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¿Qué es la “hipoxia silenciosa”, mal que afecta a pacientes con COVID-19?

Un artículo publicado en la revista Science reporta el descubrimiento de pacientes infectados con coronavirus, que tienen niveles muy bajos de oxígeno en la sangre (hipoxia) y aparentan estar saludables. Los médicos llamaron a la condición «hipoxia silenciosa» y a los que están en esta situación «hipóxicos felices«.

Al respecto, Reuben Strayer, médico de emergencias del Centro Médico Maimonides en la ciudad de Nueva York, en Estados Unidos, dijo que no hay una concordancia entre lo que ven los doctores en los estudios y la apariencia del paciente con COVID-19 e «hipoxia silenciosa«.

  • Strayer considera que la «hipoxia silenciosa» emerge porque los vasos sanguíneos del pulmón se “bañan” con coágulos.
  • Por lo que los médicos ahora han comenzado a evaluar a muchos pacientes ingresados con COVID-19.
  • Esto, para detectar marcadores de coagulación excesiva y tratarlos con anticoagulantes.

Sin embargo, no pueden dar por hecho que la coagulación cause «hipoxia silenciosa«, sino que hace falta realizar más estudios para poder dar un diagnóstico certero. Por lo general, la saturación normal de oxígeno en la sangre es de alrededor del 95%. Pero en la mayoría de las enfermedades pulmonares, como la neumonía, dicha saturación desciende y genera que los pulmones se vuelvan rígidos o estén llenos de líquido.

Sudamérica investiga

Elnara Marcia Negri, neumóloga del Hospital Sirio-Libanén en Sao Paulo, en Brasil, explicó que dicho fenómeno de «hipoxia silenciosa» o «hipóxicos felices» sería porque el paciente puede respirar de manera adecuada a pesar de que exista una saturación de oxígeno del 50% o incluso más bajo.

  • En los casos más graves de COVID-19, los pacientes suelen respirar con los pulmones dañados.
  • Pero al comienzo de la enfermedad, la baja saturación no siempre se combina con dificultades respiratorias.
  • Incluso los niveles de dióxido de carbono pueden ser normales.

Por su parte, Luciano Gattinoni, profesor invitado de cuidados intensivos en el Centro Médico de la Universidad de Gotinga, dijo que no es muy seguro que los médicos utilicen respiradores o ventiladores para proveer de oxígeno a los pulmones de los pacientes con COVID-19, porque podrían dañarlos.

Dudas por resolver

A pesar de las suposiciones referentes a «hipoxia silenciosa» o «hipóxicos felices» nadie ha estudiado si la detección temprana de ésta podría evitar las complicaciones a causa del coronavirus, lo que sí está comprobado es que es capaz de progresar rápidamente hasta causar neumonía y la muerte.

Sin embargo, la neumóloga dijo que es importante prevenir la aparición de la «hipoxia silenciosa» y por lo tanto las personas pueden hacerse pruebas de niveles de oxígeno desde casa y en caso de que dichos niveles sean más bajos del 93% acudan inmediatamente al centro de salud más cercano, pues este monitoreo casero podría salvar muchas vidas.

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