La impresión de Hill refleja una visión más amplia. inquietud en torno a las asambleas ciudadanas: que son, por diseño, espacios manipulados, vulnerables a la influencia de gobiernos o grupos activistas, razón por la cual es importante que estén organizadas por organizaciones no partidistas. Otra preocupación general es que, incluso con las mejores estrategias de reclutamiento, todavía puede resultar difícil conseguir una muestra verdaderamente representativa del público, especialmente entre las comunidades marginadas y de bajos ingresos que tienen menos tiempo para una asamblea, aunque ofrecen a los participantes servicios financieros. Los incentivos pueden ayudar, dijo Elstub.

Una cuestión más profunda: el hecho de que los participantes a menudo cambien de opinión durante la deliberación significa que, al final, es posible que sus opiniones consensuadas ya no reflejen las de la población en general.

Esto quedó claro en 2007, cuando a los ciudadanos de la provincia canadiense de Ontario se les pidió que votaran en un referéndum sobre las reformas electorales propuestas por una asamblea ciudadana. Sólo el 37% de los votantes estuvo de acuerdo, lo que no es suficiente para aprobar la medida, dijo el profesor emérito. Jane Rainey de la Universidad del Este de Kentucky.

“La gente que está en las asambleas aprende cosas, sabe cosas. Entran en discusiones grupales, intercambian información, intercambian puntos de vista y elaboran una idea sobre cómo cambiar o adoptar una política”. dijo su marido, Glenn Rainey, profesor emérito de la misma institución. Pero el público “no ha tenido todo eso”.

Si la mayoría del público no está de acuerdo con una asamblea ciudadana, “aun así hay que apoyar a la mayoría”, afirmó Elstub. “De lo contrario, caeremos en un peligroso territorio antidemocrático si permitimos que cien personas gobiernen a millones”. Es por esta razón que muchos expertos sostienen que las asambleas no deberían tener una toma de decisiones directa. autoridaden lugar de utilizar sus recomendaciones como base para referendos o para guiar las políticas que luego elaboran los políticos.

En cualquier caso, las asambleas deberían ir acompañadas de campañas educativas agresivas para informar al público lo que aprendieron sus miembros y cómo llegaron a sus recomendaciones, algo en lo que Ontario puso poco o ningún esfuerzo, añadió Jane Rainey. El objetivo de las asambleas ciudadanas no es alcanzar un consenso que refleje la opinión del público, afirmó, “sino acordar la mejor solución posible y convencer que la ciudadanía esté de acuerdo”.

Por esta razón, Lafont prefiere otros tipos de “minipúblicos deliberativos” para impulsar el compromiso político. ella apunta a Revisión de la Iniciativa Ciudadana de Oregón donde los ciudadanos son convocados no para presentar recomendaciones de políticas, sino para revisar las medidas electorales actuales y producir declaraciones sobre hechos clave y razones para votar a favor y en contra. Esto ayuda a otros ciudadanos a tomar decisiones utilizando información menos sesgada y más relevante que la que reciben los políticos o los medios de comunicación. “Si les das los juicios considerados (las razones bien informadas y reflexivas a favor y en contra) es muy difícil decir que está amañado, porque no tienes una agenda”, dice Lafont.

Elstub ve las asambleas ciudadanas, cuando están bien realizadas, como una de las muchas herramientas que pueden mejorar la toma de decisiones democrática. Una de sus mayores fortalezas es quizás el impacto en los propios participantes. En encuestas en las que Elstub realizó un seguimiento con miembros de la asamblea climática del Reino Unido dos años y medio después, vio que había sido un transformador experiencia para muchos de ellos. La mayoría de ellos hablaban más a menudo sobre el cambio climático, reciclaban más y consumían menos carne y lácteos. En Francia y Austrialos miembros de la asamblea han formado ONG climáticas para responsabilizar a los responsables políticos de sus recomendaciones.

En cuanto a Scovel, cree que cada estado, ciudad, municipio, aldea y ayuntamiento debería tener una asamblea climática. “Si más personas pudieran participar en las asambleas ciudadanas, “permitiría que se escucharan más voces, que es realmente todo lo que queremos”. él dijo.

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