Esta economía está dando pequeños pasos, desacelerándose lo suficiente como para que la inflación alcance el objetivo de la Reserva Federal. Esa desaceleración depende mucho de lo que decida hacer el consumidor estadounidense, ya que, como señalamos todo el tiempo en Marketplace, el consumidor estadounidense es responsable de más de dos tercios de la economía estadounidense.

Los consumidores de bajos ingresos ya están retrocediendo o cambiando a opciones más baratas, según varios minoristas que informaron sus resultados trimestrales esta semana.

Ahora la pregunta es: ¿Cuándo hará lo mismo el resto de la economía?

En otras palabras, ¿cuánto tiempo pasa entre que los consumidores se harten de precios más altos y reduzcan los precios y se produzca una desaceleración real de toda la economía?

“Aquí es donde obtendrás las respuestas indecisas de todos los economistas”, dijo Skanda Amarnath, directora ejecutiva del grupo de expertos y organización de defensa Employ America.

Dijo que el gasto de los consumidores está funcionando mejor de lo que muchos directores ejecutivos y observadores del mercado esperaban hasta ahora.

“Puedes llamar a eso desaceleración si quieres”, dijo. “Probablemente la economía se esté normalizando después de, yo diría, tres o cuatro años de volatilidad histórica, especialmente desde el inicio de la pandemia en 2020”.

Pero los consumidores están empezando a cambiar su comportamiento debido al aumento sostenido de los precios, que han agotado los ahorros y han empujado a más personas a depender del crédito.

“Desde principios de 2021, la proporción de consumidores que tener menos de $4,000 en sus cuentas bancarias hoy ha aumentado”, dijo Jennifer White, directora senior de JD Power.

“Ha pasado del 40% al 58%. Y lo que eso significa es que más de la mitad de la población tiene menos dinero para gastar”, afirmó.

Y eso con el tiempo se reflejará en el resto de la economía. Es difícil precisar exactamente cuándo.

Cada enfriamiento económico es diferente, dice Joshua Stillwagon, profesor de economía en Babson College.

“Pero, en general, creo que se empieza a ver un retroceso en el gasto, y luego el mercado laboral reacciona, y luego se tiende a verlo en el lado de la inflación, pero se podría recibir una señal de alerta temprana de los mercados financieros mucho antes de lo previsto. eso”, dijo.

Si parpadean en rojo, Stillwagon dijo que la Reserva Federal reaccionará, tal como reacciona ante la publicación de grandes datos macroeconómicos, como cifras de PCE de hoy.

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