Rob Simmons siempre ha querido abrir su propio local.

En octubre, el residente de Novato, de 59 años, con experiencia en juegos y diseño gráfico, consiguió un contrato de arrendamiento. A finales de marzo, Píxeles Arcade Taproom en 1137 Fourth St. en San Rafael estaba abierto al público.

Es tal como suena: una sala llena de juegos arcade clásicos como Pac-Man y Ms. Pac Man, Centipede, Donkey Kong, pinball y más. También cuenta con una sala de juegos con consolas Xbox y PlayStation, todo lo cual se puede disfrutar con cerveza y vino.

“La ciudad ha sido muy accesible y solidaria”, dijo Simmons. “Su comunicación es excelente. Profesional pero amigable y agradable.”

Es una experiencia para los nuevos propietarios de negocios que el personal de la ciudad espera replicar con una nueva campaña que promocione a San Rafael como una ciudad favorable a los negocios.

La iniciativa -llamada San Rafael Go — se presentó en una reunión del Concejo Municipal el 3 de junio. Es una expansión de los servicios de la ciudad a la comunidad empresarial, pero con el objetivo de brindar a las personas las respuestas que buscan más fácilmente, dijo Stacey Laumann, gerente del programa de desarrollo económico de la ciudad.

“Tratamos de establecer un único punto de contacto para las personas que tienen consultas, ya sea sobre desarrollo, o que necesitan ayuda para conservar el negocio, trasladar un negocio o iniciar un nuevo negocio”, dijo Laumann.

San Rafael Go es un portal de servicio al cliente en línea para ayudar a los empresarios con preguntas sobre bienes raíces y oportunidades de desarrollo, y para conectar a los propietarios de pequeñas empresas con recursos financieros, laborales y otros recursos técnicos.

El programa es parte del plan estratégico de desarrollo económico de la ciudad que fue aprobado en mayo de 2023 como una forma de recuperar el centro de la ciudad de los efectos de la pandemia de COVID-19. Dado que muchas personas trabajan desde casa, menos personas toman café de camino a las oficinas y las tiendas tienen menos tráfico peatonal al mediodía.

La ciudad contrató a Kosmont Companies por $157,590 utilizando dinero de ayuda pandémica para desarrollar el plan con un conjunto de 32 acciones para explorar durante cinco años.

Otra iniciativa que la ciudad está explorando es convertir el Distrito de Mejoramiento Comercial del Centro de San Rafael en un distrito de mejoramiento comercial basado en propiedades. Tal como está hoy, los dueños de negocios en el centro de la ciudad pagan una evaluación anual que respalda las actividades del distrito de mejora comercial, incluida la seguridad, la limpieza y los eventos.

En un distrito basado en propiedades, también se cobraría una evaluación a los propietarios.

El mes pasado, la ciudad comenzó a solicitar una empresa consultora para ayudar a desarrollar un plan de transición a considerar. Se espera que el proceso demore 18 meses, dijo Laumann.

Micah Hinkle, director de desarrollo económico y comunitario de la ciudad, dijo que el esfuerzo es un reflejo de los tiempos cambiantes.

“Con el cambio de COVID y la pérdida de nuestros negocios de oficinas, realmente tenemos que apoyarnos en las otras partes de la comunidad, que son los propietarios”, dijo Hinkle.

Además, Kosmont ha elaborado un análisis de lo que se llama un distrito financiero de infraestructura mejorado, que son distritos especiales financiados por impuestos a la propiedad con los que la ciudad puede vincularse para apoyar proyectos de desarrollo. Se espera una presentación sobre ese estudio este verano.

La programación artística también atrae tráfico peatonal en el centro, dijo Laumann. El plan de recuperación económica de la ciudad implica la concesión de $709,890 en fondos de subvención de la Comisión de las Artes de California para eventos en el Distrito de las Artes del Centro de San Rafael. Ejemplos de actividades financiadas por el distrito incluyen murales en escuelas públicas y edificios privados, escaparates de empresas y otros proyectos.

El plan de desarrollo económico está explorando formas de apoyar a la industria del cannabis.

En 2022, el Ayuntamiento recortó los impuestos a los operadores de entrega de cannabis que luchan contra el estrés pandémico, los obstáculos de la industria y las pesadas regulaciones estatales, con las que todos todavía tienen que lidiar hoy, dijo Hinkle.

El impuesto comercial especial se redujo al 2% hasta diciembre de 2024, una reducción de un impuesto del 4%. Laumann dijo que el personal está trabajando con los operadores de cannabis y planea proponer una nueva tarifa antes del vencimiento.

Shannon Ronan, izquierda, y su esposa Breelyn MacDonald de San Rafael juegan un juego antiguo en Pixels Arcade Taproom en San Rafael, California, el viernes 1 de junio de 2024. (Sherry LaVars/Marin Independent Journal)

Joshua Townsend, director de políticas de la Cámara de Comercio de San Rafael, dijo que los líderes empresariales apoyan los esfuerzos de la ciudad.

“Creo que la forma en que la ciudad está abordando su recuperación económica es extremadamente positiva y extremadamente centrada en los negocios”, dijo Townsend. “Realmente siento que están buscando formas de apoyar realmente a las empresas, pero también buscando brindarles un medio para expandirse y también generar nuevos negocios”.

Cuando llegó el momento de buscar una ubicación para Pixels, Simmons, un recién llegado de la costa este que dijo que se ha apegado a la comunidad después de vivir en Marin durante 20 años, dijo: “Sabía que realmente quería que estuviera en San Rafael”.

“Realmente siento que había un vacío aquí que debía llenarse con algo especial como esto”, dijo Simmons.

Simmons dijo que apoya el esfuerzo de la ciudad para atraer y retener negocios.

“La ciudad en sí es una excelente ubicación central en el condado de Marin que es muy fácil de usar”, dijo Simmons. “Es lo suficientemente urbano como para ofrecer una serie de atracciones, pero Fourth Street todavía tiene la sensación de un pueblo pequeño. Yo digo que sigamos adelante”.

El propietario de Pixels Arcade Taproom, Rob Simmons, prepara dos juegos de dardos para Max Buchholz y su esposa en Pixels Arcade Taproom en San Rafael, California, el viernes 1 de junio de 2024. (Sherry LaVars/Marin Independent Journal)
El propietario de Pixels Arcade Taproom, Rob Simmons, prepara dos juegos de dardos para Max Buchholz y su esposa en Pixels Arcade Taproom en San Rafael, California, el viernes 1 de junio de 2024. (Sherry LaVars/Marin Independent Journal)

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