Está comenzando la construcción de la siguiente fase del plan de mitigación de inundaciones Safe and Sound de Ellicott City: un estanque de retención de inundaciones de 5,5 millones de galones, que es el tercer y más grande estanque que se construye desde que comenzó el plan en 2018.

El ejecutivo del condado de Howard, Calvin Ball, estuvo flanqueado por funcionarios estatales y locales cuando iniciaron ceremonialmente el martes la construcción del estanque H-4 a lo largo del lado norte de Frederick Road, al oeste de la Ruta 29. Cuando esté terminado en el otoño de 2025, el nuevo estanque tendrá la capacidad. para contener 5,5 millones de galones de aguas pluviales, que de otro modo podrían fluir directamente al río Tiber-Hudson y descender hasta Main Street en la histórica ciudad de Ellicott.

El estanque H-4 de $3,96 millones incluye $2,64 millones de la subvención integral para gestión de inundaciones del Departamento de Medio Ambiente de Maryland y otros $1,32 millones del condado.

El plan Safe and Sound, presentado en septiembre de 2018, es la respuesta del condado a las fuertes lluvias de 2011, 2016 y 2018, que causaron grandes inundaciones en el distrito histórico de Ellicott City, mataron a tres personas y dejaron una destrucción masiva.

Cómo se inundó Ellicott City: una cronología

“Tras las recientes y devastadoras inundaciones de 2011, 2016 y 2018, mi equipo decidió hacer frente a una persistente amenaza de aguas pluviales y tomar medidas audaces para preservar y proteger la histórica ciudad de Ellicott para las generaciones futuras”, dijo Ball durante la ceremonia.

Se estima que el plan Safe and Sound costará entre 113 y 140 millones de dólares. Hasta el momento se han completado dos estanques de retención de agua. El estanque H-7 se completó en octubre de 2022 en un terreno estatal en la intersección de la Ruta 29 y la Ruta 40 en Ellicott City. Tiene capacidad para contener más de 4,2 millones de galones de agua, lo que restringe el flujo de agua fuera de la ciudad. El estanque Quaker Mill se completó en febrero a lo largo de Rogers Avenue. Tiene capacidad para contener más de 3,3 millones de galones de agua durante tormentas.

“Cuando estén completos, los tres estanques combinados, H-7, H-4 y Quaker Mill, tendrán 13 millones de galones de capacidad equivalente a un campo de fútbol lleno de agua que tiene 30 pies de profundidad… A medida que el estanque H-4 avanza, también lo hacen los componentes restantes del Plan Sano y Salvo”.

Dos estanques adicionales se encuentran en las etapas de diseño o obtención de permisos. El estanque NC-3, que se ubicará en el ramal New Cut y contendrá más de 20 millones de galones de agua, se encuentra en la etapa final de diseño y obtención de permisos, con una fecha de construcción por determinar. El estanque T-1 estará ubicado en el afluente del Tíber y contendrá más de 22 millones de galones de aguas pluviales.

El 24 de junio, el condado iniciará la construcción del Túnel Norte Extendido, un proyecto de conducción de agua diseñado para transportar aguas de inundaciones desde el extremo oeste de Ellicott City a través de un túnel subterráneo de 18 pies de diámetro hasta el río Patapsco. El condado dice que este proyecto reducirá el riesgo de inundaciones repentinas al interceptar el agua de las partes occidentales de la ciudad y desviarla bajo tierra y lejos de Main Street.

“Juntos aseguraremos que esta ciudad siga siendo un lugar vibrante para la próxima generación y se convierta en un modelo nacional para la mitigación de inundaciones”, dijo Ball.

Los funcionarios estatales y locales, junto con propietarios de pequeñas empresas en la histórica Ellicott City, expresaron su apoyo al proyecto del estanque H-4 el martes.

“Hemos recorrido un largo camino en Ellicott City”, dijo Serena McIIwain, secretaria del Departamento de Medio Ambiente de Maryland, durante un discurso en la ceremonia del martes. “Estoy muy contento de estar aquí como parte de esta innovación, que es sólo otro paso adelante de una serie de desastres que estamos decididos a no volver a presenciar nunca más”.

McIIwain agradeció a Ball por su liderazgo en el proyecto.

“Hace años captamos la atención del mundo entero, ya que las inundaciones pusieron en riesgo muchas vidas y negocios, y el amado centro de la ciudad”, dijo. “Pero la ciudad nunca se rindió y, nuevamente, bajo el liderazgo del ejecutivo de nuestro condado, continuamos reconstruyendo y haciendo que esta ciudad sea hermosa y resiliente… Este no es un estanque cualquiera. Este estanque tendrá la capacidad de retener aproximadamente 5 millones de galones de aguas pluviales, que de otro modo habrían fluido directamente al río o a Main Street. Entonces, esto es un gran problema”.

Yosef Kebede, director del Departamento de Obras Públicas del condado, dijo que implementar el plan es un desafío.

“El proyecto H-4 es una parte importante del programa Safe and Sound de Ellicott City y un gran ejemplo de inversión en mitigación de inundaciones que es crucial para proteger a nuestras comunidades contra los impactos del cambio climático”, afirmó Kebede en un comunicado de prensa del condado.

El senador estatal Clarence Lam, presidente de la delegación del condado de Howard ante la Asamblea General de Maryland, elogió las asociaciones locales, estatales y federales que han trabajado para proteger a Ellicott City.

“Ellicott City es un recurso histórico y económico importante para el condado de Howard y el estado de Maryland, y me complace ver avanzar el siguiente paso del Plan Sano y Seguro de la ciudad de Ellicott”, dijo Lam. “Como presidente de la delegación del condado de Howard en el Senado, mis colegas legislativos y yo hemos apoyado constantemente este plan, incluida la ayuda para asegurar más de $2,5 millones de fondos estatales críticos para este proyecto de estanque de retención de aguas pluviales H-4”.

Los dueños de negocios del centro también elogiaron.

“Iniciar mi negocio en la histórica Ellicott City después de dos inundaciones y una pandemia fue un riesgo”, dijo Alli Krist, propietaria de Backwater Books. “Sin embargo, confiaba en que los líderes del condado reconocerían la importancia de esta comunidad e invertirían en soluciones sostenibles para mantenerla próspera”.

Julia Sanger, presidenta de la organización sin fines de lucro Ellicott City Partnership, dijo en una entrevista que abrió su tienda, Park Ridge Trading Company, tres semanas antes de la inundación de 2016. La devastadora inundación destruyó todo en su negocio. Lo reconstruyó, pero lo perdió todo por segunda vez en la inundación de 2018.

“Implementamos una intensa estrategia de oración para salir adelante”, dijo. “Rezamos para que las cosas salieran bien”.

Sanger dijo que a pesar de perderlo todo dos veces en su tienda gourmet de aceite de oliva, hoy sigue en el negocio.

“Ellicott City vale la pena”, dijo.

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