Durante más de 25 años, precisamente cómo organiza Google la web ha sido uno de los mayores misterios sin resolver de Internet.

Google es la puerta de entrada a Internet a través de la cual dependen tantas empresas, sin embargo, sus algoritmos en constante evolución han permanecido estrechamente guardados bajo llave.

Hasta esta semana, cuando finalmente se abrió la caja negra.

Un tesoro de 2.500 documentos que contenían secretos muy codiciados sobre cómo Google clasifica sus resultados de búsqueda comenzaron a circular entre un puñado de expertos en optimización de motores de búsqueda, que Los compartí más ampliamente el lunes.. La empresa ha confirmado que el material es real.

La ya frenética comunidad de SEO se puso a toda marcha, con sitios de redes sociales y foros de la industria comentando el tesoro.

Pronto el frenesí se convirtió en furia, y algunos expertos en SEO dijeron que los documentos mostraban que Google no siempre había sido honesto al responder preguntas sobre cómo clasificaba los sitios web.

“Este es otro nivel de guerra entre los SEO y los empleados de Google”, dijo Lily Ray, ​​vicepresidenta de la agencia de SEO Amsive.

Erfan Azimi, director ejecutivo de la agencia de SEO EA Eagle Digital, quien dijo que la primera vez que tropezó con los documentos en línea, lanzó un dramático video de 13 minutos en YouTube. Para Azim y muchos otros miembros de la comunidad SEO, algunos detalles de la filtración parecen confirmar sus sospechas: es posible que Google no haya sido del todo honesto acerca de las señales más importantes que determinan qué sitios aparecen en la codiciada mitad superior de la página de resultados del motor de búsqueda. .

“Durante más de una década, nos han mentido”, dijo Azimi, mirando por el cañón de la lente de la cámara. “La verdad tiene que salir a la luz”.

Aún así, los descifradores de códigos SEO más dedicados aún tienen que determinar qué tan actualizada está la información o cuál de los aparentes 14.000 factores de clasificación vio la luz.

Un portavoz de Google dijo que los documentos carecían de contexto y que la forma en que funcionaban sus sistemas podía cambiar con frecuencia. Se negaron a comentar sobre campos específicos de los datos.

“Advertimos contra hacer suposiciones inexactas sobre la Búsqueda basadas en información fuera de contexto, desactualizada o incompleta”, dijo un portavoz de Google en un comunicado. “Hemos compartido amplia información sobre cómo funciona la Búsqueda y los tipos de factores que pesan nuestros sistemas, al mismo tiempo que trabajamos para proteger la integridad de nuestros resultados de la manipulación”.

La filtración ha avivado más desconfianza en Google justo cuando se prepara para reescribir el libro de reglas. Con Google prometiendo “busca en Google por ti” con sus resúmenes impulsados ​​por inteligencia artificial generativa, muchos propietarios de sitios web se están preparando para un futuro en el que la empresa aspira su contenido y no ofrece visitantes a cambio.

“A medida que la IA se está apoderando del mundo, ¿alguien sabe cómo funciona?” dijo Gareth Hoyle, director general de la agencia de marketing Marketing Signals. “¿Quién vigila a los guardias?”

Por qué Google mantiene la Búsqueda en secreto

Los empleados de Google reciben instrucciones estrictas de guardar silencio sobre la Búsqueda. Un presentación interna para empleadosque surgió el año pasado durante el juicio antimonopolio de búsqueda del Departamento de Justicia de Google, dijo al personal que mantuviera las discusiones sobre el producto más preciado de la compañía “según sea necesario”.

“Todo lo que filtremos será utilizado en nuestra contra por SEO, trolls de patentes, competidores, etc.”, se lee en la presentación. “Los problemas de búsqueda pueden inflamar a los líderes mundiales que tienen poder sobre Google, exigir audiencias en el Congreso, etc.” añadió.

Esto es lo que sí sabemos. En su nivel más básico, Google utiliza rastreadores web: robots que leen sitios web, mapean sus estructuras de enlaces y rastrean varias palabras clave. Esos rastreadores están diseñados para garantizar que los resultados de búsqueda de Google devuelvan al usuario la información más relevante y actualizada.


Prabhakar Raghavan - Jefe de búsqueda en Google

Prabhakar Raghavan, vicepresidente senior de Google que supervisa la Búsqueda.

Google



Más allá de eso, cómo Google determina el contenido “bueno” o “útil”, dónde deben colocarse las palabras clave y qué tan altos deben aparecer los enlaces en las páginas web han sido un misterio en constante evolución. Ingrese al mundo del SEO, en el que los profesionales emplean pruebas rigurosas, intercambian consejos y teorías en conferencias y presionan a sus representantes de Google y su “Enlace de Búsqueda Pública” dedicado sobre los factores de clasificación a los que deberían dar mayor peso. Para algunos SEO, los documentos muestran que habría sido mejor atenerse a sus propias suposiciones.

Toma clics. Los expertos en SEO han creído durante mucho tiempo que Google analiza cuándo y con qué frecuencia un sitio web recibe clics para determinar su clasificación. Los documentos filtrados se refieren a “buenos clics” y “unsquashedClicks”, términos que los SEO creen que podrían mostrar que Google mide los clics con mayor precisión de lo que se ha dejado ver en el pasado.

