Por Manoj Kumar y Aftab Ahmed

NUEVA DELHI (Reuters) -La economía de la India creció a un ritmo más rápido de lo esperado del 7,8% interanual en el trimestre enero-marzo, ayudada por un fuerte crecimiento en el sector manufacturero, y los economistas esperan que el impulso se mantenga fuerte este año.

El crecimiento del producto interno bruto en los primeros tres meses de 2024, el cuarto trimestre del año fiscal 2023/24, fue inferior a una expansión revisada del 8,6% en el trimestre anterior, según mostraron los datos del gobierno publicados el viernes.

Sin embargo, fue superior al crecimiento del 6,7% previsto por los economistas en una encuesta de Reuters.

En el trimestre octubre-diciembre, la cifra general de crecimiento se vio impulsada por una fuerte caída de los subsidios, mientras que el valor agregado bruto (VAB), visto por los economistas como una medida más estable del crecimiento, aumentó un 6,5%.

En el trimestre de marzo, el VAB aumentó un 6,3%.

El crecimiento económico de la India para todo el año fiscal 2023/24 se revisó al alza hasta el 8,2%, el más alto entre las grandes economías a nivel mundial, frente a una estimación anterior del gobierno del 7,6%.

Las cifras de crecimiento serán un impulso para el primer ministro indio, Narendra Modi, de quien se espera que gane un tercer mandato en las elecciones nacionales, cuyos resultados se publicarán el 4 de junio.

La producción manufacturera aumentó un 8,9% interanual en los tres meses que terminaron en marzo, en comparación con una expansión revisada del 11,5% en el trimestre anterior, mientras que el crecimiento de la producción agrícola se aceleró al 0,6% después del crecimiento revisado del 0,4% en el trimestre anterior, el los datos mostraron.

Los inversores esperan los resultados de las elecciones y el presupuesto anual a mediados de julio para evaluar las medidas que tomará el nuevo gobierno para impulsar la economía.

Es probable que la transferencia récord de superávit del Banco de la Reserva de la India (RBI) de 2,11 billones de rupias (25.300 millones de dólares) a principios de este mes permita al gobierno aumentar el gasto estatal o reducir el déficit fiscal.

Se espera que el comité de política monetaria del RBI mantenga la tasa de recompra de referencia en 6,50% en su reunión del 5 al 7 de junio, con la inflación manteniéndose por encima del 4%, el punto medio de su objetivo de 2-6%, dijeron economistas en una encuesta de Reuters.

Los datos de indicadores de alta frecuencia de abril, incluidas las ventas de automóviles, los préstamos para vivienda y el consumo de combustible, reflejaron una fuerte demanda de los consumidores urbanos, aunque hubo preocupaciones sobre la débil demanda rural a pesar de los pronósticos de un monzón superior a lo normal este año.

A nivel mundial, la actividad económica sigue siendo resiliente: la economía de China creció un 5,3% interanual y la economía estadounidense se expandió a una tasa anualizada del 1,3% en el trimestre de marzo en medio de signos de disminución de la inflación, fortaleciendo las esperanzas de un repunte de las exportaciones de la India.

El miércoles, S&P Global elevó su perspectiva de calificación soberana para India a “positiva” desde “estable”, y agregó que, independientemente del resultado de las elecciones nacionales, esperaba una amplia continuidad en las reformas económicas y las políticas fiscales.

Se espera que la economía crezca un 6,8% en el actual año fiscal que comienza en abril, y cerca de un 7% anual durante los próximos tres años.

(Reporte de Manoj Kumar, Aftab Ahmed; editado por Philippa Fletcher y Toby Chopra)

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