Meghan Walsh ’25 camina hacia sus compañeros de clase en el Parque Nacional Aoraki/Mount Cook durante el curso Innovación en Nueva Zelanda. Foto de Jules Fromm ’25

En enero de este año, en una incubadora de empresas en Christchurch, Nueva Zelanda, una clase de estudiantes del St. Olaf College participó con entusiasmo en un ejercicio de pensamiento de diseño sobre la economía circular.

Mientras intercambiaban ideas sobre cómo crear un sistema económico resiliente que sea bueno para las empresas, las personas y el medio ambiente, fueron guiados en la discusión por un equipo de expertos empresariales que ha apoyado el lanzamiento de 214 nuevas empresas y ha recaudado más de $112 millones de capital.

Luego, a los 23 estudiantes de St. Olaf se les dio 30 minutos para crear un plan de negocios y presentar la idea al grupo.

Fue una poderosa lección sobre cómo desarrollar, perfeccionar y presentar rápidamente ideas empresariales, dice Caleb Kaestner ’24. Y fue una experiencia que disfrutó tanto que continuó desarrollando la idea que se le ocurrió en ese momento, y finalmente la presentó en la competencia empresarial estudiantil Ole Cup de este año en el campus. Ganó el primer lugar y $10,000 por su presentación de Sunsor, un sistema proactivo de cuidado de plantas que utiliza datos para simplificar la salud de las plantas y reducir el desperdicio.

“Esta fue absolutamente la mejor clase para educarme en profundidad sobre cómo iniciar un negocio”, dice Kaestner, y señala que las experiencias de aprendizaje práctico que tuvo en Nueva Zelanda lo han ayudado a allanar un camino claro para el futuro. “Puedo aplicar casi todo lo que he aprendido como parte de un proceso que me lleva desde la creación de una idea hasta la posibilidad de construir una empresa después de la universidad”.

“Esta fue absolutamente la mejor clase para educarme en profundidad sobre cómo iniciar un negocio”.

Caleb Kaestner ’24

Eso es exactamente lo que Sian Christie, empresaria residente de St. Olaf y directora de Estudios de Administración y Negocios, espera que los estudiantes le aprendan. Innovación en Nueva Zelanda curso.

“La mejor manera de enseñar el espíritu empresarial es a través de oportunidades para practicar y aprender de los demás”, afirma. “Los estudiantes a menudo luchan contra la ambigüedad y se preocupan por no tener la respuesta ‘correcta’. En este curso intento que nuestros estudiantes salgan de sus zonas de confort en un ambiente completamente diferente y único”.

La clase en el Ministry of Awesome en Christchurch, donde trabajaron con el gerente digital y de innovación Andy Blackburn (extremo derecho) en un ejercicio de pensamiento de diseño y presentaron ideas de negocios.
La clase en el Ministry of Awesome en Christchurch, donde trabajaron con el gerente digital y de innovación Andy Blackburn (extremo derecho) en un ejercicio de pensamiento de diseño y presentaron ideas de negocios.

Nueva Zelanda es uno de los países más innovadores del mundo. Según los más recientes Monitor de emprendimiento global En un informe que incluía a Nueva Zelanda, el 18 por ciento de la población adulta contaba como empresarios. Los estudiantes del curso de Christie’s estudian los ecosistemas que apoyan el crecimiento y el emprendimiento, y consideran los aspectos clave que fomentan la innovación.

“El objetivo es que los estudiantes consideren formas en las que pueden llevar esta forma innovadora de pensar a los EE. UU. o dondequiera que sea su hogar”, dice Christie.

Tyler Rice ’17 hizo exactamente eso. Licenciado en ciencias políticas en St. Olaf con especialización en gestión y estudios nórdicos, tomó el Innovación en Nueva Zelanda curso su último año. Después de graduarse, trabajó como consultor para UnitedHealthcare y luego participó en la Incubadora de Ideas para el Mercado de la Universidad de Stanford, donde durante los siguientes seis meses creó un caso de negocio para el bienestar digital tanto en los lugares de trabajo como en las escuelas. Él pasó a cofundador del Digital Wellness Institute y obtuvo su maestría en la Escuela de Servicio Público Wagner de la Universidad de Nueva York. De todas esas experiencias, dice que destaca el curso de St. Olaf que tomó con Christie.

“Al ir a Nueva Zelanda y estudiar innovación allí, aprendí tanto en esa clase como en la incubadora de Stanford e incluso algunos de mis cursos de posgrado en la Universidad de Nueva York”, dice Rice. “Realmente me preparó para ser emprendedor”.

estudiantes en el Innovación en Nueva Zelanda El curso trimestral de enero pasa el mes viajando por todo el país, desde Dunedin hasta Auckland. Este año visitaron tres incubadoras de empresas y escucharon a ocho oradores invitados con una amplia gama de experiencia.

Los Oles en la estación de tren de Dunedin en su primer día completo en Nueva Zelanda.
Los Oles en la estación de tren de Dunedin en su primer día completo en Nueva Zelanda.

Andy Blackburn es un gerente digital y de innovación que dirigió el ejercicio de pensamiento de diseño en el que participó la clase en el Ministry of Awesome en Christchurch, una incubadora de empresas emergentes e innovadoras de alto crecimiento. Este es el tercer año que trabaja con el Innovación en Nueva Zelanda curso, y dice que disfrutó viendo a los estudiantes de St. Olaf definir y comprender un conjunto diverso de problemas y luego trabajar para crear soluciones interesantes, novedosas y relevantes.

“Me han impresionado las capacidades de los estudiantes y también su entusiasmo por involucrarse y aprender innovación aportándole energía y compromiso”, afirma. “Las presentaciones resultantes fueron muy divertidas y se crearon algunas oportunidades reales”.

