, jefe de investigación macroeconómica de AXA Investment Managers en Londres. “Pero creo que ahora también hay una esperanza, y es diferente, de que podamos verla surgir en los próximos 10 años”.

Reeves se apresuró a subrayar esta semana la urgencia del desafío, al calificar el crecimiento económico de “nuestra misión nacional” y decir que “no hay tiempo que perder”. Pero se ha comprometido a obedecer las reglas fiscales informales que limitarán la capacidad del Partido Laborista para gastar libremente, dada la carga de deuda del país. Su objetivo es utilizar cantidades modestas de dinero público para atraer capital privado.

Según los economistas, las raíces de los problemas económicos de Gran Bretaña se encuentran en el débil crecimiento de la productividad. Equipar a los trabajadores para que produzcan más bienes por hora es la clave para expandir la economía y elevar los niveles de vida, y es lo que ha faltado en el desempeño reciente de Gran Bretaña.

El trabajador estadounidense típico produjo el año pasado un 23 por ciento más que su homólogo británico. Esa diferencia se había más que duplicado desde 2007. Los trabajadores franceses y alemanes también superan a los británicos.

La productividad británica aumentó de manera sostenida durante casi tres décadas, pero se ha estancado desde la crisis financiera de 2008. La austeridad gubernamental y las crisis políticas recurrentes que siguieron a la Gran Recesión desalentaron a las empresas a invertir para hacer más eficientes a los trabajadores, dijeron los economistas.

En los Estados Unidos, inversión de las empresas ha aumentado en más de un tercio desde 2016, casi siete veces el aumento en el Reino Unidosegún las estadísticas del gobierno.

“¿Qué significa eso? Significa que se trabaja con equipos obsoletos y en menor cantidad”, dijo Rob Wood, economista jefe para el Reino Unido de Pantheon Macroeconomics en Newcastle upon Tyne.

La pandemia —y los recortes presupuestarios del gobierno que dejaron al Servicio Nacional de Salud con escasez de personal— también afectaron la productividad. 754.000 personas más en edad de trabajar Según un análisis de la Cámara de los Comunes, ahora hay menos personas inactivas que antes de la pandemia. Muchos se encuentran entre los más de 6 millones de británicos que esperan ver a un médico, según el Asociación Médica Británica.

Los problemas de Gran Bretaña son el legado de años de interacción entre decisiones públicas y privadas. El sector de servicios financieros del país, excesivamente grande, se contrajo tras la crisis de 2008, lo que hizo que fuera más difícil conseguir crédito que en otros lugares.

El gobierno enfrentó la crisis con una “era de austeridad”, que dañó los servicios públicos y limitó el crecimiento económico.

“Hemos aprendido que la austeridad pública también destruyó al sector privado. Necesitamos invertir”, dijo David Blanchflower, profesor de economía en el Dartmouth College, que formó parte del comité de política monetaria del Banco de Inglaterra antes de la crisis de 2008.

El Brexit —la decisión de 2016 de abandonar la Unión Europea— y su implementación consumieron a tres primeros ministros a lo largo de casi una década y continúan ensombreciendo la economía.

La construcción de barreras comerciales contra su principal socio comercial reducirá la economía del Reino Unido en un 4 por ciento y dejará tanto las exportaciones como las importaciones aproximadamente 15 por ciento menos que si el país hubiera permanecido en la UE, según la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria, una agencia oficial.

La inestabilidad gubernamental ha sido un impedimento para el crecimiento. Desde 2010, Gran Bretaña ha tenido cinco primeros ministros, siete cancilleres, nueve ministros de gabinete para empresas e innumerables planes económicos a largo plazo.

El otoño pasado, el primer ministro Rishi Sunak canceló la segunda mitad de una línea ferroviaria de alta velocidad que pretendía unir Londres con las ciudades del norte. Propuesta por primera vez en 2009, la línea —considerada el mayor proyecto de infraestructura de Europa— debía conectar la capital con Birmingham y Manchester, más al norte.

Pero en octubre, Sunak eliminó la parte de la línea de Birmingham a Manchester, lo que dejó furiosas a las empresas que habían planeado conexiones ferroviarias más rápidas.

