No hay nada como el individualismo estadounidense; se extiende incluso a nuestras opiniones económicas. Encuesta tras encuesta muestran que la fe de los estadounidenses en la economía en general es vacilante—Aunque la mayoría son bastante optimistas en lo que respecta a sus finanzas personales.

Lo último informe Para resaltar esta actitud confusa, una encuesta inaugural sobre la opinión del consumidor realizada por KPMG, encontró que el 54% de los estadounidenses eran optimistas sobre su situación financiera, mientras que sólo el 37% tenía esperanzas sobre la economía del país en general. El estudio de KPMG, que encuestó a 1.100 personas en todo el país, es el último en encontrar una divergencia significativa entre el relativo optimismo de los estadounidenses sobre su propia salud financiera y su pesimismo sobre lo que muchos consideran una economía tambaleante. Esa división entre la confianza de los individuos en sí mismos en comparación con la economía ha sido prevalente desde hace algunos añosaunque parece estar disminuyendo, al menos según los datos de KPMG.

Los hechos no siempre respaldan la narrativa pesimista—El desempleo es bajo, los salarios crecen y el mercado de valores sigue en alza. Pero los precios de todo, desde productos básicos para el hogar en el supermercado hasta artículos caros como casas siguen siendo prohibitivamente altoslo que ha frustrado enormemente a los consumidores.

Es solo la última tendencia sorprendente que surge de una recesión y recuperación sin precedentes durante los cuatro años desde que el COVID-19 golpeó a los EE. UU. La realidad económica de los Estados Unidos desde 2020 se describe mejor como confusa: la inflación ha bajapero sin el aumento habitualmente esperado del desempleo. Los salarios han aumentado, pero no lo suficiente como para mitigar el descontento popular por la inflación. Los consumidores están preocupados por la economía, pero no planean recortar sus gastos.

Desde la pandemia, la economía ha pasado de un cierre casi total a una recuperación récord y ahora probablemente a un aterrizaje suave en el lapso de unos pocos años. Durante todo ese tiempo, los trabajadores y los consumidores se han mantenido extraordinariamente resilientes, acumulando fuertes ahorros pandémicos y luego gastarlos a un ritmo que supera la mayoría de los pronósticos.

Esa miríada de hechos contradictorios ha dejado a los consumidores confundidos y preocupados al enfrentar una economía sin precedentes.

“La complejidad a la que nos enfrentamos hoy en día no se parece en nada a los ciclos normales”, afirmó Matt Kramer, socio de KPMG. “Después de haber pasado por varios ciclos económicos de altibajos, éste es un poco inusual”.

El estudio de KPMG no es el primero en identificar esto paradoja del consumidor americano. Una Reserva Federal estudiar de mayo de 2023 que midió las respuestas para el año calendario 2022 encontró que la brecha entre lo que los estadounidenses pensaban sobre su propio bienestar económico en comparación con el del país era aún mayor. Ese informe encontró que el 73% de los estadounidenses se sentían “al menos bien” con sus finanzas, mientras que un bajo 18% dijo que la economía nacional estaba bien o excelente. Es cierto que en ese momento el país se tambaleaba por la inflación récord del verano de 2022 y la economía apenas estaba saliendo tímidamente de su crisis pospandémica. Y aunque las actitudes de los consumidores se han suavizado un poco desde entonces, a juzgar por los datos de KPMG, todavía están lejos de ser color de rosa.

La junta de conferencias encontró esta semana que la confianza del consumidor rosa por primera vez en tres meses, después de caer constantemente durante la mayor parte de la primera parte del año. Según Kramer, gran parte del alto nivel de confianza en la economía puede atribuirse a un mercado laboral que sigue siendo fuerte.

El desempleo se sitúa actualmente en el 3,9%, marcando el Racha más larga de desempleo inferior al 4% desde los años 1960. Los salarios reales también están creciendo, según los últimos datos del Departamento de Trabajo, aunque solo ligeramente, aumentando un 0,5% en abril en comparación con el mismo mes de 2023.

“Eso les da confianza (a los consumidores) en su capacidad para seguir encontrando áreas donde pueden gastar”, dijo Kramer. Pueden “todavía disfrutar del verano con su familia e irse de vacaciones, lo cual es fantástico para la economía estadounidense”.

Un desarrollo particularmente nuevo que ha impulsado el mercado laboral, según Kramer, es la prevalencia de la IA, que, según él, ha abierto una brecha de talento que las empresas están ansiosas por llenar. “La ola digital también está contribuyendo”, afirma.

El debate sobre el efecto final de la IA en el lugar de trabajo está lejos de estar resuelto, y muchos (incluidos algunos de los pioneros—diciendo que así será conducirá inevitablemente a despidos masivos. Pero al menos a corto plazo, la IA ha creado un auge de contratación con muchas empresas ofreciendo salarios sorprendentes a los expertos.

Eso no quiere decir que todos los hallazgos hayan mostrado un panorama positivo. Un Gallup encuesta del mes pasado encontró que los encuestados tenían una confianza cada vez menor tanto en la economía en general como en el mercado laboral. En el momento en que Gallup realizó el estudio, las noticias sobre despidos en la industria tecnológica eran tendencia, lo que puede haber influido en la opinión de los encuestados, señaló el encuestador.

Los consumidores también tienen preocupaciones genuinas sobre la economía. Kramer cree que la confianza mediocre en la economía en general está impulsada por dos factores interconectados que están muy fuera del control de una sola persona:intratable la inflación y las altas tasas de interés que no bajarán hasta que lo haga la inflación.

En meses recientes, precios obstinadamente altos haber sido un llaga para prácticamente todos los hogares. Es cierto que la inflación no es tan alta como en 2022, pero aún se mantiene por encima de los niveles previos a la pandemia. La Reserva Federal ha sido clara en que no bajará las tasas de interés hasta que la inflación esté en camino de alcanzar su objetivo del 2%. Hasta ahora ese no ha sido el caso. De hecho, al menos un funcionario de la Reserva Federal planteó la idea de que el banco central en realidad aumentary no recortes, las tasas este año, lo que genera un entorno macroeconómico aún más incierto.

Kramer advirtió que no existe una solución rápida para ninguno de los problemas.

“Estamos en una maratón, no en una carrera de velocidad, y va a llevar algún tiempo”, dijo.

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