El crecimiento constante oculta una amplia gama de problemas para la economía rumana, como el retraso en las reformas y la tasa de inflación más alta de la UE.

Sobre el papel, las cosas pintan bien para Rumanía. El crecimiento económico, limitado a poco más del dos por ciento en 2023, parece que se recuperará en 2024 a alrededor del tres por ciento. El país es políticamente estable y, si bien no apoya a la vecina Ucrania con el fervor y el compromiso (y el dinero) de los Estados bálticos, ha permitido a Kiev desviar gran parte de sus exportaciones de cereales a través del puerto de Constanza.

Sin embargo, antes de las elecciones europeas y locales que tendrán lugar este fin de semana, en las calles de los pueblos y ciudades del país existe la sensación subyacente de que se ha sacrificado el progreso real en aras de la estabilidad.



El actual acuerdo de coalición entre los dos mayores partidos políticos del país, los socialdemócratas (PSD) y los liberales (PNL), ha sofocado cualquier intento de reforma genuina de un sector público inflado, el ineficiente sistema judicial, el deficiente sistema educativo y ha Detuvo el proceso de digitalización. La mala infraestructura vial y ferroviaria obstaculiza el comercio. Los partidos se presentan con una lista conjunta en las elecciones al Parlamento Europeo y probablemente lo harán en la votación parlamentaria del propio país en septiembre.

Una economía de bajo rendimiento

En resumen, a pesar de lo que sin duda le está yendo a Rumania, su desempeño es deficiente; su potencial no se ha aprovechado.

Incluso sus previsiones de crecimiento para 2024 están llenas de salvedades. La Unión Europea previsiones crecimiento del 3,3 por ciento, pero este optimismo se ve atenuado por el Fondo Monetario Internacional, que previsiones una tasa de crecimiento del 2,8 por ciento. La mayoría de los pronósticos sitúan las estimaciones de crecimiento en alrededor (o poco menos) del tres por ciento, con un ligero aumento en 2025.

El Instituto de Estudios Económicos Internacionales de Viena (wiiw), que estima un crecimiento del tres por ciento en su último pronóstico económico para la región de Europa central y oriental, señala que la alcista demanda de los hogares se verá obstaculizada por la lenta demanda exterior y la lenta llegada de fondos de la UE.

El panorama político en Rumania añade más capas de complejidad al pronóstico económico. Los rumanos votarán cinco veces en 2024: primero, este fin de semana, en las elecciones europeas y locales, y luego en las elecciones parlamentarias y dos rondas presidenciales más adelante este año.

El actual presidente, en gran medida ineficaz, Klaus Iohannis, no puede presentarse a un tercer mandato. Pero a medida que 2024 se acerca a su punto medio, todavía no hay un favorito claro para reemplazarlo. Tanto el primer ministro Marcel Ciolacu (PSD) como su predecesor y socio de coalición, Nicolae Ciucă, han dejado claro que ambos quieren el puesto. Las tensiones entre ambos podrían amenazar la estabilidad de la coalición a medida que se acerca la elección presidencial de septiembre.

Un posible candidato de compromiso podría ser Mircea Geoană, secretario general adjunto de la OTAN. A pesar de no haber anunciado aún oficialmente su intención de presentarse a la presidencia, Geoană encabeza regularmente las encuestas (incluida una encuesta publicada esta semana), muy por delante de Ciolacu y Ciucă.

Las elecciones impiden la consolidación fiscal

El apretado calendario electoral ha hecho que sea difícil lograr la tan necesaria consolidación fiscal y reformas estructurales, ya que los partidos políticos se centran más en hacer campaña que en gobernar. “La austeridad fiscal no se implementará en el actual año electoral”, señala wiiw.

Además, la situación fiscal de Rumania sigue siendo débil, lo que deja al país vulnerable a las crisis externas. El déficit presupuestario estructural está muy por encima de los niveles sostenibles y, si bien se necesitan esfuerzos para mejorar la eficiencia del gasto y la recaudación de impuestos, el camino hacia la salud fiscal está plagado de desafíos. El déficit en cuenta corriente, que se prevé se reducirá moderadamente a alrededor del 6 por ciento del PIB, sigue siendo motivo de preocupación.