“La mejor manera de enseñar el espíritu empresarial es a través de oportunidades para practicar y aprender de los demás. Los estudiantes a menudo luchan con la ambigüedad y se preocupan por no tener la respuesta “correcta”. En este curso intento que nuestros estudiantes salgan de sus zonas de confort en un ambiente completamente diferente y único”.

Directora de Estudios Empresariales y de Gestión Sian Christie

Mientras viajaban por el país, la clase visitó sitios que brindaron la oportunidad de explorar y discutir muchos de los principales impulsores económicos del país, desde el turismo y la industria cinematográfica hasta la agricultura y la tecnología. Los estudiantes también aprendieron cómo la cultura y las tradiciones maoríes son una parte importante y significativa de la cultura general del país. Escucharon a empresarios indígenas y visitaron importantes sitios y regiones culturales: Kaikoura y Rotorua, en particular, tienen negocios dirigidos por iwi (naciones tribales) que explican y celebran las tradiciones maoríes, señala Christie.

Los Oles comienzan un recorrido por la Catedral de San Pablo en el centro de Dunedin.  El curso Innovación en Nueva Zelanda está abierto a estudiantes de todas las especialidades, y la clase de este año incluyó a Oles con especialización en informática, economía, economía cuantitativa, matemáticas, biología, alemán, estudios ambientales, ciencias políticas, química, música, psicología, raza y estudios étnicos, inglés y estudios de cine y medios.
Los Oles comienzan un recorrido por la Catedral de San Pablo en el centro de Dunedin. El curso Innovación en Nueva Zelanda está abierto a estudiantes de todas las especialidades, y la clase de este año incluyó a Oles con especialización en informática, economía, economía cuantitativa, matemáticas, biología, alemán, estudios ambientales, ciencias políticas, química, música, psicología, raza y estudios étnicos, inglés y estudios de cine y medios. “Tener todas estas perspectivas y antecedentes diferentes enriquece la experiencia de aprendizaje y apoya el pensamiento creativo”, dice la líder del programa Sian Christie.

El curso concluyó con un “hackathon” donde los estudiantes tuvieron 24 horas para competir en equipos para idear una nueva empresa. Jean-Luc Collette ’25, Anna Grace ’26 y Joshua Sansom ’25 trajeron la idea que desarrollaron al campus y la presentaron durante la Copa Ole de este año.

La experiencia en Nueva Zelanda fue perfecta para Fiona Bošković ’25, una estudiante de informática con especialización en estudios de administración y negocios. Ha pasado tres veranos como pasante de gerente de programas técnicos en Microsoft para AzureML en la División de Nube e IA, y continuará su trabajo en los servicios de IA de la empresa después de graduarse.

“Recientemente pasé de trabajar como ingeniero de software a gestionar programas técnicos. A lo largo de nuestra clase en Nueva Zelanda aprendimos mucho sobre innovación, incluida la creación de nuestras propias ideas de productos y su presentación a otros, y realmente disfruté el proceso general de este trabajo, lo que ayudó a confirmar que tomé la decisión correcta en mi cambio profesional. ”, dice Bošković.

Jules Fromm ’25, estudiante de biología y estudios ambientales, dice que la clase la impulsó a utilizar un conjunto diferente de habilidades y forma de pensar.

“Aprendí muchas habilidades de comunicación y establecimiento de contactos, y pude perfeccionar mi capacidad para simplificar ideas complejas”, dice. Aunque no está segura de si alguna vez se convertirá en empresaria, sabe que las conclusiones clave del curso pueden aplicarse a una amplia gama de campos, incluida la carrera que planea seguir en ciencias. “Mi experiencia con esta clase fue increíble”, dice.

Mientras los estudiantes del curso Innovación en Nueva Zelanda viajaban por todo el país explorando el espíritu empresarial, también se tomaban tiempo para divertirse y formar amistades.
Como estudiantes en el Innovación en Nueva Zelanda Por supuesto, viajaron por todo el país explorando el emprendimiento, también se tomaron tiempo para divertirse y formar amistades.

Cursos de St. Olaf que apoyan el emprendimiento
Oles tiene acceso a una amplia gama de clases en disciplinas que ayudan a perfeccionar sus habilidades empresariales, que incluyen:
DNI 229: Gestión de las artes
AUTOBÚS 210: Narración organizacional
AUTOBÚS 237: Contabilidad de gestión
AUTOBÚS 250: Marketing
AUTOBÚS 251: Gestión
AUTOBÚS 252: Aspectos Legales del Negocio
AUTOBÚS 260: Innovación en Nueva Zelanda (Estudiar en el extranjero)
AUTOBÚS 268: Pensamiento de diseño y emprendimiento
AUTOBÚS 281: Finanzas corporativas
AUTOBÚS 383: Política y estrategia de gestión
Economía 245: Economía de la salud
CSCI 241: Diseño de hardware
CSCI 251: Diseño e implementación de software
CSCI 263: Cuestiones éticas en el diseño de software
CSCI 284: Sistemas informáticos móviles
FIS 160: Diseño de ingeniería
ARTÍCULO 228: Arte animado
INGLÉS 285: Retórica digital y alfabetizaciones de nuevos medios
INGLÉS 287: Redacción profesional y empresarial
INGLÉS 289: Escritura periodística
INGLÉS 290: Explorando las publicaciones literarias
INGLÉS 291: Escritura creativa intermedia de no ficción
INGLÉS 296: Escritura de guiones
INGLÉS 373: Taller avanzado de escritura creativa de no ficción

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