Swapneel Mehta es el fundador de el colectivo de investigación Simppl, un grupo de estudiantes y programadores profesionales que trabajan en herramientas automatizadas de redes sociales. El primer producto del grupo, un chatbot de WhatsApp llamado Sakhi que responde preguntas sobre la salud menstrual tanto en bengalí como en inglés, se encuentra actualmente en modo beta. Puede parecer un punto de partida extraño en la lucha contra la desinformación, pero Mehta lo ve como un primer paso crucial en la construcción de un sistema que funcione para la mayoría global.

Esta entrevista ha sido editada para mayor extensión y claridad.

Ha descrito a Simppl como un proyecto para combatir la desinformación de manera amplia. Entonces, ¿por qué empezar con la salud menstrual y por qué empezar por WhatsApp?

Necesitábamos demostrar que el método de intervención funciona para empezar. Y queríamos construir para la mayoría global. Lo que hemos visto en India y Bangladesh es que incluso las personas que tal vez no tengan acceso a agua potable, tienen acceso a teléfonos inteligentes. Podemos adaptar el mismo sistema para enseñar sobre salud pública o sobre elecciones y, lo que es más importante, hemos creado una infraestructura de monitoreo completa para poder intervenir en estas conversaciones en el futuro. Pero nuestro primer trabajo es implementarlo y probarlo.

Su equipo está dividido entre EE. UU., Bangladesh e India, ¿correcto? ¿Cómo llegó a tener una fuerza laboral tan dispersa?

La parte más importante es el equipo sobre el terreno. Estamos implementando esto en Bangladesh, donde la organización sin fines de lucro con la que trabajamos administra seis centros de salud pública diferentes. El equipo tecnológico está formado por estudiantes de varias instituciones indias. Algunos de ellos son de Mumbai. Algunos de ellos son de otras partes de la India. Tenemos hablantes nativos de hindi, bengalí, inglés, gujarati y marathi, y tenemos una mezcla saludable de hombres y mujeres. Debido a que estamos abordando problemas de salud pública, es útil tener representación.

¿Cómo se coordina el trabajo a través de ese tipo de distancia?

Usamos proyectos de GitHub y usamos Notion para realizar la gestión de sprints. Toda nuestra organización, incluso antes de Covid-19, se construyó sobre la idea de que se debe priorizar la colaboración remota. Muchas veces, las personas se encuentran sistemáticamente en desventaja para aprovechar las oportunidades en persona. Y ese es un gran problema. Algo tan simple como viajar unas horas para llegar a la universidad puede impedir enormemente tu capacidad de contribuir.

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