Un radiotelescopio en camino a la Luna capturó una “selfie” de las ondas de radio de nuestro planeta, actualizando un antiguo experimento científico de los años 90 realizado por Carl Sagan.

El instrumento ROLSES viajó a la Luna a bordo del módulo de aterrizaje Odysseus de Intuitive Machines en febrero de 2024, que llegó a un cráter cerca del Polo Sur lunar en febrero. En el camino, el equipo midió el espectro de ondas de radio que se propagan hacia el espacio desde la Tierra. Todavía no es posible descifrar todo ese tráfico de radio, pero proporciona una huella digital electrónica de una civilización ocupada parloteando por las ondas de radio y filtrando ese parloteo al espacio. El físico Jack Burns de la Universidad de Colorado y sus colegas esperan comparar la huella de radio de la Tierra con sus observaciones de otros mundos desde un telescopio que planean construir en la cara oculta de la Luna.

Una de las antenas del instrumento ROLSES se desplegó parcialmente hacia la Luna, por lo que Burns y sus colegas decidieron que también podrían tomar algunas mediciones de la Tierra, y es bueno que lo hicieran, porque solo obtuvieron unos 20 minutos de datos una vez. ROLLES alunizó en la Luna.

Máquinas intuitivas y Jack Burns

Todo se reinicia estos días

En su camino hacia la Luna, ROLSES repitió un famoso experimento de Carl Sagan de 1993: capturó el espectro de ondas de radio que salen de nuestro planeta al espacio. Lo que midieron fue una huella digital electrónica de todas las longitudes de onda de las transmisiones de radio que los extraterrestres que pasaban podían ver si ellos también apuntaban con un espectrómetro de radio a la Tierra. Esperan que los datos les den una idea más detallada de qué buscar en los datos de radio de los planetas alrededor de estrellas cercanas.

En 1993, Carl Sagan utilizó la nave espacial Galileo, entonces en camino a Júpiter, para medir la composición atmosférica y la firma de radio de la Tierra.

“La presencia de transmisiones de radio de banda estrecha, pulsadas y de amplitud modulada parece atribuible exclusivamente a la inteligencia”, escribió Sagan en su libro de 1993. papel en la revista Naturaleza. “Estas observaciones constituyen un experimento de control para la búsqueda de vida extraterrestre mediante naves espaciales interplanetarias modernas”. En otras palabras, Sagan esperaba que una visión extraterrestre de la Tierra desde Galileo pudiera ayudar a los astrónomos a interpretar lo que veían en las observaciones de planetas que orbitaban otras estrellas. Si pudiéramos ver cómo se ven los signos de vida en la Tierra desde la distancia, entonces podríamos reconocerlos si alguna vez los viéramos en un mundo distante.

Los instrumentos astronómicos han avanzado mucho desde 1993, tanto en sentido literal como figurado. Con el telescopio espacial James Webb (JWST), los astrónomos finalmente pueden medir cómo se filtra la luz a través de las atmósferas de los planetas. como los mundos TRAPPIST-1 mientras pasan frente a sus estrellas. Y el radioespectrómetro del ROLSES podría medir la emisión de radio de la Tierra con mucho más detalle que los instrumentos de la nave espacial Galileo.

“Podemos rehacer el experimento Sagan de 1993 con un espectro de radio mucho mejor”, dice Burns en una presentación en el 244th Conferencia de la Sociedad Astronómica Estadounidense el lunes.

En caso de que alguna vez te hayas preguntado cómo se ve la firma de radio de la Tierra desde el espacio, esto es todo.

Jack Burns y cols.

Aprovechar al máximo una situación incómoda

ROLSES estaba destinado a pasar unos 8 días recopilando datos sobre cuánta energía de radio de la Tierra y del Sol llega al polo sur de la Luna. Pero Odysseus Lander de Intuitive Machines tenía una Aterrizaje difícil en el cráter Malapert A., y se detuvo con una pierna rota, apoyado en una pendiente cercana en un ángulo de aproximadamente 30 grados. Eso dejó la antena de alta ganancia del módulo de aterrizaje apuntando a la superficie lunar, en lugar de apuntar hacia la Tierra.

“Se suponía que íbamos a tener datos para ocho días. Terminamos con una hora y media a dos horas de datos”, afirma Burns.

ROLSES pasó sólo unos 20 minutos haciendo radioastronomía desde la superficie de la Luna, lo que sigue siendo una primicia importante y (esperan Burns y otros) un precursor de Observatorios de radio a gran escala en la cara oculta de la Luna.. Debido a que el tiempo de observación fue tan corto, los datos son más ruido que señal. El resto, aproximadamente una hora y media de datos mucho más claros, se recopiló en el camino a la Luna, cuando se suponía que ROLSES no estaba en funcionamiento, lo que subraya cuánto de los vuelos espaciales todavía dependen de la capacidad de improvisar rápidamente.

La ilustración de este artista muestra LuSEE-Night, el futuro sucesor de ROLSES en la Luna.

luciérnaga aeroespacial

¿Que sigue?

Burns y sus colegas tienen planes ambiciosos para su hora y media de datos de ROLSES.

“Como experimento de control, lo que esperamos es comparar este espectro de la Tierra con el de exoplanetas cercanos que esperamos observar con nuestro conjunto de radiotelescopios FARSIDE”, dice Burns. FARSIDE sería un conjunto de 128 antenas de radio dispuestas en aproximadamente 6 millas cuadradas de la Luna y conectadas a una estación base. Hasta ahora ha recibido algunos fondos de diseño de la NASA.

Las antenas FARSIDE escucharán señales débiles de la Edad Oscura Cósmica, pero Burns también quiere usarlas para escanear alrededor de 2.000 sistemas estelares cercanos en busca de signos de vida inteligente que utilice radio, y comparar esas señales con las que Galileo y ROLSES midieron en el futuro. de la tierra.

Burns y sus colegas también están trabajando con Lunar Resources, INc, con sede en Texas. diseñar un conjunto de antenas de radio de 5 millas cuadradas que se extienden a lo largo de una llanura lunar. Imagínese algo así como una antena de televisión antigua; Ahora imaginemos aproximadamente 100.000 de ellos, alineados de un extremo a otro en una serie de zigzags. Combinadas, esas antenas actuarán como un receptor de radio gigante.

Imagínese algo así como una antena de televisión antigua; Ahora imaginemos aproximadamente 100.000 de ellos, alineados de un extremo a otro en una serie de zigzags.

El concepto que compite con Farview es básicamente una versión lunar del ahora desaparecido Observatorio de Arecibo (RIP), llamado Radiotelescopio del Cráter Lunar, un semicírculo de malla de alambre de aproximadamente un tercio de milla de ancho, que recubre el fondo de un telescopio de 1,9 millas de ancho. cráter en la Luna. Ambos proyectos han recibido cierta financiación de la NASA para su desarrollo y diseño, pero ninguno está totalmente financiado para su construcción o lanzamiento.

Antes de que cualquiera de esos ambiciosos proyectos llegue a la Luna, se lanzarán dos pequeños radiotelescopios más a la Luna en 2026. Uno es una segunda versión mejorada de ROLSES. El segundo es LuSEE-Night, que, si todo va según lo previsto, aterrizará en la cara oculta de la Luna en enero de 2026 y desplegará un par de antenas de radio de 20 pies de largo accionadas por resorte. El pequeño telescopio comprobará si la cara oculta de la Luna es realmente un punto de observación para la radioastronomía tan bueno como todos esperan. También nos dará nuestra primera visión, aunque de baja resolución, de la galaxia en las bajas frecuencias de radio que no podemos ver desde la Tierra.

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