El 4 de mayo, Rafael Teixeira observó con preocupación cómo el agua comenzaba a filtrarse en su casa en Canoas, una ciudad en el estado más meridional de Brasil. Durante las siguientes horas, Teixeira y su familia se vieron obligados a coger artículos de primera necesidad y huir de la casa, dejando atrás la mayoría de sus pertenencias. Cuando se marcharon, la línea de flotación había llegado hasta el cuello de Teixeira.

Los Teixeira, que ahora se refugian en una ciudad a más de 100 kilómetros de distancia, estiman que perdieron al menos 30.000 reales (más de 6.000 dólares) en pertenencias personales, sin incluir el costo de los daños a su casa. Dos días después de salir de Canoas, Teixeira y sus familiares publicaron llamados de donaciones en Instagram y WhatsApp. Incluyeron sus “claves” Pix: alias vinculados a una cuenta bancaria que hacen posibles transferencias de dinero fáciles, seguras y rápidas. Hasta ahora, la familia ha recibido más de 5.000 reales (unos 1.000 dólares) a través de al menos 35 donaciones realizadas a través de Pix, una plataforma digital. sistema de pago lanzado por el banco central de Brasil en 2020.

“Una de las mayores ventajas de Pix es la velocidad: envías el dinero y llega a la cuenta”, dijo Teixeira. Resto del mundo. “Una transferencia bancaria suele tardar entre dos y tres días”.

Unos 155 millones de brasileños (más de dos tercios de la población: utiliza Pix, según datos del gobierno. Tras las devastadoras inundaciones en Rio Grande do Sul, que mató a 172 personas y obligó a 580.000 a evacuar, los usuarios acudieron en masa a la aplicación. Pix registró el segundo mayor número de transacciones de su historia el 7 de mayo, tres días después del día de lluvia más intenso, según datos del banco central.

“Muchas personas que querían ayudar y no querían pagar una comisión bancaria utilizaron Pix”, dijo Mayara Trindade Yano, asesora principal de operaciones y gestión de Pix. Resto del mundo.

Pix permite a los usuarios transferir dinero simplemente escaneando o registrando una “clave”, que puede ser un código QR o un alias (más comúnmente una dirección de correo electrónico o un número de teléfono). Es similar a UPI, la interfaz de pagos unificada operada por el gobierno de la India. Todos los bancos e instituciones financieras de Brasil, incluidos los bancos digitales como Nubank, están autorizados a integrarse en el sistema Pix. Las transacciones a través de Pix son gratuitas y se realizan de forma inmediata.

Las transacciones de Pix crecieron un 75% entre 2022 y 2023, según datos del banco central y de la Asociación Brasileña de Empresas y Servicios de Tarjetas de Crédito, convirtiéndose en el sistema de pago preferido del país frente a las tarjetas de débito y crédito.


Foto/editada para mayor privacidad

Nathália Barros, otra víctima de la inundación, se vio obligada a abandonar su casa alquilada en Canoas el 4 de mayo. La asistente de compras de 29 años tuvo que dejar una computadora nueva valorada en 4.000 reales (más de 800 dólares), entre otros artículos costosos. Pidió a sus seguidores de Instagram que enviaran donaciones a su cuenta bancaria a través de Pix.

Los donantes “transferían el dinero y yo pasaba la noche comprando cosas y al día siguiente les mostraba el recibo”, dijo Barros. Resto del mundo. Ha recibido 3.000 reales (unos 600 dólares) en donaciones, que está utilizando para el alquiler y el mobiliario de su apartamento en Porto Alegre, donde vive ahora.

Los particulares no son los únicos que confían en Pix. El gobierno de Rio Grande do Sul creó una cuenta Pix para recibir donaciones para su fondo de ayuda, según Gustavo Paim, subjefe de gabinete del gobierno de Rio Grande do Sul.

El fondo de ayuda, llamado SOS Río Grande del Surha recibido más de 117 millones de reales (alrededor de 23 millones de dólares) a través de Pix, una cantidad sin precedentes recaudada para trabajos de ayuda en el estado, dijo Paim. Resto del mundo.

Vakinha, la plataforma de crowdfunding en línea más grande de Brasil, recibe alrededor del 80% de sus donaciones a través de Pix. Desde las inundaciones, el número de nuevas páginas de recaudación de fondos creadas cada día en la plataforma ha aumentado aproximadamente un 50%, dijo el director general de Vakinha, Luiz Felipe Gheller. Resto del mundo.

Algunos han aprovechado el aumento de las donaciones para estafar a los donantes, según un grupo de trabajo especial para el cibercrimen creado por la policía estatal de Rio Grande do Sul.

75% El crecimiento de las transacciones de Pix entre 2022 y 2023.

Los estafadores han creado sitios web que contienen cuentas Pix falsas de agencias de recaudación de fondos para defraudar a los donantes. Estas incluyen páginas falsas para Vakinha y SOS Río Grande del Sur. Algunos estafadores se han hecho pasar por grandes empresas minoristas y prometen donar las ganancias de la venta de electrodomésticos a las víctimas de las inundaciones. También han anunciado sitios web falsos en plataformas de redes sociales utilizando imágenes deepfake de celebridades e influencers digitales.

El 15 de mayo, funcionarios detuvieron a dos personas sospechosos de hacerse pasar por víctimas de las inundaciones y solicitar donaciones a través de Pix, según un comunicado de prensa publicado en el sitio web del departamento de policía de Rio Grande do Sul. La policía ha identificado más de 60 casos de estafas de Pix relacionadas con la emergencia por inundaciones en las últimas tres semanas.

En Canoa, periódicos locales informó sobre estafadores que ofrecieron servicios de rescate en botes a las víctimas de las inundaciones a cambio de cientos de reales a través de Pix, solo para desaparecer después de que se realizó el pago. La policía de Rio Grande do Sul ha abierto 29 investigaciones de fraude, según sus declaraciones disponibles públicamente.

Las noticias sobre las estafas de Pix han hecho que los donantes sean cautelosos. Barbara Mattivy, una empresaria de 39 años, dijo Resto del mundo ella solo dona a conocidos que publican actualizaciones en las redes sociales sobre cómo usaron el dinero.

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