Rodrigo Castro Cornejo analiza las razones del ascenso del populismo de izquierda en México bajo el gobierno de Andrés Manuel López Obrador, cómo la administración de López Obrador ha cambiado la economía política de México en sus seis años en el cargo y lo que esto significa para el futuro del populismo en México como los votantes acudirán a las urnas el 2 de junio.

Este artículo es parte de una serie que busca comprender las cuestiones de economía política que impulsan los movimientos populistas en todo el mundo a medida que avanzamos en el “año de las elecciones”. Publicaremos un nuevo artículo cada semana, que podrás encontrar aquí.


Durante la última década, el populismo en México ha sido definido por Andrés Manuel López Obrador y su partido izquierdista MORENA. La retórica izquierdista contra el neoliberalismo ha caracterizado la versión del populismo de López Obrador, aunque las políticas en la práctica han reflejado el espectro ideológico, incluida la austeridad. Este artículo explorará las facetas del populismo de López Obrador, las razones económicas por las que los votantes lo han apoyado y lo que esto significa para el futuro del populismo en México mientras el país se dirige a las urnas el 2 de junio.

El ascenso y la retórica de Andrés Manuel López Obrador

Antes de las elecciones presidenciales de 2018 que entregaron el poder a MORENA y López Obrador, el sistema de partidos en México era uno de los más estables de América Latina. Desde México transición a una democracia real En 1997, el centrista Partido Revolucionario Institucional (PRI), el centroderechista Partido Acción Nacional (PAN) y el centroizquierdista Partido de la Revolución Democrática (PRD) han luchado por ser los tres principales partidos en México. Sin embargo, los votantes se amargaron con estos partidos a medida que las administraciones del PRI y PAN experimentado escándalos de corrupción y crecimiento mixto de la economía, los ingresos y el empleo.

En 2018, MORENA y su candidato presidencial, López Obrador, ganaron tanto la presidencia del país como la mayoría legislativa con sus aliados partidistas en el Congreso. López Obrador obtuvo el 54,7% de los votos presidenciales después de recibir el 32,4% en 2012 y el 36,1% en 2006. López Obrador ganó la presidencia en su tercer intento apelando a una amplia coalición de votantes multiclase. Recibió un apoyo similar de hombres y mujeres, votantes menos educados y altamente educados, generaciones más jóvenes y mayores, y votantes rurales y urbanos. Lo más notable, sin embargo, es hasta qué punto su victoria puede atribuirse a su atractivo para los votantes conservadores. En 2006 y 2012, recibió el 27% y el 11% de los votos de quienes se identificaron como más conservadores en una escala de izquierda a derecha de 0 a 10. En 2018, recibió el 50% de los votos de este grupo demográfico, según el Estudio electoral mexicano (Figura 1).

Figura 1. Voto por PAN/PRI/AMLO entre grupos ideológicos (2006-2018)

Fuente: Estudio Electoral Mexicano

López Obrador pudo atraer a una gama tan amplia de votantes evitando propuestas políticas explícitas como candidato. En lugar de ello, apuntó a la corrupción de los gobiernos del PRI y el PAN que habían dominado el poder desde 1997 y culpó a sus políticas neoliberales por la falta de crecimiento económico y la pobreza generalizada. De hecho, la victoria de López Obrador en 2018 puede atribuirse más a la elección de los votantes. rechazo de el partidos principalesparticularmente el PRI y el PAN, que el atractivo de la plataforma de López Obrador más allá de ser la opción para el cambio.

Como candidato, y luego como presidente, la retórica de López Obrador, especialmente contra el neoliberalismo, ha enfatizado una agenda económica que defiende el apoyo a los pobres, fortalece la industria petrolera estatal de México y los proyectos de infraestructura, y lucha contra la corrupción. Se esfuerza por distinguir a la gente buena y común de la élite corrupta, la “mafia del poder” (mafia política), que supuestamente le robó la presidencia en 2006 y 2012 y ha empobrecido a México a través del neoliberalismo y la corrupción.

