A finales de febrero, multitudes de manifestantes inundaron la Avenida Paulista, la vía principal de São Paulo, para mostrar su apoyo al expresidente Jair Bolsonaro.

Fue el “mayor evento político jamás realizado” en la famosa avenida y contó con la asistencia de más de medio millón de personas, dijo el equipo de Bolsonaro. declarado más tarde ese día. El departamento de seguridad pública del estado de São Paulo — gobernado por aliados de Bolsonaro – fue más allá, reclamando 600.000 personas habían tomado la avenida.

Pero un grupo de investigadores de la Universidad de São Paulo (USP) estimado que el número real de asistentes fue de 185.000, menos de un tercio de las estimaciones oficiales.

El equipo llegó a esta cifra a través de una herramienta innovadora que utiliza imágenes de drones e inteligencia artificial, lo que podría cambiar las reglas del juego para mitigar las cifras infladas de asistencia, dijeron los analistas. Resto del mundo.

“El tamaño de la protesta importa”, dijo Steven Feldstein, quien investiga tecnología y política en el grupo de expertos Carnegie Endowment for International Peace. “Una multitud pequeña frente a una multitud grande es un importante dispositivo de señalización para un régimen sobre la fuerza relativa de la oposición, especialmente en entornos autoritarios donde, de otro modo, es difícil obtener información”.

La herramienta, que no tiene nombre, utiliza imágenes de drones para identificar individuos y estima su número total en el área mediante inteligencia artificial. Fue desarrollado por el politólogo Pablo Ortellado y un equipo de investigadores, y está basado en un modelo chino marco de conteo. Según Ortellado, el software se utilizaba anteriormente para contar cabezas de ganado. Por cierto, los críticos locales llaman a los partidarios de Bolsonaro gadoportugués para ganado.

El método más comúnmente utilizado para estimar el tamaño de la multitud hoy en día implica evaluar la densidad de personas en un área determinada y multiplicarla por el espacio total ocupado por la multitud, dijo Ortellado. Resto del mundo. “Estas estimaciones suelen ser una suposición”, dijo. “La nuestra es, de hecho, la estimación más sólida. Es mucho más preciso”.

A Ortellado y su equipo se les ocurrió la idea de desarrollar la herramienta después de sentirse frustrados por la falta de confiabilidad de las cifras de asistencia a las manifestaciones proporcionadas por el estado y los medios brasileños. “Las cifras eran muy discrepantes y esa es información crucial para comprender los fenómenos políticos”, dijo Ortellado. “Queríamos ofrecer un parámetro objetivo”. El conteo preciso de multitudes ha sido durante mucho tiempo un problema global, afirmó.

Las manifestaciones van en aumento en todo el mundo. Según un estudio de 2021 de Protestas Mundialesuna encuesta sobre casi 3.000 protestas en 101 países, las protestas se han multiplicado por más de tres entre 2006 y 2020, como resultado del creciente resentimiento por la corrupción, la desigualdad, las condiciones laborales y la disminución de los derechos de los grupos marginados, entre otras cosas. asuntos.

Las estimaciones de multitudes “son un asunto controvertido” a nivel mundial porque pueden diferir en decenas de miles y, a veces, en millones, escribió Isabel Ortiz, autora principal del estudio World Protests. El tamaño de las manifestaciones puede crear percepciones erróneas entre votantes y analistas.

“Las cifras eran muy discrepantes y esa es información crucial para comprender los fenómenos políticos”.

En Brasil, los disturbios se intensificaron después de que los jueces Bolsonaro prohibido de postularse para un cargo hasta 2030 por arrojar dudas infundadas sobre el sistema de votación electrónica del país. Bolsonaro, conocido como el “Donald Trump de los trópicos”, también enfrenta la posibilidad de ser arrestado: es bajo investigación por su participación en un intento de golpe de Estado el 8 de enero de 2023.

Durante las elecciones presidenciales de 2022, Ortellado señaló que Bolsonaro aprovechó su apoyo callejero para desacreditar las encuestas y exagerar su percepción de aprobación.

“Bolsonaro está movilizando candidatos, gobernadores y diputados para indicarle al establishment político que no está aislado”, dijo Jonas Medeiros, científico social y director de investigación del Centro para la Imaginación Crítica, un grupo de expertos políticos con sede en São Paulo. Resto del mundo.

Ortellado y su equipo han asistido a manifestaciones de extrema derecha e izquierda en Brasil desde 2015 para examinar la creciente polarización en los debates políticos. Han actualizado su herramienta desde su lanzamiento en 2022, y han reducido su margen de error del 30% al 12%.

El software ahora ha captado el interés de otros analistas y redacciones brasileños, los cuales están comenzando a replicar el método e incorporar sus estimaciones en informes noticiosos y artículos científicos.

Como parte de su trabajo cualitativo de sondeo de opiniones y datos demográficos de los manifestantes, el equipo de Ortellado asistió al mitin de cierre de campaña del candidato de derecha argentino Javier Milei en octubre. Milei, quien desde entonces fue elegida presidenta, también ha sido comparado con donald trump.

El departamento de Seguridad Pública de São Paulo dijo Resto del mundo emplea agentes terrestres, imágenes aéreas de drones y helicópteros, y software para estimar el número de multitudes. El departamento no respondió a una lista de preguntas sobre las disparidades entre sus estimaciones del repunte de febrero y las realizadas por la herramienta USP, ni el margen de error en su método de conteo.

Fabio Wajngarten, abogado y mano derecha de Bolsonaro, ha sugirió que la herramienta de la USP subestimó la asistencia a los mítines de Bolsonaro. No respondió a una solicitud de comentarios de Resto del mundo.

“Antes de la herramienta, estas cifras siempre estaban contaminadas por intereses políticos, tanto del gobierno como de los organizadores de las protestas”, dijo Medeiros. “Ahora es posible analizar y comprender con mayor precisión las tendencias de ocupación de las calles”.



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