12.000 aviones. 7.000 barcos. 13.000 paracaidistas. 150.000 soldados de una docena de países. La invasión aliada de Normandía el 6 de junio de 1944 fue la invasión anfibia más grande de la historia. La escala épica de la operación es difícil de comprender, al igual que sus consecuencias históricas. El Día D allanó el camino para la liberación de Francia y, en última instancia, el fin de la guerra. La victoria tuvo un alto coste: más de 4.000 soldados aliados perdieron la vida el mismo Día D, y decenas de miles más murieron en las batallas que siguieron.

80 años después, hemos profundizado en los archivos fotográficos para devolver un poco del alcance y la importancia del Día D a nuestra memoria cultural. A continuación, encontrará 25 fotografías sorprendentes y raramente vistas del Día D, junto con sus pies de foto originales. Para ver más fotografías sorprendentes de la Segunda Guerra Mundial en su conjunto, consulte esta publicación.

Cuatro soldados con uniforme militar y cascos consultan sus relojes delante de la hélice de un avión, posiblemente coordinando una operación.  Esta asombrosa escena está capturada en una de las fotografías raramente vistas del Día D.

Cuatro comandantes 'stick' de la 22.ª Compañía Independiente de Paracaidistas, 6.ª División Aerotransportada británica, sincronizando sus relojes frente a un transporte Armstrong Whitworth Albemarle del Grupo No. 38, Royal Air Force, alrededor de las 11 de la noche del 5 de junio de 1944, justo antes del despegue. de la RAF Harwell, Oxfordshire. Esta unidad exploradora se lanzó en paracaídas sobre Normandía antes que el resto de la división para marcar las zonas de aterrizaje, y estos oficiales (de izquierda a derecha: los tenientes Bobby de la Tour, Don Wells, John Vischer y Bob Midwood) estuvieron entre los primeros. Tropas aliadas desembarcan en Francia.

Las tropas aerotransportadas británicas admiran los graffitis pintados con tiza en el costado de su planeador Horsa mientras se preparan para volar a Normandía como parte del segundo levantamiento de la 6.a División Aerotransportada en la tarde del 6 de junio de 1944.

Miembros de una unidad aerotransportada realizan una revisión final del equipo antes de despegar de una base aérea británica para la invasión de la Fortaleza Europa.

Los hombres de un regimiento de paracaidistas de infantería, que volarán para encabezar el comienzo de la batalla por la liberación de Europa, se muestran dentro de un Douglas C-47 del Comando de Transporte de Tropas de la Novena Fuerza Aérea, sobre Francia, el 6 de junio de 1944.

Aprobado por estos paracaidistas británicos antes de que abandonaran Inglaterra en un planeador para reforzar a las tropas aliadas en Francia. Su lema, a juego con sus rostros camuflados y los nombres de sus hijas, adorna el costado del planeador.

Unos minutos antes de embarcarse para la invasión de Europa, las tropas de asalto estadounidenses se arrodillan en un muelle británico, con sus barcos de asalto al fondo, y reciben la bendición del mayor Edward J. Waters, capellán católico del ejército de Oswego, Nueva York. Unas horas más tarde, estos hombres llegaban a las playas de Francia en el primer ataque a la fortaleza de Hitler.

Canal de la Mancha… Algunos tienen rostros sombríos, otros sonríen, pero todos están ansiosos, a su manera, por enfrentarse al enemigo. Estos soldados estadounidenses fueron fotografiados a bordo de una LCI (lancha de desembarco, infantería) de la Armada en su camino hacia la costa de invasión de Francia. Estaban ansiosos por realizar el trabajo para el que habían sido formados y que habían estado esperando. También lo hicieron bien.

Empaquetadas en naves de asalto completamente listas para luchar tan pronto como sus pies toquen tierra, se muestran estas tropas canadienses cuando los ejércitos aliados, incluidos los canadienses, desembarcaron en la costa francesa de Normandía para iniciar la invasión de la Europa de Hitler.

Uno de los muchos B-26 Martin Marauders de la Novena Fuerza Aérea se muestra sobre la costa de Francia temprano en la mañana, dando cobertura a las lanchas de desembarco que se muestran en las playas de arena de abajo.

Esta barcaza de desembarco de la Guardia Costera estalló en llamas cuando fue alcanzada por el fuego de una ametralladora nazi y la granada de mano de un soldado explotó, pero su tripulación la conduce hacia la playa a pesar del humo y las llamas que se elevan. Las aguas turbulentas del Canal de la Mancha tampoco facilitaron el trabajo.

Soldados canadienses desembarcan en la playa de Courseulles, en Normandía.

“Cristianos rezando en la catedral de San Patricio el día D”.

Las tropas aliadas de la 8.ª Brigada, 3.ª División de Infantería del Segundo Ejército Británico desembarcan en Queen Red Beach, área de Sword Beach desde Landing Craft Infantry (LCI). En primer plano están los zapadores de 84 Field Company Royal Engineers, parte del No.5 Beach Group, que se identifican por las bandas blancas alrededor de sus cascos y detrás de ellos se pueden ver los enfermeros médicos de la 8.ª ambulancia de campo, Royal Army Medical Corps (RAMC). ayudando a los heridos en la costa.

Un soldado alemán yace muerto frente a un pastillero que había defendido en Utah Beach.

Los paracaidistas aterrizan en la costa de La Mancha el 6 de junio de 1944, después de que las fuerzas aliadas asaltaran las playas de Normandía durante el Día D.

Una multitud leyendo noticias sobre la invasión del Día D, en el teletipo de noticias “Zipper” en One Times Square, Nueva York, Nueva York, EE. UU., 6 de junio de 1944.

Los soldados estadounidenses comen cerca de un camión de suministros en Francia poco después de que las tropas estadounidenses desembarcaran en las playas de Normandía.

Día D – Refuerzos de ferries de la Guardia Costera – Sombríos y decididos, estos soldados estadounidenses se dirigen hacia la costa francesa mientras la bandera estadounidense ondea en la popa de su barcaza de desembarco de la Guardia Costera de los EE. UU. mientras acelera hacia la costa de invasión.

Una cruz de madera, un casco de soldado y flores marcan la tumba de un soldado estadounidense que murió en batalla durante la invasión de Normandía, Carentan, Francia. Un cartel colocado por civiles franceses dice “Mort pour la France”, o “Murió por Francia”.

Para obtener más información sobre el Día D, escuche este episodio del podcast de AoM:

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