“Una cosa que aprendí de todo esto es que Google, de hecho, utiliza datos de clics mucho más de lo que pensábamos”, dijo Grace Frohlich, consultora de SEO en la agencia de marketing digital Brainlabs.

Luego está la autoridad de dominio: una evaluación de la calidad y confiabilidad de un sitio en relación con un tema relevante. Google ha dicho anteriormente que no utiliza la autoridad de dominio como factor de clasificación, pero los documentos hacen referencia a un factor llamado “siteAuthority”.

Los documentos también hacen referencia a los significantes “isElectionAuthority” e “isCovidLocalAuthority”, lo que sugiere que Google puede clasificar ciertos sitios con mayor autoridad en esos temas.

O tome el navegador Chrome de Google. La compañía ha dicho en el pasado que no utiliza datos de navegación acumulados por Chrome para clasificar sitios web. Pero varias referencias a Chrome en los documentos han convencido a los expertos en SEO de que Google, de hecho, ha utilizado su popular navegador para ayudar a clasificar la web (dado lo mucho que los reguladores están examinando el posible uso de tácticas de autopreferencia por parte de Google para impulsar las búsquedas y su negocio publicitario). puede ver por qué la empresa puede mostrarse tímida al respecto).

“El panorama más amplio consiste simplemente en resaltar aquellas áreas en las que teníamos razón y Google nos decía que estábamos equivocados”, dijo Michael King, fundador y director ejecutivo de la agencia de marketing digital iPullRank.

Algunos miembros de la comunidad SEO son cautelosos a la hora de interpretar demasiado la filtración. Aleyda Solís, fundadora de la firma SEO Orainti, donde es consultora SEO, advirtió que algunas personas podrían ver lo que querían en los documentos y que no estaba claro cómo “pesa” Google factores como los clics u otros valores.

“Ni siquiera sabemos si todos ellos se toman en cuenta como factores reales de clasificación”, dijo Solís.

“Ya estamos sobre hielo muy fino”

La relación entre los SEO y Google ya se había vuelto fría. Algunos propietarios de empresas han informado caídas catastróficas en el tráfico de sitios web luego de dos importantes actualizaciones recientes del algoritmo de búsqueda de Google en el lapso de meses, mientras que sitios como Reddit y Quora han inundó la parte superior de las páginas de resultados de búsqueda.

El recorte de personal de Google También ha reducido la cantidad de representantes humanos a los que los SEO pueden acceder. Mientras Google organiza veladas lujosas para sus clientes publicitarios, como el repleto de estrellas Transmisión de marca de YouTube, no realiza inversiones similares en eventos para la comunidad SEO. Esto ha hecho que algunos en la comunidad lamenten una ruptura en la relación entre el gigante de las búsquedas y los expertos que lo ayudaron a organizar toda esa información.

“Ya estamos en una situación muy delicada con ellos”, dijo Ray de Amsive.


Sundar Pichai en un escenario frente a una pantalla que dice: "Hacer que la IA sea útil para todos."

El director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, en el Google I/O del año pasado.

JOSH EDELSON/GETTY



Todo esto ocurre mientras Google avanza a toda máquina con búsqueda de IA generativa. Su reciente prueba de resúmenes generados por IA en los resultados de búsqueda en los EE. UU. se convirtió en el hazmerreír cuando el motor de búsqueda se basó en sitios web satíricos y publicaciones de Reddit para sugerir comer piedras con fines nutricionales y usar pegamento para hacer que el queso se pegue a la pizza. Google inicialmente afirmó que la IA estaba dando respuestas de este tipo sólo para consultas poco comunes, pero luego dijo que estaba “tomando medidas rápidas” para hacerlo manualmente. eliminar malas respuestas que violó su política de contenidos.

Si bien es posible que la filtración de búsqueda no cambie drásticamente la forma en que los sitios web juegan el juego de Google y no necesariamente refleje cómo Google clasifica la web hoy en día, los SEO observarán cuidadosamente si las reglas extraídas de los documentos se aplicarán en el nuevo orden mundial de búsqueda por IA. . Por ejemplo, Rand Fishkin, director ejecutivo y cofundador de la firma de investigación de audiencia SparkToro, escribió que los documentos mostraban que Google había estado en un “camino inexorable” para impulsar más tráfico a sitios web de grandes marcas en lugar de a editores más pequeños.

Eric Hoover, director de SEO de la agencia digital Jellyfish, dijo que la filtración confirmó que el contenido de calidad siempre debería prevalecer sobre los intentos de engañar al algoritmo.

“Eso realmente no cambia con la IA generativa”, dijo Hoover.

Por ahora, Google todavía domina el panorama de las búsquedas, lo que deja mucho tiempo para que los SEO sigan intentando descifrar el código dentro de la gran cantidad de documentos que ahora están a la vista del público. No cuentan con nadie en la empresa para que les eche una mano.

“Creo que, en última instancia, servirá para mejorar los estudios de correlación que realizamos en nuestro espacio”, dijo King. “Pero creo que también puede significar que Google nos hable menos”.

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