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Modi promociona la floreciente economía de la India mientras busca la reelección, pero muchos se sienten abandonados

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Modi promociona la floreciente economía de la India mientras busca la reelección, pero muchos se sienten abandonados

SAMASTIPUR – Narendra Modi llegó al poder hace una década con promesas de transformar la economía de la India, y sería difícil argumentar que no ha logrado avances. como el busca un tercer mandato Como primer ministro, el crecimiento económico del país es la envidia del mundo, sus mercados de valores están en auge y nuevos edificios y carreteras están apareciendo por todas partes.

Sin embargo, hay grietas en la fachada de las que sus rivales políticos esperan beneficiarse, incluido el alto desempleo, la pobreza persistente y la sensación de que sólo una pequeña porción de los 1.400 millones de habitantes de la India ha podido sacar provecho de la buena suerte.

“Hay una economía en auge para las personas que se encuentran en los niveles más altos de la escala socioeconómica, pero las personas que se encuentran en los niveles más bajos realmente están pasando apuros”, dijo Milan Vaishnav, director del Programa del Sur de Asia del Carnegie Endowment for International Peace.

Modi y su Partido Bharatiya Janata han seguido siendo populares desde que fue elegido primer ministro por primera vez en 2014 por estridente plataforma hindú y promesas de tener éxito donde los gobiernos anteriores habían fracasado, transformando finalmente la economía de rural a industrial.

Prometió tomar medidas drásticas contra la corrupción profundamente arraigada y aprovechar la ventaja de mano de obra del país para convertirlo en una potencia manufacturera. Mientras hacía campaña esta primavera, el elecciones de seis semanas concluye el sábado: Modi ha prometido hacer de la economía de la India la tercera más grande del mundo, sólo detrás de las de Estados Unidos y China. Los votos se contarán el martes.

Modi ha tenido éxitos. La economía está creciendo un 7% y más de 500 millones de indios han abierto cuentas bancarias durante su mandato, un gran paso hacia la formalización de una economía donde muchos empleos aún están fuera de los registros y libres de impuestos. Su administración también ha invertido miles de millones de dólares en la frágil infraestructura del país para atraer inversiones y, en particular, ha racionalizado su vasto programa de asistencia social, que atiende a alrededor del 60% de la población y que su partido está aprovechando para tratar de ganarse a los votantes pobres y desilusionados.

Sin embargo, a pesar de estos avances, las políticas económicas de Modi no han logrado generar empleo que lleve a las personas de trabajos precarios y mal remunerados a empleos asalariados seguros. Con la creciente desigualdad, el desempleo y el subempleo, se han convertido en temas centrales de las elecciones.

Incluso mientras los millonarios de la India se multiplican, casi el 90% de su población en edad de trabajar gana menos que el ingreso anual promedio del país de alrededor de 2.770 dólares, según un estudio del World Inequality Lab. El 1% superior posee más del 40% de la riqueza del país, mientras que el 50% inferior posee poco más del 6%, según el estudio.

Para frenar el descontento económico, Modi y el BJP esperan ganarse a los votantes pobres y descontentos con más de 400 mil millones de dólares en subsidios sociales y transferencias de efectivo.

En el centro de su agenda de bienestar se encuentra un programa de racionamiento gratuito, que sirve a 800 millones de personas. Existió bajo el gobierno anterior y es un derecho según la Ley Nacional de Seguridad Alimentaria de la India. Pero se amplió enormemente durante la pandemia para proporcionar cereales de forma gratuita, en lugar de simplemente baratos, y luego se extendió por otros cinco años a partir de enero.

A través de aproximadamente 300 programas, cientos de millones de personas han recibido artículos para el hogar que van desde cilindros de gas para cocinar hasta baños gratuitos. Se han construido millones de viviendas para los pobres, que ahora tienen mayor acceso a agua corriente, Wi-Fi y electricidad. Y el gobierno ha aumentado las transferencias de efectivo a los agricultores y otros bloques electorales clave.

Cuando Rajesh Prajapati perdió su trabajo en una fábrica de productos químicos en Prayagraj, una ciudad en el estado más grande de la India, Uttar Pradesh, su familia de cinco miembros sobrevivió gracias al grano del gobierno.

