Don Baglen y Kay Pittenger han estado viniendo juntos a Logan en Cache Valley durante los últimos cuatro veranos para escapar del calor de Arizona. Este año, podrán continuar con su pasatiempo favorito mientras participan en el Programa Ciudadanos de Verano de la ciudad.

De vuelta en Phoenix, la pareja es cantante habitual en el escenario de karaoke de un bar local. Cuando escucharon que Logan's Cache Bar and Grill organizaba karaoke todos los jueves por la noche, supieron que tenían que venir y mostrarles a los lugareños lo que tenían. La respuesta del público cuando cantaron canciones como “Boogie Woogie Bugle Boy” y “Another Good Reason Not to Drink” los sorprendió.

“Nos encanta la recepción que nos dan los jóvenes de aquí”, dijo Baglen. “Todos han sido muy amables con nosotros y están encantados de que cantemos”.

Son sólo dos de los casi 600 adultos mayores que llegaron a Cache Valley la semana pasada para el programa de cuatro meses, organizado por primera vez únicamente por la Cámara de Comercio de Cache. El año pasado, el programa de 48 años, anteriormente dirigido por la Universidad Estatal de Utah, fue entregado a la cámara, y la USU todavía ofrece cursos de verano para los visitantes.

Desde el cambio de gestión, algunos ciudadanos de verano dijeron que han tenido una experiencia increíble con la comunicación. Las conexiones de la cámara con varias empresas en todo el valle han mejorado el programa, dijo Linda Wong, quien ha asistido con su esposo Jones durante los últimos cuatro veranos.

“Es agradable enterarse de cosas que están sucediendo, ya sean existentes o nuevas, que ni siquiera sabíamos antes”, dijo.

Pero incluso sin todos los nuevos eventos y clases, la pareja dijo que consideran a Logan su segundo hogar.

“Es un entorno maravilloso para practicar senderismo, pescar, tomar clases si lo desea en la universidad, hay muchos restaurantes y tienen dos Walmart y un WinCo, e incluso se ha mudado un Costco”, dijo Jones.

Este es el segundo verano de Marinko Melic. Dijo que lo que más le gusta hacer es ir a pescar a Bear Lake.

“Capturamos buenas truchas y las ponemos a la parrilla”, dijo. “Son maravillosos”.

La mayoría de los ciudadanos provienen de Arizona, pero la gente proviene de otros estados, incluidos California y Texas. Ron Applebaum, que está aquí por octava vez, vino de Sun City, Arizona. “Me encanta despertarme por la mañana, abrir las cortinas y contemplar las montañas cubiertas de nieve”, dijo.

Además del paisaje, los excelentes restaurantes, el buen entretenimiento y las oportunidades al aire libre, la cultura aquí mejora aún más la experiencia, dijo Nancy Au.

“Todos aquí son muy amables”, dijo Au. “Quiero decir, nunca he conocido a nadie con esa actitud. Ya sabes, es simplemente acogedor y maravilloso. Es como cuando volví a crecer en los años 50”.

El cambio de dirección trajo otro aspecto nuevo al programa: la opción de tomar clases diurnas en Bridgerland Technical College. Este año ofrecen cursos de todo tipo, desde Inteligencia Artificial hasta Astronomía. Mike Linder, ciudadano de verano, dijo que está inscrito en seis clases y ya ha asistido a dos.

“El favorito de todo el programa este año es Bridgerland”, dijo Linder. “Continuamente sacan nuevas clases, clases realmente interesantes. Y no están cobrando ni un brazo ni una pierna”.

Kathy Hansen, que ha estado viviendo en Logan durante los últimos 11 veranos, dijo que ha estado esperando con impaciencia venir aquí desde Gold Canyon, Arizona, durante varios meses. Dijo que le ha cambiado la vida. Su vecina Kathy Lawless estuvo de acuerdo y lo describió como “Camp Logan”.

“Esto nos mantiene activos”, dijo Hansen. “Estamos afuera, nos vemos. No estamos en nuestras pequeñas casas solo con el aire acondicionado encendido tratando de mantenernos frescos. Estamos afuera haciendo cosas”.

“Es el paraíso en la tierra”, dijo Lawless.

La directora del programa, Jennette Esplin, dijo que si la gestión no hubiera pasado a la Cámara de Comercio, el programa corría el riesgo de ser disuelto, algo que, en su opinión, sería perjudicial para el valle.

“Aporta muchos ingresos al valle porque muchos de ellos pagan alquiler”, dijo Esplin. “Si bien todos pagan alquiler, apoyan a nuestros restaurantes, supermercados u hospitales locales. Muchos de ellos vienen aquí sólo para someterse a cirugías porque aman nuestras instalaciones de salud aquí. He escuchado a varias personas que compraron autos mientras estuvieron aquí. Entonces, el impacto económico sería realmente grande para toda nuestra comunidad si desaparecieran”.

Dijo que actualmente están tratando de reclutar personas mayores locales para el programa, ya que el alojamiento ha limitado el número de asistentes este año.



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