SAN ÁNGELO, Texas (Página de inicio del Valle del Concho) — A medida que el Mes de Concientización sobre la Salud Mental llega a su fin, muchas personas en todo el mundo seguirán enfrentándose a desafíos únicos. Uno de esos desafíos es la búsqueda de un nuevo perro de servicio, que el propietario de un negocio local tiene que superar.

Un perro llamado Daisy

Kimberly Henry, de 33 años, es propietaria El faro de oro, una empresa de consultoría local sin fines de lucro fundada en 2022 que ayuda a las organizaciones sin fines de lucro a elaborar estrategias y desarrollarse. También es veterana de la Marina de los Estados Unidos y sirvió durante casi 10 años antes de dejar el ejército en 2019.

Daisy, la perra de servicio, pone su pata en el regazo de Kimberly. Imagen cortesía de Kimberly Henry.

Daisy es el animal de servicio de Henry. Daisy, una mezcla de labrador y perro de rescate, recibió entrenamiento específico para ayudar a Henry mientras afronta la vida con estrés postraumático.

“Es mucho trabajo tener un perro de servicio”, dijo Henry. “No es divertido, no es un privilegio necesitar o tener un perro de servicio. Es mucho trabajo para mí y es mucho trabajo para ella”.

Sin embargo, Daisy tiene 9 años y el cansancio ha comenzado a pasarle factura. El American Kennel Club afirma que los labradores tienen una esperanza de vida promedio de 11 a 13 años, lo que significa que Daisy está llegando a la edad de jubilación.

“Ella tiene 9 años y apenas está envejeciendo un poco”, dijo Henry. “Llega un punto en el que notas que comienza a disminuir la velocidad, simplemente se cansa un poco y es hora de retirarse tal como ves que otros caninos se retiran”.

La búsqueda de un sucesor

Para asegurarse de que la jubilación de Daisy transcurra sin problemas, Henry está intentando encontrar un nuevo perro de servicio. Sin embargo, conseguir un nuevo animal de servicio puede ser una tarea difícil, ya que se necesita comunicación y esfuerzo constantes entre los refugios, los entrenadores y el adoptado para encontrar y preparar con éxito un perro para el trabajo. Con este fin, Henry se ha asociado con organizaciones como Train A Dog Save A Warrior Inc. de San Antonio para acelerar el proceso.

“Mucha gente tiene la idea de que tienes todos estos cachorros y los envían a una instalación grande, y regresan, y ahora están todos entrenados, y son perros de servicio, y no todo lo que necesitan hacer”, dijo.

Henry necesita un perro que tenga la edad suficiente para ser entrenado y recibir órdenes adecuadamente y que al mismo tiempo sea lo suficientemente joven para actuar como su animal de servicio durante un tiempo decente. El perro también tiene que ser de una raza y tamaño ideal para realizar determinadas acciones, como ejercer presión para reducir la ansiedad utilizando su peso o llamar al 911 en caso de emergencia. Henry también necesita uno a quien le hayan enseñado a ayudarla específicamente, un rasgo que requiere que ella esté presente durante el entrenamiento para lograrlo.

“Vamos a ser la persona que utilice el perro de servicio”, dijo. “Lo que responderán por mí es diferente de lo que responderán por otra persona que necesita otro perro de servicio”.

Estos criterios y más hacen que la búsqueda de un nuevo perro de servicio sea a veces un desafío desalentador. Henry ya ha pasado meses buscando un candidato viable, con resultados variables.

“He estado contactando a los equipos de rescate durante los últimos dos o tres meses en todo Texas e incluso en Kansas, de donde soy”, dijo Henry. “Puedo comunicarme con uno, y o un rescate obtiene al perro primero y luego su rescate tiene el proceso de solicitud por el que tengo que pasar, y eso podría tomar algunas semanas, o me comunico con el refugio… y el perro ya está adoptado por Alguien más o una persona de acogida lo recoge o llego allí y me dicen: ‘En realidad, este perro es súper agresivo’”.

El factor humano

Sin embargo, Henry no está buscando solo un perro de servicio: está buscando un perro que ayude a la gente a verla tal como es.

“La gente me conoce porque tengo a Daisy”, dijo Henry. “Le digo a la gente que no quiero ser ‘Kim, la chica del perro’ o ‘Kim, esa mujer del perro’. Sólo quiero ser Kim”.

Henry declaró que a lo largo de los años se la ha asociado con Daisy en lugar de ser conocida solo por ella misma. Espera romper esta tendencia con la llegada de un nuevo perro de servicio.

Kimberly Henry posa para una foto con Daisy. Imagen fotografiada por Jordan Diibon Photography y proporcionada por Kimberly Henry.

“Es lo mismo que si estuviera usando una silla de ruedas, no quiero ser ‘Kim, la que está en silla de ruedas’. ¡Solo llámame Kim! ella dijo. “Desafortunadamente, mucha gente en esta ciudad… me conoce y me reconoce por: ‘Oh, sí, ella y Daisy’. La gente saludará a Daisy y no a mí, y… es frustrante”.

Henry también dijo que ha abogado por la salud mental en San Angelo durante su estadía en la ciudad. Ha hablado en conferencias y ha respondido preguntas sobre su vida para crear conciencia, desde la maternidad hasta la propiedad empresarial exitosa y más.

“Hemos estado abogando, teniendo que librar esta batalla cultural durante los últimos cinco años, todo el tiempo que la he tenido, sobre cómo es la salud mental, cómo es una persona con estrés postraumático, cómo se ve un veterano discapacitado. cómo y cómo luce un sobreviviente de un trauma”, dijo Henry. “Puedo hacer lo que hago porque Daisy hace lo que hace”.

El San Ángel del mañana

Una vez que concluya la búsqueda y se seleccione un nuevo perro de servicio, Henry comenzará un proceso de meses de duración utilizando a Daisy para entrenar a su sucesora. Daisy será retirada gradualmente del servicio con el tiempo, y eventualmente se retirará por completo de sus funciones y pasará la antorcha al siguiente perro.

Sin embargo, la misión de Henry de aumentar la conciencia sobre la salud mental y los adiestradores de perros de servicio en San Angelo no termina con Daisy. Aunque algún día se superará el desafío de encontrar el próximo perro de servicio, el desafío de crear una ciudad consciente y que apoye las necesidades únicas de sus ciudadanos aún está por delante.

“La gente… todavía tiene miedo de decir la palabra ‘discapacidad’, tiene miedo de no poder poder y de no reconocer que se puede tener algo que no le guste a ninguna de las dos personas y aun así estar bien. Puedes ser una persona que vive con discapacidades y aun así tener una vida increíble”, dijo Henry. “Estamos progresando aquí en San Angelo. Creo que estamos abriendo la mente de la gente”.

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