Este ensayo tal como lo dijeron se basa en una conversación con Phil Coley. Ha sido editado para mayor extensión y claridad.

Mi esposa Kristi y yo nos sentimos inspirados a mudarse a francia después de ver un documental sobre los británicos que se habían mudado allí.

En aquel momento alquilamos una casa de dos dormitorios en una zona cotizada y con precios inmobiliarios elevados. Nos dimos cuenta de que no podíamos permitirnos el tipo de lugar que queríamos porque habría costado alrededor de $260 mil.

Entonces, en 2017, compramos una casa de cuatro dormitorios para reparaciones en el noroeste de Francia por 29.000 dólares. Kristi, 38 años, vivía en una tienda de campaña durante el inicio de las renovaciones y lo visitaba cada dos meses para ayudar. Me transferí completamente en 2020.

Estamos en una zona rural cerca de Limoges, que tiene aeropuerto. Es servido por una aerolínea de bajo costey, dependiendo de la época del año, podemos volar de regreso al Reino Unido por solo $29 ida y vuelta.

Nuestra familia (tenemos dos hijos, Alicia, de 3 años, y Haydn, de 18 meses), está muy feliz. Mientras tanto, el precio de nuestra propiedad, ahora que está renovada, ha aumentado a entre $215 mil y $260 mil. Pero, aparte de las finanzas, no podemos imaginarnos regresar al Reino Unido.

Aquí hay tres ventajas y solo una desventaja sobre la vida de los expatriados en Francia.

Los franceses son amigables, pero hay que esforzarse con su idioma.

Es importante intentar al menos hablar algo de francés, incluso si lo entiendes mal. En mi experiencia, los franceses aprecian a los visitantes y expatriados que intentan comunicarse y respetar la cultura.

Algunos expatriados no se hacen ningún favor al pensar: “Todo el mundo habla inglés, así que ¿para qué molestarse?”.

Puede resultar difícil comprender los coloquialismos y el dialecto local. Pero, si tropezamos, normalmente termina en carcajadas.

La familia es primero

Los franceses no viven para trabajar. Creen que pasar el mayor tiempo posible con la familia es fundamental.

En agosto prácticamente todo se paraliza. Los lugares de trabajo cierran (aparte de los servicios esenciales) y la gente se va de vacaciones en masa.

Por lo general, son cuatro semanas de clima agradable y los campamentos, hoteles y B&B suelen estar llenos. Uno de los tipos de vacaciones más populares es recorrer en una casa rodante. Prácticamente todas las ciudades y pueblos disponen de un punto de parada para las autocaravanas.

Te quedas allí gratis. La idea es que la gente compre algo en las tiendas locales y eso generará negocios.

Los niños empiezan la escuela a las 3

El sistema educativo en Francia es superior. Hay escuelas públicas para niños de 3 años, que debe estar entrenado para ir al baño a esa edad. Las autoridades creen firmemente en la educación temprana.

Alicia va a la escuela entre las 9 am y las 4 pm No hay estudios académicos y las clases formales no comienzan hasta que los niños tienen 7 años.

Es bien sabido que los franceses aman su cocina. A Alicia le sirven un saludable desayuno de cuatro platos. almuerzo en la escuela. Es mucho más conveniente para los padres y a ella le encanta.

Hay mucha burocracia

A los franceses les gusta que todo el mundo tenga un trabajo. Es una de las razones por las que un gran proporción de la población trabaja en el sector publico.

La desventaja es que nunca tratarás con una sola persona. Dirán que deben pasarle las cosas a un colega, luego a otro colega, y así sucesivamente.

Llenar los trámites para obtener una licencia de conducir o un pasaporte es laborioso y implica mucha burocracia.

Personalmente, también descubrí que a algunas personas no les gustan los formularios en línea y el correo electrónico para solicitudes oficiales. A veces, prefieren documentos escritos a mano o mecanografiados que debes imprimir antes de enviarlos.

Puedes esperar meses para recibir una respuesta, pero seguir siendo engañado. Al final dirán que han perdido los formularios. Y hay que empezar de nuevo.

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