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Texas seguirá aplicando prohibiciones de realizar abortos incluso cuando los embarazos desarrollen complicaciones graves, tras una decisión emitida el viernes por la Corte Suprema del estado.

El fallo significa que los médicos deben esperar hasta que las pacientes estén gravemente enfermas antes de interrumpir sus embarazos, lo que en algunos casos resulta en complicaciones de salud que de otro modo podrían prevenirse. Según la ley, saber que es poco probable que un feto sobreviva no permite a los médicos realizar un aborto. El tribunal aclaró que se podían realizar abortos en pacientes que experimentaban una rotura prematura de membranas, pero no ofreció detalles sobre otras circunstancias que podrían calificar para una excepción. Texas aprobó una ley el año pasado también sugiere que se podrían realizar abortos en pacientes con esa condición específica, aunque la ley exige que los médicos demuestren ante el tribunal que califican para la excepción, lo que se conoce como defensa afirmativa.

En este caso, conocido como Zurawski contra Texas20 mujeres y dos médicos demandó al estado de Texas, y muchos argumentaron que las leyes estatales sobre aborto ponían en peligro sus vidas. Algunos abandonaron el estado para recibir atención médica. Otras, incluida la demandante principal Amanda Zurawski, tuvieron que esperar hasta contraer sepsis, una infección potencialmente mortal, antes de poder abortar. A algunas se les ha dicho que podrían tener dificultades para volver a quedar embarazadas como resultado de complicaciones médicas que desarrollaron mientras esperaban un aborto.

La demanda, presentada por el Centro de Derechos Reproductivos, no buscaba revocar las prohibiciones del aborto en Texas; en cambio, los demandantes querían claridad por parte del estado sobre cuándo las personas que enfrentan complicaciones peligrosas en el embarazo podrían recibir abortos. Texas es el estado más grande del país que ha prohibido los abortos. La demanda de Texas también inspiró litigio en Tennessee y Idaho; Ambos casos, también presentados por el Centro de Derechos Reproductivos, aún están en curso.

El tribunal de Texas había fallado previamente en contra la mujer de Texas Kate Cox en un caso separado pero similar; cuando el tribunal falló en el caso de Cox, ella ya había abandonado el estado para abortar.

La decisión del tribunal de Texas significa que las prohibiciones fuertemente restrictivas del estado, que prohíben el procedimiento en casi todas las situaciones, sin excepciones por violación o incesto, seguirán vigentes, incluso en escenarios médicamente complejos.

Médicos en Texas y a través del país He dicho que incluso cuando las prohibiciones estatales del aborto ofrecen excepciones para salvar la vida de la persona embarazada, el lenguaje sobre lo que califica es, en el mejor de los casos, ambiguo. Sin una orientación clara, los proveedores médicos no siempre pueden realizar abortos cuando normalmente se considerarían médicamente apropiados (cuando, por ejemplo, una paciente embarazada tiene cáncer y necesita un aborto antes de comenzar la quimioterapia).

La demandante Amanda Zurawski posa para el retrato en el Capitolio de Texas en Austin, Texas.
La demandante Amanda Zurawski posa para el retrato en el Capitolio de Texas en Austin, Texas, el 7 de marzo de 2023.
(Montinique Monroe por El 19)

En Texas, violar la prohibición estatal es un delito grave y puede ser castigado con cadena perpetua y multas de al menos 100.000 dólares. Los proveedores de abortos también pueden ser demandados por ciudadanos privados por al menos $10,000 bajo la La prohibición del aborto de seis semanas en el estado.cual entró en su lugar antes de que Roe v. Wade fuera anulado.

Un juez estatal en Austin dictaminó el verano pasado que mientras este caso avanzaba, el estado no podía negar a las pacientes el acceso a abortos cuando sus médicos consideraran que la atención era apropiada para salvarles la vida o evitar daños irreversibles a su salud. El juez también dictaminó que los médicos podían realizar abortos a las pacientes si descubrían anomalías fetales fatales.

Pero esa sentencia, emitida como orden judicial temporal, tuvo poco impacto. Casi de inmediato, el fiscal general del estado apeló la decisión, utilizando un mecanismo procesal que bloqueó la entrada en vigor de la orden judicial. Luego, la Corte Suprema del estado bloqueó el fallo del tribunal inferior.

El estado ha argumentado que la culpa no es de las leyes de aborto de Texas. Más bien, argumentaron, los médicos han recibido toda la orientación que necesitan según el estricto lenguaje de excepción del estado, y dijeron que si los pacientes sienten que no están recibiendo el tratamiento necesario, la culpa es de los médicos por no estar dispuestos a tomar decisiones sobre su salud.

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