El presidente Vladimir Putin dijo el viernes que la economía rusa está creciendo a pesar de las fuertes sanciones internacionales y que el país ha ampliado sus vínculos económicos con países de África, Oriente Medio y Asia, mientras buscaba cortejar a los inversores.

Dirigiéndose a los líderes de Bolivia y Zimbabwe y a los líderes empresariales en el Foro Económico Internacional de San Petersburgo, Putin dijo que Rusia “sigue siendo uno de los participantes clave en el comercio mundial”, a pesar de que el país está bajo amplias sanciones por enviar tropas a Ucrania.

Rusia ha utilizado el foro durante décadas como escaparate para promocionar el desarrollo del país, aunque funcionarios e inversores occidentales se han mantenido alejados de la sesión desde que las sanciones cortaron gran parte del comercio de Rusia con Europa occidental, Estados Unidos y sus aliados.

El principal motor del crecimiento económico de Rusia son los combates en Ucrania, ahora tan importantes económicamente como políticamente para el Kremlin.

Los rusos están encontrando algunos productos básicos importados y la mayoría de las marcas globales han desaparecido o se han reencarnado en equivalentes rusos. Pero no ha cambiado mucho más económicamente para la mayoría de los rusos: el enorme gasto estatal en equipamiento militar y los cuantiosos pagos a soldados voluntarios han dado un fuerte impulso a la economía.

Putin ha controlado fuertemente sus apariciones en los medios desde que envió sus fuerzas a Ucrania, pero el miércoles respondió preguntas de periodistas internacionales, incluidos algunos de países occidentales que ha criticado, al margen del foro.

En esa reunión, Putin advirtió que Rusia podría proporcionar armas de largo alcance a otros para atacar objetivos occidentales en respuesta a que los aliados de la OTAN permitieran a Ucrania usar sus armas para atacar territorio ruso. También reafirmó la disposición de Moscú a utilizar armas nucleares si ve una amenaza a su soberanía.

El año pasado, los periodistas de países que Rusia considera hostiles (incluidos Estados Unidos, el Reino Unido y la Unión Europea) no fueron invitados al foro.

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