“La gran volatilidad política y de políticas significa que las empresas no saben si van o vienen”, dijo Wood.

La reunión programada de Starmer con Biden al margen de una cumbre de la Organización del Tratado del Atlántico Norte probablemente subrayará la “relación especial” entre los aliados.

En un discurso pronunciado en Washington el año pasado, Reeves esbozó una fórmula económica que se asemejaba a la doctrina de la “economía moderna de la oferta” de la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen. Los dos comparten el entusiasmo por estimular el crecimiento mediante la expansión de la fuerza laboral y la inversión en infraestructura y fuentes de energía respetuosas del clima.

En relación con el tamaño de su economía, la deuda pública estadounidense es un poco mayor que la del Reino Unido, pero la condición del dólar como moneda de reserva mundial le otorga al gobierno estadounidense más margen de maniobra para abordar sus problemas de gasto.

El Partido Laborista ha dicho que se atendrá a una regla fiscal informal desarrollada por el anterior gobierno británico, que le obligará a empezar a reducir en un plazo de cinco años la deuda como porcentaje del producto interno bruto, que ahora se prevé que alcance el 95 por ciento en 2026.

El Partido Laborista también ha descartado aumentar el impuesto sobre la renta personal, el impuesto al seguro nacional o el impuesto al valor agregado.

Las realidades presupuestarias ya han hecho que el Partido Laborista reduzca sus ambiciones. En febrero, el partido abandonó su promesa de gastar 28.000 millones de libras, o aproximadamente 36.000 millones de dólares, cada año en programas de energía verde. En cambio, los funcionarios dijeron que el gasto anual ascendería a 4.700 millones de libras, o 6.000 millones de dólares.

“La realidad se ha hecho presente”, afirmó Paul Dales, economista jefe de Capital Economics para el Reino Unido. “El nuevo gobierno tiene que centrarse en áreas en las que realmente puede marcar una diferencia sin que cueste mucho dinero”.

Una de esas prioridades será la reforma del notoriamente lento proceso de planificación que rige los proyectos de vivienda e infraestructura. El Partido Laborista quiere acelerar las aprobaciones de planificación para construir 1,5 millones de nuevas viviendas en los próximos cinco años y reformar la red eléctrica.

Esta semana, el nuevo gobierno puso fin a la prohibición de los conservadores a los parques eólicos terrestres, que se había instituido en 2015 y permitía una única objeción para bloquear proyectos.

El Partido Laborista se enfrenta a una abrumadora lista de tareas por hacer, pero puede que disfrute de un impulso a corto plazo. Inflación en mayo La economía estadounidense se expandió a una tasa anual del 2,8 por ciento, por debajo de su pico cercano al 10 por ciento en 2022. Después de una breve recesión el año pasado, el crecimiento está empezando a cobrar impulso. El Fondo Monetario Internacional espera que la economía se expanda un 0,7 por ciento este año y se acelere al 1,5 por ciento en 2025.

Con la inflación cayendo, el Banco de Inglaterra podría pronto recortar su tasa de interés de referencia del 5,25 por ciento por primera vez en cuatro años, lo que daría un impulso a la economía.

Si el nuevo gobierno puede mejorar el servicio de salud del país y reintegrar a algunos trabajadores inactivos a la fuerza laboral, la economía recibiría un impulso adicional.

La enorme mayoría parlamentaria del Partido Laborista y el desorden en las filas de los conservadores de la oposición significan que Starmer puede esperar permanecer en el cargo durante al menos un Parlamento completo de cinco años, si no dos.

Esa relativa estabilidad se produce en un momento en que otras economías importantes están preocupadas por la política interna. FranciaLa coalición de izquierda que triunfó en las elecciones parlamentarias de este mes ha respaldado políticas de gasto desmedido que podrían desestabilizar los mercados financieros. Y Estados Unidos se encuentra en medio de una contienda presidencial divisiva, que podría devolver a la Casa Blanca a un ex presidente impredecible.

“En un mundo incierto”, dijo Reeves el lunes, “Gran Bretaña es un lugar para hacer negocios”.

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