Por Ismail Shakil

OTTAWA (Reuters) – La economía canadiense se expandió a una tasa anualizada del 1,7% en el primer trimestre, incumpliendo las previsiones, y el producto interno bruto real probablemente aumentó un 0,3% mensual en abril, según mostraron los datos del viernes.

Los datos llevaron a los mercados financieros a aumentar las apuestas sobre un recorte de la tasa de interés de 25 puntos básicos la próxima semana a casi el 80% desde el 66% anterior.

La tasa de crecimiento trimestral fue más lenta que el ritmo del 2,2% previsto por los analistas en una encuesta de Reuters, así como el pronóstico del 2,8% del Banco de Canadá (BoC). El crecimiento del PIB del cuarto trimestre se revisó a una tasa anualizada del 0,1% desde el 1,0% informado inicialmente, según mostraron los datos de Statistics Canada.

El informe del PIB muestra que la economía de Canadá no se recuperó de una mala racha el año pasado con tanta fuerza como los datos sugerían inicialmente, y puede convencer al banco central de comenzar a reducir los costos de endeudamiento en junio.

El dólar canadiense subió un 0,29% para cotizar a 1,3638 por dólar estadounidense, o 73,32 centavos de dólar estadounidense, a las 1241 GMT. Los rendimientos de los bonos del gobierno canadiense a dos años cayeron 5,4 puntos básicos hasta el 4,321%.

El informe del viernes es el último dato importante que se publica antes del anuncio de las tasas de interés del BoC el 5 de junio, cuando tres cuartas partes de los 29 economistas encuestados por Reuters esperan un recorte de 25 puntos básicos.

El crecimiento en el primer trimestre fue impulsado por un mayor gasto de los hogares en servicios, dijo Statscan, y agregó que la menor acumulación de inventarios moderó el crecimiento general.

Sobre una base per cápita, los gastos de consumo final de los hogares aumentaron un 0,1% en el primer trimestre, después de tres trimestres de caídas, dijo la agencia de estadísticas. El gasto per cápita en servicios aumentó un 0,5%, mientras que el gasto per cápita en bienes disminuyó por décimo trimestre consecutivo.

En el mes, el crecimiento del PIB se mantuvo estable en marzo con respecto a febrero, igualando las previsiones. Si bien tanto las industrias productoras de bienes como las de servicios se mantuvieron esencialmente sin cambios, el subsector de la construcción registró un aumento del 1,1% en marzo, la mayor tasa de crecimiento mensual desde enero de 2022, dijo Statscan.

En una estimación anticipada para abril, Statscan dijo que el PIB probablemente aumentó un 0,3%, ya que los aumentos en la manufactura, la minería, las canteras y la extracción de petróleo y gas y el comercio mayorista fueron parcialmente compensados ​​por disminuciones en los servicios públicos.

El pronóstico de abril significa que la economía comenzó el segundo trimestre con una nota positiva. El Banco de Canadá, en sus previsiones económicas publicadas el mes pasado, dijo que espera una tasa de crecimiento anualizado del 1,5% en el segundo trimestre.

Después de que el BoC mantuviera su tipo de interés oficial en un máximo de 23 años del 5% en abril, el gobernador Tiff Macklem dijo que era posible un recorte en junio si la inflación continuaba enfriándose hacia un objetivo del 2%.

(Reporte de Ismail Shakil y Dale Smith en Ottawa; Reporte adicional de Promit Mukherjee; Editado por Kirsten Donovan)

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