La consolidación fiscal también contribuiría a respaldar una política monetaria restrictiva al reducir las presiones de la demanda en momentos de alta inflación. El país tiene la tasa de inflación más alta de la UE, que, aunque cayó, se mantuvo en poco menos del seis por ciento en abril, más del doble de la tasa de inflación en la zona del euro (2,4 por ciento).

Es poco probable que ayude un aumento del 12 por ciento en el salario mínimo, anunciado esta semana (sospechosamente cerca de las elecciones).

Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), que publicó un encuesta de la economía rumana el mes pasado, los altos niveles de inversión respaldarán la economía junto con la recuperación de la demanda externa, mientras que las presiones de costos sobre los hogares se aliviarán gradualmente.

La OCDE también señala que las edades de jubilación más altas mitigarán la presión fiscal derivada del envejecimiento de la población. Sin embargo, los ingresos del gobierno siguen siendo demasiado limitados para financiar las prioridades de gasto emergentes. Se necesita una administración tributaria digital para abordar la evasión y aumentar los ingresos fiscales. Otras prioridades son trasladar más bienes y servicios a la tasa estándar del impuesto al valor agregado de Rumania y eliminar los gastos del impuesto a la renta distorsionadores e injustos.

La fuerza laboral necesita más participación femenina

Una de las recomendaciones clave hechas por la OCDE es la necesidad de incorporar más mujeres a la fuerza laboral.

La participación en la fuerza laboral no ha aumentado lo suficiente como para compensar las salidas de rumanos en edad de trabajar al extranjero, a pesar de niveles récord de migración entrante, principalmente desde el sur de Asia.

Las mujeres siguen estando subrepresentadas en la fuerza laboral, y las generosas licencias parentales alientan a las madres a dejar el trabajo para cuidar a sus hijos. La escasez de servicios de cuidado infantil también dificulta que las familias jóvenes mantengan dos empleos, sugiere la OCDE.

Una mejor disponibilidad de educación formal para la primera infancia y de guarderías facilitaría que los padres regresaran al trabajo después de tener hijos. También se necesitan inversiones continuas en formación de docentes y escuelas para mejorar los resultados educativos, con más ayuda mejor dirigida a quienes pertenecen a comunidades vulnerables.

Una economía más verde

Donde Rumania ha experimentado un progreso real en los últimos años es en su transición hacia la energía limpia. Un reciente informe de Bankwatch, una red de grupos de base, ambientalistas y de derechos humanos en Europa Central y del Este, sugiere que el Pacto Verde de la UE, y su enfoque de combinar un aumento de la ambición climática con nuevos instrumentos financieros y de otro tipo de apoyo, ha comenzado a cambiar la percepción de la región ECO como rezagada en lo que respecta a la transición a la energía limpia. Rumania (junto con Letonia) es citada como “pionero” en el despliegue de energía renovable.

Rumania experimentó una caída del 31 por ciento en el uso de combustibles fósiles en el sector energético entre 2019 y 2023, lo que corresponde a un aumento del 20 por ciento en la proporción de energías renovables. Su participación de las energías renovables en la generación de energía en 2023 fue del 50,4 por ciento, muy por encima del promedio de la UE del 23 por ciento e incluso por encima del objetivo vinculante de energía renovable de la UE para 2030 (42,5 por ciento).

Sin embargo, todavía existen desafíos, como un retraso en la expansión de la red para respaldar una mayor capacidad renovable. El informe también señala que la falta de coherencia y de medidas integradas en documentos estratégicos, como el Plan Nacional de Energía y Clima de Rumania, añade complejidad a la transición.

Mientras tanto, el debilitamiento de la legislación de protección ambiental, particularmente en lo que respecta a los proyectos hidroeléctricos, representa una amenaza significativa para la biodiversidad.


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