Mientras los funcionarios se preparan para el crecimiento futuro, varios proyectos se están preparando para despegar en el Aeropuerto Internacional de Wilmington. El mes pasado, los líderes del transporte estatal y local señalaron planes para financiar la ampliación de la calle 23, una medida que, según los funcionarios del aeropuerto, mejorará el flujo de tráfico y se adaptará al crecimiento económico futuro. El aeropuerto también está siendo sometido a un estudio voluntario de ruido que tiene como objetivo medir los impactos acústicos de los aviones que entran y salen de ILM e identificar formas de reducirlos. Mientras tanto, los funcionarios del aeropuerto se embarcaron a principios de este año en un proyecto de $105 millones que realineará las carreteras, enderezará la acera en la terminal del aeropuerto y reconfigurará su área de estacionamiento. ILM recibió $4 millones de la Administración Federal de Aviación para ayudar a financiar el proyecto a principios de este año. Estos esfuerzos se producen cuando el aeropuerto ha alcanzado récords de pasajeros, atendiendo a más de 1,3 millones de pasajeros en 2023. ILM fue el aeropuerto de más rápido crecimiento en Carolina del Norte en 2023 y el cuarto aeropuerto de más rápido crecimiento en los EE. UU. según un aumento en el número de asientos asignados al aeropuerto por las compañías aéreas. La capacidad de asientos del aeropuerto aumentó un 23% durante 2023, en comparación con un aumento promedio estatal del 14% y un crecimiento promedio nacional del 10%, dijeron funcionarios del aeropuerto a principios de este año. Ese crecimiento se produjo cuando el aeropuerto agregó nuevas rutas y aerolíneas, incluidas Avelo Airlines y Sun Country Airlines. Cinco aerolíneas operan ahora 20 rutas sin escalas desde ILM. Las mejoras al estacionamiento, junto con la ampliación de la calle 23 y el estudio de ruido en curso, son esfuerzos para prepararse para el crecimiento actual y proyectado del aeropuerto. Los funcionarios de ILM solicitaron fondos de desarrollo económico a los funcionarios estatales de transporte en marzo para la ampliación de la calle 23, comprometiendo $1 millón para el proyecto. En los últimos años surgieron discusiones sobre la ampliación de la calle 23 mientras el personal de ILM trabajaba en el plan de visión del aeropuerto. El proceso impulsó al personal a considerar inversiones en carreteras en propiedad del aeropuerto y a lo largo de 23rd Street, el principal punto de entrada a Airport Boulevard. El proyecto agregaría otro carril en dirección norte a la calle 23 entre Martin Luther King Jr. Parkway y Airport Boulevard. El proyecto mejorará el flujo de tráfico hacia el aeropuerto, se alineará con otras mejoras de capital y se adaptará al crecimiento económico futuro, dicen los líderes del aeropuerto. Un estudio de 2022 de la División de Aviación del Departamento de Transporte de Carolina del Norte encontró que ILM aporta $2.5 mil millones en impacto económico y respalda más de 13.500 empleos en la región, incluidos casi 1.300 empleos que pueden atribuirse directamente al aeropuerto. Desde 2022, el aeropuerto ha firmado casi 164 acres de nueva área de arrendamiento con 11 inquilinos en varias etapas de desarrollo, dijeron funcionarios del aeropuerto, incluido un banco, hangares de aviones corporativos, un hotel y restaurante, un complejo de entretenimiento y tres instalaciones de almacenamiento en frío. entre otros arrendamientos. Se espera que estos proyectos comprometidos creen alrededor de 700 nuevos puestos de trabajo. El NCDOT completó un estudio de viabilidad sobre la ampliación de la carretera propuesta y la Organización de Planificación Metropolitana del Área Urbana de Wilmington (WMPO) presentó el proyecto para su consideración como parte de la Priorización 7.0, un proceso que ayuda a determinar cuándo los proyectos recibirán fondos del NCDOT. El costo estimado de la ampliación de la calle 23 es de $3,3 millones, incluidos $2,8 millones en costos de construcción del proyecto, servicios públicos y adquisición del derecho de vía, según NCDOT. La agencia contribuirá con una combinación de fondos de desarrollo económico y acceso público al proyecto. El proyecto cuya financiación está prevista sería una versión reducida de una propuesta inicial que también incluía carriles para bicicletas y aceras. El mes pasado, Mike Kozlosky, director ejecutivo de WMPO, dijo que la financiación para la ampliación de la carretera no retrasará otros proyectos. En otro esfuerzo de planificación en curso, los líderes del aeropuerto organizaron recientemente una reunión inicial de aportes públicos para su estudio de ruido de la Parte 150. El estudio voluntario, financiado por una subvención de la FAA, comenzó a principios de este año y durará entre 18 y 22 meses, dijo a los residentes el director del aeropuerto, Jeff Bourk, en la reunión del mes pasado. Los residentes que viven en el centro de Wilmington y sus alrededores y en los vecindarios que rodean ILM han expresado durante años su preocupación por los niveles de ruido de los aviones, especialmente los de los aviones militares. En 2022, se estableció un memorando de entendimiento sobre reducción de ruido entre la torre de control del tráfico aéreo en Wilmington para ayudar a implementar procedimientos de reducción de ruido. Esto ha dado como resultado una reducción de las quejas por ruido en el aeropuerto, dijo Bourk a los asistentes, pero espera que el estudio de ruido en curso ayude a reducir mayores impactos del ruido. Una vez que se obtengan los resultados del estudio, el aeropuerto podrá identificar qué se puede hacer para mitigar los impactos del ruido y los procedimientos que se pueden implementar para guiar vuelos futuros. Completar el estudio sobre el ruido también abre la oportunidad de obtener fondos federales adicionales, dijo Bourk. El aeropuerto recibió fondos de la FAA para el estudio el otoño pasado y seleccionó al consultor aeroportuario Coffman Associates Inc. para dirigir el estudio. Los próximos pasos incluyen medir el ruido y los impactos de la aviación del aeropuerto y explorar posibles medidas de reducción del ruido y medidas alternativas de uso del suelo. A medida que avanza el estudio de ruido y la ampliación de las calles, el aeropuerto también está trabajando en la fase de diseño de un proyecto de $105 millones que renovará las aceras de la terminal y las áreas de estacionamiento del aeropuerto. El diseño actual de aceras y estacionamiento del aeropuerto no es suficiente para manejar los carriles de bajada y recogida que el aeropuerto necesitará para adaptarse a su crecimiento continuo, dijo Bourk al Greater Wilmington Business Journal a principios de este año. El trabajo en la primera fase de construcción de aceras y carreteras comenzó a principios de este año, y se espera que todo el proyecto esté terminado para el otoño de 2026. El proyecto agregará 2,700 espacios de estacionamiento y espacio para carriles más dedicados a las camionetas y vehículos de ILM. zona de bajada. La construcción está en curso en las carreteras exteriores del aeropuerto mientras los funcionarios de ILM trabajan para finalizar el diseño de las fases posteriores, incluida la nueva terminal y el estacionamiento, según la portavoz del aeropuerto, Erin McNally. Los proyectos futuros también incluirán una expansión de la terminal de $35 millones y un proyecto de $15 millones para mejorar una de las pistas del aeropuerto.

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