El mes pasado, China realizó ejercicios militares a gran escala alrededor de Taiwán. con la intención de enviar un mensaje.

Mientras elementos de la fuerza conjunta china rodeaban la democracia insular durante el evento de dos días, quedó claro con qué facilidad uno de estos simulacros masivos podría convertirse en un conflicto, dando China la capacidad de lanzar un bloqueo o cuarentena de la isla con poca o ninguna advertencia.

Las fuerzas armadas chinas han podido “esencialmente comenzar a aumentar el ritmo de estos ejercicios a gran escala que tienen muchos elementos de un bloqueo”, dijo Tom Shugart, ex oficial de la Marina de los EE. UU. y actual miembro adjunto del Centro de dijo un grupo de expertos de New American Security.

Añadió que el ejercicio de mayo demostró que la flota china “está muy bien preparada” para un bloqueo o cuarentena de Taiwán.

El Departamento de Defensa ha identificado un bloqueo como una posibilidad, señalando en su informe más reciente sobre el ejército chino que “los escritos del EPL describen una Campaña de Bloqueo Conjunto en la que la República Popular China emplearía bloqueos del tráfico marítimo y aéreo, incluido un corte de importaciones vitales de Taiwán, para forzar la capitulación de Taiwán”.

Si se ejecuta efectivamente, tal acción tendría potencialmente consecuencias inmediatas y nefastas para la economía de Taiwán, cortando su comercio y transporte marítimo. Una medida así podría obligar a su ejército a actuar sin necesariamente desencadenar una respuesta militar de Estados Unidos y sus aliados, posiblemente dejándolo solo.

Después de los ejercicios militares chinos más recientes, el comandante estadounidense del Indo-Pacífico, almirante Samuel Paparo, dijo que Estados Unidos observó los ejercicios de cerca, aprendió de ellos y evaluó que “Parecía un ensayo” para una acción militar. contra Taiwán.

Durante mucho tiempo se ha especulado que Estados Unidos respondería con la fuerza a una invasión china de Taiwán. pero la respuesta de Estados Unidos en caso de bloqueo o cuarentena, acciones distintas a un asalto anfibio, sigue sin estar clara.

Las lanchas rápidas Taiwán M109 maniobran en el mar durante un simulacro militar el 31 de enero de 2024 en Kaohsiung, Taiwán.

Las lanchas rápidas Taiwan M109 maniobran en el mar durante un simulacro militar el 31 de enero de 2024 en Kaohsiung, Taiwán.

Annabelle Chih/Getty Images



El reciente ejercicio de China “Joint Sword” se centró en “patrullas conjuntas de preparación para el combate mar-aire, toma conjunta del control integral del campo de batalla y ataques conjuntos de precisión contra objetivos clave”, según informes de los medios estatales chinos. El entrenamiento incluyó simulacros de ataques con aviones de combate con munición real y simulacros con varios buques de guerra, incluidas fragatas y destructores.

El el ejercicio parecía similar, en muchos aspectos, a los simulacros de abril de 2023 y notablemente más tranquilos que los de agosto de 2022, que tuvieron lugar después de que la entonces presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, visitara Taiwán. El último ejercicio duró sólo dos días en comparación con siete.

Y las zonas declaradas por China para los ejercicios de May también fueron solo a lo largo de los bordes de la zona contigua a Taiwán, en comparación con los ejercicios de 2022, que presentaban grandes zonas de exclusión que cruzaban hacia el espacio aéreo y las aguas de Taiwán. Durante esos ejercicios, China también disparó misiles sobre la isla, una acción altamente provocativa.

Sin embargo, el último ejercicio se produjo casi sin previo aviso, lo que sugiere que China puede continuar realizando tales ejercicios alrededor de Taiwán cuando lo desee y prepararse y lanzarlos con un aviso mínimo.

“Esta es menos una operación distinta y más simplemente un paso adelante en el ritmo”, dijo a BI Mick Ryan, un general de división australiano retirado y estratega que se centra en la evolución de la guerra.

