Entonces, ¿por qué los finales de los años veinte y principios de los treinta fueron una época de crecimiento tan interesante para el arte comercial japonés? A los ojos de Gennifer, hay algunas buenas razones. Uno de ellos es el avance tecnológico, con inventos como la prensa rotativa, las radios, la fotografía y los equipos de grabación importados de Europa y Estados Unidos a Japón a principios del siglo XIX, creando lo que Gennifer llama una “industria cultural moderna”. También se vio afectado por un aumento de la alfabetización en todo el país, acelerado por la implementación de un sistema educativo a nivel nacional en 1872; así como nuevas escuelas de diseño y artesanía que comienzan a abrirse, como la Escuela Superior de Artes y Tecnología de Tokio, que abrió sus puertas en 1922 y en la que se reunieron muchos de los creadores del compendio TCCA.

Todo esto resultó en un “rápido auge del consumismo”, dice Gennifer, creando empleos sostenibles para artistas japoneses en un entorno comercial y creando algunos de los primeros estudios de diseño. “Muchos establecimientos comerciales, desde grandes almacenes hasta grandes fabricantes, estaban estableciendo divisiones de diseño internas para desarrollar estrategias visuales y verbales efectivas para publicitar y comercializar sus productos”.

A pesar de esta rica historia y la vasta producción de artistas comerciales japoneses de la época, Gennifer dice que todavía es una época y un lugar que en gran medida se pasan por alto. “Ha habido una fuerte aversión a ver la cultura comercial y la cultura de masas japonesa como una forma legítima de contribución creativa”, dice Gennifer. Pero, añade, “quizás más que en cualquier otro lugar del mundo en ese momento, las corporaciones japonesas y sus altos directivos estaban asumiendo un papel práctico en encabezar el diseño publicitario para el consumo diario”. El libro es una forma de rendir homenaje a esta realidad y de poner en primer plano la belleza de un trabajo tan pionero.

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