En 2022, cuando Careem anunció que su aplicación había completado su viaje número mil millones, Pakistán era el principal mercado de la empresa. Casi el 30% de los mil millones de viajes de Careem procedían de Pakistán, donde la aplicación era sinónimo de transporte compartido.

Careem, cuyo cofundador y director ejecutivo, Mudassir Sheikha, es de origen paquistaní, estaba tan estrechamente vinculada al país que a menudo se asumía que era una empresa paquistaní en medios de comunicación informes y publicaciones en redes socialesa pesar de tener su sede en Dubai.

Sin embargo, dos años después, Careem, adquirida por Uber en 2019, es ahora un actor marginal en la guerra de los taxis en Pakistán.

En este corto lapso, nuevos participantes como inDrive y Yango se han apoderado del sector de viajes compartidos en la quinta nación más poblada del mundo, con Careem rezagado en un distante tercer lugar. Careem tiene actualmente sólo 373.920 usuarios activos diarios en Pakistán, en comparación con los más de 2 millones de inDrive, según la plataforma de análisis de datos Data.ai. La compañía también cerró sus negocios de entrega de alimentos y pagos digitales en Pakistán durante los últimos dos años. Es posible que el país haya perdido prioridad debido a su entorno económico inestable, dijo Kalsoom Lakhani, un capitalista de riesgo que ha observado el ecosistema de startups tecnológicas de Pakistán durante más de una década. Resto del mundo.

“Cuando se trata de la devaluación (de la rupia paquistaní) en el entorno (económico) actual, parece que (Careem) probablemente querría poner su energía compitiendo en lugares donde los retornos importan más”, dijo Lakhani, el fundador. de i2i Ventures, un fondo de capital riesgo centrado en Pakistán. Según ella, Careem ha estado retrocediendo “con mucha determinación” en Pakistán.

La economía de Pakistán ha estado en un estado de declive persistente desde 2022. La rupia paquistaní se depreció un 20% frente al dólar el año pasado, ganándose el título de La moneda de peor desempeño de Asia.

Careem sigue “comprometida a ofrecer servicios de transporte compartido en todo Pakistán y generar oportunidades para los conductores”, dijo un portavoz de la compañía. Resto del mundo.

“Actualmente, estamos enfocados en el crecimiento sostenible y en duplicar la apuesta por los viajes privados mediante el lanzamiento de nuevos productos como Flexi, así como en seguir haciendo crecer nuestra cartera Careem For Business”, dijo el portavoz en un comunicado enviado por correo electrónico.

Careem para empresasun servicio dirigido a viajes corporativos, se lanzó en Pakistán en mayo 2023. Careem Flexi Ride se introdujo en el país en noviembre del año pasado — permite a los clientes ofertar por su precio preferido, similar a El modelo basado en ofertas de inDrive.

Pero incluso cuando ha lanzado nuevas funciones, Careem ha ido cerrando sus operaciones no relacionadas con viajes compartidos en Pakistán durante los últimos dos años.

En junio 2022, la empresa suspendió su servicio de entrega de alimentos en el país, alegando condiciones económicas desfavorables. El cierre de la servicio de 3 años impactó a cientos de restaurantes, según medios locales.

En septiembre de 2023, Careem abandonó el sector fintech. retirando su licencia de institución de dinero electrónico del banco central de Pakistán. Un portavoz de la compañía dijo a los medios locales que la medida era parte de “la creciente plataforma de transporte privado (de Careem) en Pakistán”. El mismo año, la empresa estatal de telecomunicaciones de los Emiratos Árabes Unidos e& (anteriormente Etisalat) compró una participación mayoritaria en el negocio de súper aplicaciones de Careem por 400 millones de dólares. Uber sigue teniendo la propiedad total de la vertical de viajes compartidos de Careem.

“Nadie utiliza Careem estos días, y es porque inDrive ha reducido mucho las tarifas”.

Uno actual y dos ex empleados, que trabajaron en estrecha colaboración con los fundadores de Careem en Pakistán, dijeron Resto del mundo el país ya no es una prioridad para la empresa. “Nosotros (Pakistán) nunca ganaremos suficiente dinero porque el valor de nuestra moneda es muy bajo”, dijo un empleado que trabaja en la oficina de Careem en Pakistán, solicitando el anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios.

Careem ha tomado medidas que podrían ayudar a cambiar su suerte en Pakistán.

El modelo Flexi Ride, sólo disponible en Pakistán y Egipto, es la respuesta de Careem a la popularidad de inDrive, según los empleados actuales y anteriores. El servicio está actualmente disponible en cuatro ciudades paquistaníes y cobra a los conductores una comisión del 5%, en lugar del 15% que se cobra por los viajes regulares.

“Flexi Ride ha sido bien recibido por los clientes que utilizan la aplicación Careem”, dijo el portavoz de Careem. Resto del mundo. “Les permite negociar la tarifa de su viaje, sin embargo, solo dentro del 15% por encima o por debajo de la tarifa de viaje promedio recomendada, asegurándose de que sea razonable tanto para el cliente como para los capitanes (conductores) que utilizan la plataforma”.

Careem también lanzó varias iniciativas locales, incluida una grupo de facebook en abril de 2021, donde la empresa publica periódicamente actualizaciones para sus controladores. En febrero de 2023, la empresa celebró una Preguntas y respuestas en vivo en Facebook donde los conductores podían presentar sus quejas y sugerencias al director general de Careem en Pakistán, Muhammad Imran Saleem.

En abril de 2024, la empresa ofreció Bonificaciones para sus conductores durante el festival Eid.. “Creemos que los capitanes (conductores) son la columna vertebral de nuestro ecosistema y hacemos todo lo posible por ellos”, dijo el portavoz de Careem. “Nuestros equipos interactúan periódicamente con los capitanes para ayudarlos con todas sus preguntas e inquietudes”.

Si bien el modelo basado en ofertas podría ayudar a Careem a atraer clientes en Pakistán, los conductores de conciertos no están muy entusiasmados con él. “Estas solicitudes basadas en ofertas son una trampa”, dijo Muhammad Adil, un conductor de Lahore. Resto del mundo, en alusión a la aplicación de inDrive. “Lo que teníamos antes… era mucho mejor. (Careem) tenía cargos de espera, te mostraba una tarifa por adelantado y no tenías que regatear; tenías un buen sistema de apoyo”.

Aún así, al menos 10 conductores paquistaníes dijeron Resto del mundo Quieren volver a conducir exclusivamente para Careem porque sigue pagando mejor, pero sienten que la aplicación no tiene suficientes usuarios. “Volvería a Careem si pudiera… (pero) todos los clientes utilizan inDrive”, dijo Ali Akbar Muhammad, un conductor de Karachi. “Nadie utiliza Careem hoy en día, y es porque inDrive ha reducido mucho las tarifas”.

InDrive no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Miral Sharif, director nacional de Yango para Pakistán, dijo Resto del mundo Los conductores registrados de la compañía en Pakistán han “crecido de manera constante a un ritmo de dos dígitos mes tras mes”. Yango también ofrece bonificaciones de rendimiento para los conductores y descuentos y códigos promocionales para los clientes, dijo Sharif. Lanzado en Pakistán en mayo de 2023, Yango opera actualmente en cinco ciudades: Karachi, Lahore, Islamabad, Rawalpindi y Faisalabad. Tenía 728.406 usuarios activos diarios en abril de 2024, según Data.ai.

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