A principios de este mes, cuando el presidente chileno, Gabriel Boric, anunció la llegada de 28 nuevos centros de datos al país, Rodrigo Vallejos observó la transmisión en vivo con escepticismo.

Si bien Boric aseguró que la inversión en estos edificios sería “ambientalmente responsable”, Vallejos tenía sus dudas. Después de todo, pasó los últimos dos años monitoreando centros de datos en Chile (incluidos los operados por Amazon, Google y Microsoft) y descubrió que tienen un impacto significativo en el suministro de agua en el país. Desde 2022, Vallejos es uno de los principales activistas que presentan observaciones ciudadanas sobre el nuevo centro de datos de Microsoft en el Área Metropolitana de Santiago.

Vallejos dijo Resto del mundo que él y otros activistas están presionando por compensación ambiental, y transparencia en torno al consumo de agua y energía de cada centro de datos, entre otras peticiones.

El gobierno de Chile ha convertido la ciudad capital de Santiago y su área metropolitana en uno de los centros de centros de datos más grandes de América Latina al incorporar nueva inversión a través de acuerdos de libre comercio. Según la declaración pública de Boric, hay 22 centros de datos en el país, 16 de los cuales han sido aprobados para su construcción en el área metropolitana de Santiago desde 2012. Preocupados por la expansión de estos edificios que consumen mucha agua en medio de una sequía en curso, lugareños como Vallejos han estado empujando hacia atrás. Resto del mundo habló con residentes locales, expertos ambientales y miembros de tres grupos de activistas que se han enfrentado a los gigantes tecnológicos estadounidenses en un intento de detener la construcción de nuevos centros y exigir una mayor responsabilidad ambiental por parte de las empresas que los respaldan.

Se ha convertido en extractivismo”, afirmó Tania Rodríguez, integrante del Movimiento Socioambiental Comunitario por la Tierra y el Agua (Mosacat), una organización activista.. “Terminamos siendo el patio trasero de todos”.

El último frente de resistencia local es el centro de datos propuesto por Amazon en Huechuraba, un distrito del área metropolitana de Santiago. En 2023, después de que la empresa presentara la documentación ambiental para su segundo centro de datos en Chile, un grupo de personas presentó casi 50 observaciones con el Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) del país, administrado por el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA), organismo público que revisa el impacto ambiental para aprobar proyectos. El representante legal de Amazon pidió a la SEA que extendiera su plazo de abril para abordar estas observaciones y presentó su respuesta esta semana.

Según el sitio web del SEA, las declaraciones de impacto ambiental, durante las cuales se pueden presentar observaciones ciudadanas, son revisadas por organismos ambientales estatales.

En promedio, un pequeño edificio de centro de datos que utiliza un sistema de refrigeración regular a base de agua y consume 1 megavatio requiere alrededor de 25 millones de litros de agua cada año para evitar que sus computadoras se sobrecalienten. Algunos de los centros de datos más grandes del mundo requieren más de 100MW para operar. Chile ha registrado un sequía nacionalcon niveles de lluvia históricamente bajos, desde 2010.

Fotografía que muestra a un hombre de pie, con los brazos cruzados y vestido con ropa negra, frente a dos grandes tanques industriales verdes.

Las empresas “usan agua, secan el territorio, pero no devuelven nada a la población”, dijo Vicente Bardales, integrante del grupo Resistencia Socioambiental Quilicura. Resto del mundo. Quilicura, en el extremo noroeste de la región metropolitana de Santiago, alberga el centro de datos de Google. Se espera que en los próximos dos años se construya un centro de datos de Microsoft.

Google abrió su primer centro latinoamericano en Chile en 2015. El país “tiene la combinación ideal de infraestructura confiable, personal bien capacitado y el compromiso con una regulación transparente y favorable para las empresas”, explicó Google. en su sitio web. La compañía también se sintió atraída por Quilicura porque brindaba “buen acceso a las redes viales, así como a agua y electricidad”, dijo en su informe Inversiones y Servicios Dataluna Limited, la entidad de apoyo de Google que brinda administración de instalaciones de TI en Chile. declaración de impacto ambiental del proyecto al SEIA en diciembre de 2014.

Una vista aérea del humedal de Quilicura, es seco y árido.

Según documentos oficiales vistos por Resto del mundoEn 2018, este centro de datos estaba autorizado a extraer 50 litros de agua por segundo de pozos subterráneos, más de mil millones de litros al año.

En 2019, Google anunció su plan de construir un segundo centro de datos en la ciudad. Rodríguez dijo que ella y los activistas de Mosacat revisaron toda la documentación de la empresa y se dieron cuenta de que el nuevo centro iba a utilizar aproximadamente el doble del volumen de agua que Quilicura. En 2020, según documentos oficiales del SEIA, el segundo centro de datos de Google fue autorizado extraer 228 litros de agua por segundo, más de 7 mil millones de litros al año.