“Lo que esto nos muestra”, dijo Ryan, “es que tienen una operación en curso en la que pueden subir y bajar la temperatura con más fidelidad ahora que antes”.

Una pantalla exterior muestra una cobertura noticiosa de los ejercicios militares de China en Taiwán, en Beijing el 23 de mayo de 2024.

Una pantalla exterior muestra una cobertura noticiosa de los ejercicios militares de China en Taiwán, en Beijing el 23 de mayo de 2024.

JADE GAO/AFP vía Getty Images



Eso ayudaría a China, si de repente adoptara un rumbo más agresivo, a mantener el elemento sorpresa, que su doctrina de guerra enfatiza como un componente clave de sus planes de combate.

Al aumentar la frecuencia y normalizar su presencia militar alrededor de Taiwán, China está adoptando lo que expertos y oficiales militares, incluido el almirante retirado John Aquilino, ex jefe del INDOPACOM estadounidense, han denominado una estrategia de “rana hirviendo”.

La estrategia consiste esencialmente en intensificar y mantener la agresión en la zona de modo que el punto crítico en el que China decide implementar un bloqueo o una cuarentena sea menos discernible.

Un evento así sería un acto de guerra, pero aún deja a Estados Unidos y sus aliados en una posición extraña, sopesando opciones sobre cómo responder, especialmente si falta violencia a gran escala.

Los think tanks han acabado Juegos de guerra de diferentes escenarios de invasión de Taiwán.algunos de los cuales han resultado en Grandes pérdidas para las fuerzas estadounidenses, japonesas y surcoreanas., así como el ejército de China. Sin embargo, una invasión total no es la única opción, como lo demostraron los recientes simulacros.

“El ejercicio realmente resalta la vulnerabilidad de Taiwán ante muchos otros escenarios además de la simple invasión”, dijo Shugart, señalando que independientemente de cuándo o si uno de estos grandes ejercicios se convierte en un bloqueo, las cuestiones más preocupantes son la facilidad con la que eso podría ocurrir. y cómo China continúa utilizando su presencia militar para crear una nueva normalidad en la zona.

Una captura de pantalla capturada de un vídeo muestra al Comando del Teatro Oriental del Ejército Popular de Liberación de China lanzando ejercicios militares conjuntos a gran escala alrededor de Taiwán con buques de guerra y aviones militares en China el 24 de mayo de 2024.

Una captura de pantalla capturada de un vídeo muestra al Comando del Teatro Oriental del Ejército Popular de Liberación de China lanzando ejercicios militares conjuntos a gran escala alrededor de Taiwán con buques de guerra y aviones militares en China el 24 de mayo de 2024.

Gui Xinhua/PLA/China Military/Anadolu vía Getty Images



Y dentro de esa nueva norma, China podría crear una situación en la que Taiwán, exhausto y abrumado, quede fracturado y su determinación, en última instancia, degradada.

Según un informe publicado el mes pasado por expertos en guerra del American Enterprise Institute y el Institute for the Study of War, una agresiva campaña de coerción china –sin llegar a una guerra y más probable que una invasión a gran escala– implicaría aumentar la presencia militar china y la presión alrededor de Taiwán y posiblemente incluso un bloqueo o cuarentena.

El informe afirma que Estados Unidos no está bien preparado para un evento de este tipo y, en cambio, está demasiado preocupado por prepararse para un evento de ese tipo. potencial asalto anfibioy que “Taiwán es estratégicamente vital para la coalición más grande liderada por Estados Unidos para contener” a China, argumentando que “un Taiwán amigo de Estados Unidos vincula a los aliados de Estados Unidos en el noroeste del Pacífico con socios y aliados de Estados Unidos en el sur”.

Sin embargo, un Taiwán controlado por China “se convertiría en un trampolín para una mayor agresión de la República Popular China y comprometería seriamente la capacidad de la coalición liderada por Estados Unidos para operar de manera cohesiva”.

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