Su énfasis en aspectos resonantes de la economía política se ha producido a expensas de cuestiones sociales, como la igualdad de género y el aborto y los derechos LGBTQ+. Su gobierno ha distribuido un manual sobre moralidad llamado “Cartilla Morales,”, que lamenta la “pérdida de valores culturales, morales y espirituales en México”. López Obrador también ha advertido contra la legalización de las drogas y su gobierno ha adelantado duras políticas para frenar la inmigración desde Centroamérica a Estados Unidos. Esto marca en parte un revés con respecto a su administración inicial, durante la cual adoptó un enfoque más humanitario hacia la inmigración y llamó a México un “país de refugio”. Sin embargo, a diferencia de Estados Unidos o Europa, en América Latina es bastante común que los políticos adopten políticas económicas de izquierda mientras rechazan o se oponen abiertamente a una agenda social progresista. Hugo Chávez y Nicolás Maduro en Venezuela, Evo Morales en Bolivia, Pedro Castillo en Perú y Rafael Correa en Ecuador son todos los demás ejemplos de esta tendencia.

El populismo de López Obrador también se destaca por la variedad de acciones antiliberales que su gobierno ha tomado contra las instituciones democráticas. Estas incluyen nombrar a personas leales a la Corte Suprema y forzar la renuncia de un juez en ejercicio. Más recientemente, intentó socavar la autoridad electoral del país, el Instituto Nacional Electoral (INE), piedra angular de la transición de México a la democracia, reduciendo el presupuesto del Instituto. Esta política habría obligado al INE a recortar personal, cerrar oficinas en todo el país y haber afectado la capacidad del INE para organizar elecciones. La Corte Suprema finalmente invalidó la mayor parte de esta reforma electoral defendida por el presidente López Obrador debido a graves violaciones en el procedimiento legislativo.

La economía política del populismo en México

El cambio de rumbo de López Obrador en algunos temas sociales de izquierda es paralelo al mismo en la esfera económica. De hecho, muchas de sus políticas durante su mandato han abrazado gran parte del Consenso de Washington contra el que hizo campaña. Por ejemplo, su administración ha respaldado la austeridad fiscal –llamándola “pobreza franciscana”– y ha argumentado que, al poner fin a la corrupción y el despilfarro, el gobierno podría seguir financiando programas de bienestar social sin aumentar los impuestos. Esto ha llevado a un déficit cada vez mayor, aunque los niveles generales de deuda de México siguen siendo sostenibles. De 2017 a 2023, el el déficit público aumentó del 1,1% del PIB al 2,95% (que bajó de un máximo del 4,6% en 2020). Sin embargo, se prevé que el déficit alcance el 5% en 2024, ya que el gobierno aumentó el gasto social antes de las elecciones. Y a pesar del aumento del gasto durante la pandemia de Covid-19, México reportó el nivel más bajo de gasto fiscal apoyo para mitigar sus consecuencias económicas (por ejemplo, transferencias selectivas o recortes de impuestos) en comparación con otros países de América Latina. Además, una red 15 millones de mexicanos han perdido el acceso a la sanidad pública después Terminó el gobierno de López Obrador el programa Seguro Popular en 2020 (seguro público de salud para aproximadamente 60 millones de personas que trabajan en empleos informales) que López Obrador identificó como “neoliberal”. El Seguro Popular fue reemplazado por diferentes programas que no tenían la misma cobertura integral. De manera similar, aunque la pobreza en general ha disminuido bajo López Obrador, la pobreza extrema en realidad ha disminuido. aumentado en 400.000 personas debido a los cambios que su administración hizo en los programas de bienestar social de México.

Por otro lado, el gobierno de López Obrador ha cumplido algunas de sus promesas de campaña, incluido el reemplazo del programa mexicano de transferencias monetarias condicionadas Progresa-Oportunidades por uno nuevo que envía transferencias monetarias directas a grupos sociales marginados, incluidos estudiantes, madres solteras y jóvenes profesionales. . El gobierno de López Obrador también aumentó significativamente el salario mínimo, impulsó los sindicatos y aumentó la inversión pública en infraestructura, particularmente en el sur, la región más pobre del país (por ejemplo, el Tren Maya y la refinería de petróleo “Dos Bocas”).