“Durante casi un año, la ración gratuita fue nuestro único consuelo”, dijo, y añadió que esa fue la razón por la que votaron nuevamente por Modi.

Los partidos indios siempre han utilizado el bienestar para ganar elecciones. Pero los expertos dicen que el BJP lo ha hecho mejor.

Beneficios como subsidios, pensiones y préstamos ahora se entregan a través de transferencias de efectivo directamente a cuentas bancarias vinculadas a la tarjeta de identidad biométrica de cada individuo, lo que, según el gobierno, ha ayudado a eliminar las filtraciones y la corrupción al eliminar intermediarios.

Estas donaciones a gran escala brindan alivio, pero algunos dicen que son sólo una solución temporal y una señal de una creciente crisis económica. Para reducir la desigualdad, deberían ir acompañadas de inversiones en salud y educación, que se han estancado en los últimos años, dijo Ashoka Mody, economista de la Universidad de Princeton.

Los subsidios son útiles, “pero no crean la capacidad de las personas para encaminarse en una trayectoria en la que ellos y sus hijos puedan aspirar a un futuro mejor”, afirmó.

Tuntun Sada, un trabajador agrícola de Samastipur, una ciudad en el estado oriental de Bihar, dijo que los 18 kilogramos (40 libras) de grano gratis que ayudan a alimentar a su familia de seis personas cada mes sólo han mejorado sus vidas marginalmente. Todavía gana menos de 100 dólares al mes después de trabajar en los campos de los terratenientes más ricos.

“La gente como nosotros no entiende mucho”, dijo Sada. “Modi debería predicar con el ejemplo. Si no ganamos lo suficiente, ¿cómo criaremos a nuestros hijos?

Las raciones gratuitas no duran todo el mes, el agua corriente aún no llega a su comunidad y no hay escuelas cercanas a las que puedan asistir sus cuatro hijos. Lo que realmente necesita, dijo, es un trabajo mejor.

La oposición de Modi, encabezada por el Partido del Congreso, está apostando a que la crisis del empleo hará mella en las posibilidades del BJP de obtener una mayoría. Antes de las elecciones, una encuesta realizada por el Centro de Estudios de Sociedades en Desarrollo encontró que más del 60% de los votantes estaban preocupados por el desempleo y creían que encontrar trabajo se había vuelto más difícil. Sólo el 12% sintió que las oportunidades económicas habían aumentado.

Los datos oficiales del gobierno, que muchos economistas cuestionan, muestran que la tasa de desempleo está disminuyendo. Pero un informe reciente de la Organización Internacional del Trabajo encontró que el desempleo juvenil en la India es más alto que el promedio mundial, que más del 40% de los indios todavía trabajan en la agricultura y que el 90% de los trabajadores tienen empleos informales.

La liberalización de la economía de la India en la década de 1990 sentó las bases para el notable crecimiento ocurrido desde entonces, con millones de personas escapando de la pobreza y generando una clase media. Pero también ha permitido la creciente disparidad entre ricos y pobres, dicen los economistas.

Rahul Gandhi, la cara principal de la oposición, ha tratado de aprovechar el creciente resentimiento que sienten los muchos desposeídos del país prometiendo abordar el tema de la distribución de la riqueza si su alianza gana poder.

Modi, que dice que su gobierno ha sacado a 250 millones de indios de la pobreza, no se disculpa. En una entrevista televisiva este mes, dijo que la distribución de la riqueza es un proceso gradual y desestimó las críticas a la creciente desigualdad preguntando: “¿Todos deberían ser pobres?”.

Tanto el BJP como el Partido del Congreso dicen que crearán más empleo en varios sectores, incluidos la construcción, la manufactura y el gobierno. Los expertos dicen que esto es crucial para reducir las disparidades económicas, pero también es difícil de lograr.

El desempleo masivo y el subempleo siempre han sido problemas intratables en la India, por lo que los partidos inevitablemente recurren a promesas de donaciones, dijo Mody, el economista de Princeton. Un ejemplo: el Partido del Congreso se ha comprometido a duplicar las raciones gratuitas de la gente si llega al poder.

“Es un enfoque completamente equivocado… lo que necesitamos es creación de empleo”, dijo Mody. “Y hoy en día nadie tiene idea de cómo resolver ese problema”.

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Pathi informó desde Nueva Delhi.

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