estábamos en vacaciones en floridadesayunando en el hotel, cuando mi hijo de 5 años hizo un comentario que me dejó sin palabras: “Mamá, no somos los únicos hablando español”.

Eso era cierto. Esa mañana estábamos rodeados por mucha otra gente también. hablando español – se escuchaba de fondo una mezcla de acentos mexicanos, cubanos y puertorriqueños. Otros tres invitados incluso se habían unido a nuestra gran mesa, ya que no había más asientos disponibles. Mi hijo se sorprendió al verlos inclinar la cabeza cuando dimos las gracias, mientras sonaba música salsa de fondo.

La reacción de mi hijo me recordó la importancia de la diversidad y me hizo cuestionar el sentido de comunidad en mi hogar en Lansing, Michigan. Después de regresar a casa, continuó preguntando por qué nadie hablaba español en nuestro vecindario, y yo me entristecí y le expliqué que en Orlando había más gente de diferentes países.

La falta de diversidad nos impulsó a abandonar Michigan.

Nunca tuvimos la intención de quedarnos en Michigan tanto tiempo como lo hicimos. Tampoco nos dimos cuenta de que la falta de diversidad tendría un impacto notable en nuestros hijos. Fue necesario el comentario de mi hijo para darnos cuenta de que teníamos que irnos.

Mi esposo es de Yucatán, México; Mi padre es de Camerún y crecí en Cleveland, donde nació mi madre.

Vi que mis cuatro hijos eran los únicos niños bilingües en el vecindario. A medida que crecieron, les resultó más difícil apreciar el hecho de hablar dos idiomas y lucharon constantemente contra nuestros esfuerzos.

Además de no tener otros amigos bilingues, comencé a ver algo más muy desconcertante. Mis hijos, que habían pasado toda su vida en el mismo pueblo, se estaban volviendo cerrados de mente. En nuestra zona existía la creencia común de que uno tenía todo lo que necesitaba en su propia comunidad y pocos tenían interés en descubrir el mundo exterior.

Me daba miedo pensar que todos mis esfuerzos por diversificarlos (viajar, vivir brevemente en México y hablando varios idiomas – se desperdiciaría simplemente debido a la cultura circundante. Nos tomó cinco años más salir, pero cuando la pandemia sacudió al mundo y presentó una oportunidad inesperada, mi esposo y yo la aprovechamos.

Mamá y cuatro hijos

Ver a sus cuatro hijos orgullosos de ser bilingües enorgullece a la autora.

Evelyn Pech-Vázquez



Después de vender nuestra casa y propiedades de alquiler, tomamos la decisión

Vendimos siete casas de alquiler y nuestra residencia principal con el objetivo de comprar una casa en california y ampliar los horizontes de nuestros hijos.

En abril de 2021, nos mudamos 3000 millas al oeste a un pequeño pueblo en Sureste de california. El aumento de la diversidad fue evidente desde el principio. En el primer año de jardín de infantes de mi hija, hizo varios amigos bilingües. Me sorprendió la cantidad de niños que hablaban español, sin mencionar la larga lista de otros idiomas.

En nuestro nuevo hogar en Simi Valley, a 40 millas del centro de Los Ángeles, la demografía de residentes hispanos o latinos es del 26,2%, casi el doble que la de la capital del estado de Michigan, según el Oficina del Censo de Estados Unidos.

Nunca olvidaré el primer día que mi hijo mayor, que ahora tiene 20 años, llegó a casa emocionado de su trabajo en McDonald's y dijo que estaba ayudando a capacitar a un nuevo empleado que solo hablaba español. Esto venía del niño que se había quejado de haber sido obligado a hablar español durante años.

Por primera vez parecía orgulloso de ser bilingüe. Los tres niños más pequeños han tenido experiencias similares, ya sea ayudando a traducir para un nuevo inmigrante en clase o hablando español para divertirse con amigos bilingües.

Los precios de la vivienda lo hicieron difícil, pero no nos arrepentimos

Tres años después, todavía pagamos $2,600 por un apartamento de dos habitaciones y un baño, prueba del mayor desafío que hemos enfrentado: la vivienda. Con las ganancias de ocho casas del Medio Oeste, que suman $177,000, todavía no tenemos suficiente para comprar una casa. Zillow enumeró el valor promedio de una vivienda en Simi Valley como $ 846,159. Muchas de estas casas son la mitad del tamaño de nuestro lugar en Michigan.

Una sorpresa agradable fue que nuestros graduados de la escuela secundaria podrían calificar para dos años de colegio comunitario gratuito a través del Programa de Promesa de California, que exime de las cuotas de inscripción a los estudiantes primerizos y, en algunos casos, también de la matrícula. Esta fue una gran noticia para nuestra gran familia.

En general, los sacrificios que hicimos para mudarnos al sur de California valieron los beneficios de vivir en un crisol. Lo haríamos todo de nuevo.

¿Tienes un ensayo personal sobre el choque cultural o la reubicación de una familia que quieras compartir? Ponte en contacto con el editor: akarplus@businessinsider.com.

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