Activistas de Mosacat organizaron una serie de manifestaciones entre 2019 y 2023. En respuesta, el tribunal ambiental de Santiago investigó el proyecto. A principios de este año, el tribunal suspendió el proyecto hasta que Google volviera a evaluar su impacto ambiental.

El caso de Google fue paradigmático, según Marina Otero Verzier, arquitecta y profesora visitante en la Universidad de Columbia, cuya investigación se centra en los centros de datos de todo el mundo. El fallo envió “un mensaje claro”, dijo. Resto del mundo. “Los centros de datos tienen un impacto ecológico en el contexto de una crisis climática”.

Una fotografía que muestra a cinco mujeres sentadas en la mesa de un comedor con tazas de café y bocadillos, en una pequeña habitación de una casa.

Mientras tanto, los activistas reavivaron sus esfuerzos contra otros centros de datos que ya habían recibido la aprobación ambiental o estaban en proceso de obtenerla.

En 2020, Microsoft anunció su plan para construir un Centro de datos de 317 millones de dólares. Vallejos y otros activistas presentó varias solicitudes preguntarle a la empresa cómo afectaría el edificio a una de las reservas de agua más grandes de la región; 118 informes sobre inquietudes ciudadanas relacionadas con el proyecto fueron agregadas al archivo SEIA de Microsoft.

Microsoft fue engañoso, dijo Vallejos. Cuando la empresa hizo pública más información sobre el proyecto, afirmó que contaría con un sistema de refrigeración que eliminaría la necesidad de utilizar agua durante más de medio año. En documentos presentados ante el SEIA y vistos por Resto del mundoSin embargo, Microsoft especificó que su sistema de refrigeración dependería parcialmente del agua.

La aprobación ambiental de Microsoft fue concedido a principios de 2023, y el centro se encuentra actualmente en construcción. Se estima que entre en pleno funcionamiento en 2026, según documentos del SEIA.

Microsoft y Google no respondieron a una solicitud de comentarios de Resto del mundo.

Un portavoz de Amazon Web Services dijo Resto del mundo La compañía ha cumplido con todos los requisitos de la Declaración de Impacto Ambiental (DIA), declaración de autoevaluación del impacto ambiental del proyecto, para sus centros de datos Padre Hurtado y Huechuraba. El portavoz también afirmó que la empresa se compromete a devolver más agua de la que utiliza en sus operaciones directas a nivel mundial para 2030 a las comunidades en las que opera.

De acuerdo a un declaración pública Según Valentina Durán, directora ejecutiva del SEA, hay un índice de aprobación de 94% para evaluaciones ambientales.

Uno de ellos es el primer centro de Amazon en el país, que recibió autorización ambiental a principios de este año y su inauguración está prevista para 2025.

La reacción contra los centros de datos se ha fragmentado por barrio, pero algunos activistas planean presentar un frente unido ante el anuncio de Boric. Su lucha tiene un objetivo principal: una legislación más estricta.

Los lugareños dicen que se debería exigir a las empresas detrás de los centros de datos que presenten un estudio de impacto ambiental más sólido, conocido como EIA, que incluya una descripción de las acciones que tomarán para impedir o minimizar los efectos significativamente adversos.

Algunas empresas han intentado realizar reparaciones ambientales en Chile. Después de construir su primer centro de datos, Google anunció invertiría en plantar un bosque para compensar su contaminación del aire, aunque no su alto consumo de agua. El Bosque Urbano de Google fue inaugurado en 2019 en Quilicura, a unos 16,5 kilómetros (10 millas) del centro de la ciudad de Santiago.

Una fotografía que muestra varios pequeños árboles jóvenes plantados en un campo por la noche.

El proyecto está dirigido por las autoridades municipales, Google y Cultiva, una organización ambiental y de reforestación. Claudio Saavedra de la Barra, coordinador del programa de reforestación de Cultiva, dijo Resto del mundo Se han plantado alrededor de 1.600 especies locales en el parque de 2,6 hectáreas, en su mayoría árboles y arbustos secos hasta la cintura, que está cerrado a los visitantes. Calificándolo de proyecto piloto interesante, dijo que probablemente se necesitaría un bosque más grande para compensar la cantidad de contaminación emitida por el centro de datos de Google.

El bosque creó una nueva zona boscosa en una región que antes estaba desierta y llena de basura, dijo Saavedra de la Barra..

Según Otero Verzier, este tipo de proyectos podrían eventualmente ser una forma de responsabilizar a las empresas por el daño que causan al medio ambiente. “Pero este bosque está seco… No es la forma más adecuada de hacerlo”, dijo.

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