De hecho, el trabajo más notable de López Obrador tal vez hayan sido sus esfuerzos por promover la recuperación de la industria petrolera estatal de México. Durante la campaña de 2018, López Obrador denunció una reforma legislativa de 2013 del PRI y el PAN que permitió inversiones privadas y extranjeras en el sector de petróleo, gas y electricidad de México, y que fomentó particularmente la inversión privada en energías renovables. El objetivo de las reformas eran modernizar la industria del gas de México y aumentar la producción después de que había caído precipitadamente durante años. Al asumir el cargo, López Obrador barreras reimpuestas a la inversión privada y extranjera en el sector petrolero de México. Los bajos precios mundiales del petróleo significaron que la inversión fue menor de lo esperado originalmente y para muchos mexicanos no justificaste renunciar a la soberanía sobre los recursos de México. En cambio, López Obrador ha priorizado la inversión pública en la industria de los combustibles fósiles, incluida la construcción de una refinería de petróleo de 20 mil millones de dólares en la región más pobre del sur de México, y desmanteló el Instituto Nacional para el Cambio Climático del país, financiado con fondos públicos. Como resultado, se espera que México no cumple con sus compromisos climáticos bajo el Acuerdo de París.

Al igual que su postura sobre cuestiones sociales, las políticas económicas de López Obrador se asemejan al nacionalismo económico de la izquierda populista en América Latina que enfatiza la dignidad y soberanía nacionales a través del control de los recursos naturales. Como parte de su política energética, López Obrador ha rehabilitado antiguas refinerías en todo el país y ha comprado una uno nuevo en estados unidos, afirmando que la refinería ahora es “parte de la nación mexicana”. Durante una conferencia de prensa, López Obrador anotado: “vamos a ser autosuficientes (dejar de importar gas y diésel de otros países) y vamos a asegurarnos de que los precios del petróleo no vayan a aumentar”.

Las elecciones del 2 de junio y el futuro del populismo en México

El gobierno de López Obrador ha seguido siendo bastante popular entre los votantes mexicanos, con alrededor del 65% consecuentemente aprobarEn g de su gobierno a lo largo de sus seis años en el cargo. Sin embargo, hay algunos variación en la aprobación de áreas políticas específicas. Por ejemplo, el 62% cree que el presidente está manejando bien los programas de bienestar social, pero hay un apoyo considerablemente menor a la economía (39%), la lucha contra la corrupción (38%) y la seguridad (29%). Él tiene hizo pocos progresos sobre los dos últimos puntos, o incluso haberlos visto empeorar bajo su liderazgo. Sin embargo, las bajas calificaciones de López Obrador en estos últimos temas probablemente no importen. Como encuentro en uno estudiar, los votantes no considerarán estos temas de forma aislada sino en relación con las capacidades potenciales de los principales rivales de MORENA, el PAN y el PRI, a quienes todavía evalúan mucho más negativamente. Al reconocer esto, López Obrador ha seguido centrando la atención del público en los fracasos de administraciones pasadas en lugar de en las victorias de la suya.

Constitucionalmente, López Obrador no puede buscar la reelección cuando el país vaya a las urnas el 2 de junio. MORENA nombró a Claudia Sheinbaum, ex jefa de gobierno de la Ciudad de México, como su sucesora. Ha abrazado plenamente el “Lopezobradorismo” e hizo campaña a favor de continuar con la “cuarta transformación”, como López Obrador identifica su movimiento político. Las primeras tres transformaciones de México comprenden la independencia de 1821, la era de reformas que separaron la Iglesia y el Estado a mediados del siglo XIX y la Revolución de 1910. Sheinbaum compite contra Xochitl Gálvez, quien fue nominada conjuntamente por el PAN, PRI y PRD. De acuerdo a encuesta recienteSheinbaum tiene alrededor del 55% de la intención de voto mientras que Gálvez tiene alrededor del 33%.

Esto significa que México probablemente experimentará otros seis años de gobierno populista. Sheinbaum tiene campaña a favor de continuar con las políticas económicas y la agenda política de López Obrador. Ha respaldado proyectos de infraestructura controvertidos, como la nueva refinería de petróleo que la administración de López Obrador está construyendo actualmente. Al igual que López Obrador en campañas presidenciales anteriores, se ha opuesto explícitamente a cualquier reforma tributaria y también ha evitado adoptar una postura clara sobre temas sociales como el aborto. Y, lo que es más importante, Sheinbaum ha respaldado el llamado “Plan C”: una serie de reformas constitucionales que, de aprobarse, socavarán la Corte Suprema como control democrático de la presidencia y debilitarán la independencia de instituciones democráticas como el INE. , el instituto que organiza las elecciones nacionales en México. Con Sheinbaum, México puede esperar más o menos lo mismo.

Los artículos representan las opiniones de sus autores, no necesariamente las de la Universidad de Chicago, la Booth School of Business o su cuerpo docente.

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